該取得技術授權,還是自行研發?

When Licensing New Tech Is Better Than Building It In-House
梭倫.莫雷拉 Solon Moreira , 湯瑪斯.馬克西米連.克魯特 Thomas Maximilian Klueter , 史塔芬諾.塔塞里 Stefano Tasselli
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受到創新壓力的企業,通常會加強研發能力,以縮小與競爭對手之間的技術差距,或是與其他公司策略聯盟,但最有效的解決方案,可能是購買已存在技術的授權,然後納入自己的研發。本文以生物製藥產業為例,指出技術授權在協調需求、專注於競爭對手行動,以及縮短創新時間三方面具有優勢。但如果企業希望在新領域進行探索,授權就不是最佳選擇。

大多數公司擔心競爭對手的產品創新所帶來的競爭,以及落後產業科技最新發展領域的風險。受到這種競爭壓力影響的公司,典型的反應是想辦法加強本身的研發能力,盡快縮小自己與競爭對手之間的技術差距。但企業究竟如何才能迎頭趕上?我們的研究顯示,企業不必在公司內部從頭開始創新,或與其他公司締結策略聯盟,而最有效的解決方法,可能是購買已存在技術的授權,把它納入自家的研發之中。

我們研究了206家股票上市的生物製藥公司,面對競爭對手推出新產品時採取的因應做法,結果發現,這些公司選擇趕上研發的方式可分為三種。有些公司完全依賴內部開發,還有一些公司締結策略聯盟、與外部伙伴合作,以使用外部知識。另有一些公司採用技術授權。在這三種策略中,我們發現,最後一種最能有效地讓公司在受到攻擊的領域進行創新,並填補與競爭對手在研發方面的差距。在企業做出大量投資和投入心力的技術領域,這種效果尤其明顯。換句話說,當現有投資受到威脅時,取得授權是公司保持競爭地位的最佳方法。

生物製藥產業的授權與創新

我們的研究檢視過去十年間,授權如何成為生物製藥領域中重要的知識獲取工具。這個產業經歷了快速的技術變化,這些變化的基礎來自新的研究工具和新的療法;新的研究工具包括免疫分析、基因定序、高通量篩選(high throughput screening)等,而新療法則包括單株抗體、幹細胞、寡核苷酸等。這個產業的競爭也很激烈,因為企業不斷向法規監管機構申請核准新療法。所以,這個產業的公司若想持續開發產品線,並不斷在市場中推出新藥,就日益需要更新和升級本身的研發能力。

我們發現,取得授權可讓公司更快速調整因應這種不斷變化的競爭情勢。我們抽樣調查的206家公司,在15年內(1989至2004年),進行超過4,500次授權案。我們觀察到,當競爭對手在我們觀察焦點的公司積極從事研發活動的治療領域推出產品之後,焦點公司取得授權的活動就會更加積極。例如,在雅培(Abbott)成功開發和推出針對類風濕性關節炎的單株抗體Humira之後,2003和2004年與單株抗體相關的授權案爆增。雅培的許多直接競爭對手,如健臻(Genzyme)和百靈佳殷格翰(Boehringer Ingelheim),在那之後取得了類風濕性關節炎的單株抗體授權許可,而阿斯利康(AstraZeneca)和輝瑞(Pfizer)等競爭對手則是取得技術授權,用於開發自身免疫性疾病的新療法。與單株抗體相關的授權案增加超過25%。

我們的研究也著重授權活動的創新成果。我們檢視了企業將透過授權取得的知識,導向自己面臨競爭領域的能力。我們發現,這種策略主要用於確保公司的技術組合保持競爭力和不過時,以便讓自家的研發工作能跟得上競爭對手的行動(也就是「問題驅動式搜尋」的一種)。特別是我們發現,公司獲得授權後,在受到競爭對手威脅的特定領域(如自身免疫疾病),公司的新專利數量增加了。在策略聯盟方面,我們沒有觀察到同樣的效果,這顯示,公司若是希望加強研發以追趕上擁有新技術的對手,策略聯盟不應是首選的策略。

為什麼授權有效

授權具有三個主要特性,讓它變得特別有用:

● 協調。在技​​術授權中,授權人(出售技術的公司)同意單方面把與某項技術相關的專門知識和智慧財產,移轉給被授權人(購買技術的公司)。授權合約代表一項商業交易,其中一家公司出售技術,而另一家購買技術。與策略聯盟相比,這大幅減少了協調參與的各家企業的需求。

● 專注。被授權人可以在達成交易之前,確定自己希望獲得的技術類型和技術特性。公司可以界定本身的研發技術相對於競爭對手的具體差距或不足,這讓授權特別適合那些想要因應對手行動的公司。

● 速度。透過授權,公司可以立即利用並使用現成的外部研發解決方案。這種方法不僅節省了時間,也節省了資源,否則這些資源就必須用於從頭開始開發解決方法,並在這個過程中不斷嘗試錯誤。研究顯示,如果將技術授權用於本身的研發,企業最多可以將創新時間減少19%。

何時應選擇取得授權

雖然我們發現,當公司想與競爭對手正面競爭時,特別適合採取取得授權的做法,但我們也發現,當公司是為了保護自己免於受到競爭對手的壓力,而探索新的技術途徑時,取得授權的效用就會大打折扣。這顯示,當公司想要進入新穎的或相對未開發的研發領域時,就不太可能選擇取得授權。

採用技術授權也會有風險。例如,公司若是經常透過授權取得新技術,很可能變得過分依賴外部產生的知識,這可能削弱內部創新的能力。因此,試圖在策略性技術領域內建立內部研發能力的公司,應該更節制地使用技術授權。

競爭對手開發新技術時,可能會破壞整體產業情勢的穩定。企業主管必須仔細評估用來調整公司研發工作的替代方案。我們的研究指出,取得授權可能是直接、快速回應競爭對手的創新,並保持競爭力的最佳方法。

(劉純佑譯)



梭倫.莫雷拉 Solon Moreira

美國天普大學福斯商學院(Fox School of Business, Temple University)策略與創業助理教授。他研究創新與公司績效之間的關聯,尤其關注公司如何利用外部知識來源。


湯瑪斯.馬克西米連.克魯特 Thomas Maximilian Klueter

IESE商學院的創業和企業問題分析副教授。他的研究聚焦於成熟和新興公司如何管理技術變化,以及公司開發和商業化新技術所採取的策略。


史塔芬諾.塔塞里 Stefano Tasselli

荷蘭伊拉斯謨斯大學鹿特丹管理學院(Rotterdam School of Management, Erasmus University)助理教授,擁有劍橋大學博士學位。他的研究興趣包括組織社群網絡的微觀基礎和組織理論。具體來說,他的研究重點是個別行為者的特徵(個性、動機、認知)與網絡結構之間的相互作用,用以解釋對個人和組織具有重要意義的結果。


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