建立更強大的記憶力

How to Build a Stronger Memory
菲利普.懷特 Philip White
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如果你是領導人,記憶力對你就很重要,能建立並維持人際關係。本文提供實用的三項練習,來增強你的記憶力,包括:找出自己的學習風格,用合適的方式,協助自己記住資訊;選擇哪些工作不該交辦,有些看似瑣碎的工作,其實可以增強記憶;記憶的優先順序在於先後,而非重要程度,因此,在一取得某項資訊時就立刻記住,效果會更好。

你上次看手機是什麼時候?不到三十秒前?一分鐘前?平均來說,美國人每天看手機58次,每日上網時間達到3.5小時。全世界有幾百萬人依賴手上的小電腦去做各種事情,從查看方向,到記住重要資訊如生日、截止期限、待辦事項等,全都包括在內。

在大多數情況下,這是有幫助的。智慧型手機可以安排我們的每日行程、提供我們最新消息,以及讓我們與無法當面見到的人溝通。但若要增強與發展記憶力,科技會對我們有助力,還是有害?

可惜在記憶力方面,答案往往是有害。牛津大學(Oxford)、倫敦大學國王學院(King's College London)、哈佛大學和西雪梨大學(Western Sydney University)的文獻回顧研究顯示,智慧型手機會傷害大腦記住重要細節的能力。簡單來說,這項研究指出,人們如果依賴各種裝置來記住事情,常常會無法真正記得那些事情。這可以解釋,為什麼你已去過你最喜歡的餐廳好幾次,仍要仰賴Google地圖帶你走到那家餐廳。你並沒有訓練你的記憶力來回想資訊,而是訓練它依賴外部工具,來為你回想資訊。

如果你是領導人,這些發現就值得注意。你的記憶力,可能是最值得你建立的珍貴資產,而理由可能並非你所想的那樣。對你來說,雖然建立「可靠」、「可信」的形象很重要,但記憶力可能更重要,記憶力才能打造並維持一項任何成功事業都需要的基礎:人際關係,包括你與團隊成員、顧客和客戶的關係。健忘會逐漸侵蝕掉這些連結。不論是叫錯名字、叫錯職稱,或是忘了開會邀請、遺忘小細節,都可能造成重大裂痕。其實研究已證明,覺得被遺忘,會嚴重損傷人際關係。

對領導人來說,這樣的裂痕會迅速擴大:如果你忘記顧客與團隊成員的小細節,這傳達的訊息,就是你對他們這些人沒興趣,或是無意維繫你們的關係。在危機的時候尤其是如此,因為危機期間人們希望從你身上得到安慰與支持。你若能記得每個人的情況,就能針對每個人的情況來調整你的溝通內容與期許。在緊急狀態下,科技能做的有限。

我自認有資格談這個議題,因為我天天都在面對這個挑戰。我身為蘇富比國際房地產(Sotheby's International Realty)總裁暨執行長,記憶的威力是關鍵,對於打造與維繫我們這種取決於人際關係的業務很重要,因為你必須讓對方覺得他們對你很重要,否則你不可能在房地產業成功。我努力讓身邊的人知道我在意他們、記得他們,因此能夠與分布在72國、超過一千個辦事處的員工維持關係。早在疫情之前,我就靠著記憶力來維持業務運作。而現在,記憶力更是必要的。

多年來,我發展出一種策略,協助我限制對科技的依賴,並且持續鍛鍊我每天仰賴的強大記憶力。不論你是企業領導人、公司執行長,還是個人貢獻者,都可以用這套方法鍛鍊記憶力。

找出自己的學習風格

研究顯示,每個人吸收資訊的最佳方式不同,取決於每個人的天生特質。VARK是最知名的學習模式之一,將學習風格分為視覺學習、聽覺學習、讀/寫學習,以及運動學習四種。運用簡單的問卷,就能得知自己的學習偏好。知道這一點之後,就能據以調整自己和他人的互動,以優化你記得有關他們本人、他們的工作與生活細節的能力。

例如我非常明顯是聽覺學習者;聽到有人大聲說出某項資訊,最能讓我記住與吸收這項資訊。當初我從第一份銀行業工作,轉職到目前的房地產業工作時,就遇過這種情形。我能有今日的成就,靠的是我不僅能記住客戶與他們小孩的名字,還能記住與我合作的員工、其他專業人士,以及他們的生活中任何的重大變化,包括結婚、搬家、轉職等。我能得到這些資訊,是透過真誠的談話,而且需要大量的積極聆聽。

然而,光是聽還不夠。若要真正發揮聽覺學習的優勢,以下是我發現有用的幾項做法:

● 在第一次認識某人的時候,談話中常常重複提到他的名字;這樣就更可能讓你記住對方的姓名與細節資訊。

● 開會的時候不要用筆記型電腦。在電腦上做筆記可能會讓你分心,無法記住資訊。

● 把這當成一場遊戲。如果你的工作地點是辦公大樓,可以試著去記住同樓層另一側的部門所有員工的名字。如果你會定期造訪公司的其他分公司,不妨試試看能不能為那些團隊帶些他們喜歡的小點心。舉例來說,我會定期測試自己是否記得所有在曼哈頓的客戶分別住在哪棟大樓。像這樣的細節,在我這行攸關業務是否能蓬勃發展。

但對於非聽覺學習者來說,其他做法的效果比較好。視覺學習者可能偏好圖表、圖像、閃示卡等。讀/寫學習者會發現,把資訊讀出來並寫下來,就能深深印入腦海;對他們來說,寫筆記絕對是必要的。運動學習者則需要實際操作體驗或活動,要運用到身體才記得住。

選擇哪些工作不該交辦

我剛進房地產業的時候,常常加班接電話。當然,這些工作可以交待給別人去做,但因為我的學習風格,我知道比起準時下班,這種方式可以讓我更快掌握整個業務細節。多做這些事,不但讓我提升記憶力,也讓我掌握更多聯絡人,至今仍受益。

在一開始,我把所有聯絡人的資訊,保存在一個很大的Rolodex旋轉式名片架裡,親自整理每個聯絡人的資訊,並且一邊整理一邊記住那些資訊。不論你屬於哪種學習者,這都是有用的做法。就算現在所有的聯絡資訊都已經數位化,仍應該自己把接收到的新資訊輸入智慧型手機,或顧客關係管理工具。

雖然你可能很想要把這看似無趣的工作,交給別人來做(特別是你手上還有其他許多事情要做的話),但這樣就是低估了你這麼做時可以記住的東西。在輸入資訊的時候,要回想自己是在什麼地方、什麼時候認識了每個人。我就是用這種做法來推動我建立人際關係的目標,也成了我強化記憶力的日常做法中的重要環節。

我的重點並不是說,你絕對不能把無聊的事交給別人去做,而是希望你能定期評估,你交辦給別人的事情,是否其實由你自己做會對你有好處。能讓你複誦、回想資訊的工作,有助於記憶鞏固(memory consolidation,由短期記憶轉為長期記憶的過程)。重複研究資訊,能夠強化建立記憶的神經網路,讓心智在未來能更準確地記住細節。

記憶優先順序在於先後,而非重要程度

這一點似乎違反直覺,但在我判斷應該先記什麼事情的時候,並不是最重要的資訊最優先,而是最新的資訊最優先。研究指出,得知某項資訊時,當下立刻設法記住它的效果比較好,優於先去做其他事,再回來把它納入記憶庫裡。原因在於,當你把注意力從某項資訊移到下一件事,就會減緩你記憶收錄編碼(memory encoding)原先那件事的速度。

不論要記住的是長相或事實,把注意焦點從重要性轉向新近程度,有助於讓較新的細節記得更久。我不會自問「這件事有多重要?值不值得我記住?」我會問自己:「我現在該怎樣做,才能在日後仍記住這件事?」

若要記住的是人,這種做法特別有用。我剛開始經營自己事業的時候,有個地方有130名員工,都是我自己招募和雇用的,因此不可能忘了他們的名字。我希望他們能夠覺得自己受到重視與欣賞。如果我每次經過員工身邊都不認得他們,只能說「嗨,老哥!」,我就會成為那種「遙不可及的執行長」,大家都不想和這種領導人建立關係,也不想為這種領導人工作。我們都知道,糟糕的上司是員工績效不佳的一大成因。因此我十分強調要記得我最新認識的人,以表達我看重他們。

有關學習新資訊,重點同樣也是「重複」,這件事對企業領導人加倍重要。如果忘記某位地區經理的名字,或忘記某位潛在客戶的家庭成員,可能造成關係成本(relational cost)。迅速記起各項細節,長遠下來會對你有好處。你可以採取下列做法來練習:

● 對於新認識的人,在網路上搜尋他的相關資訊。在不同的情境脈絡下看到這些人的名字,有助於你記住他們。

● 在談話時提出大量問題,即使你透過先前的線上搜尋,已經知道答案也沒關係。像這樣重複資訊,有助於未來記憶更為鮮明。

● 要與新客戶或求職者見面的時候,先與內部團隊開會收集細節資訊。團隊一起檢視你聯絡對象的列表,並根據團隊的資料來確認你的資料。他人的記憶可能觸發你自己的回憶。

以上做法乍看可能很困難,但長久下來會很值得。當這種時刻出現,我的手機來是無法取代正確回想起資訊的。我常發現,我能在需要資訊的當下就回想起來,而這項技能不但有助於我維繫人際關係,也因此維繫了我的業務、我的工作。

此外在人際層次,如果這次新冠肺炎危機有讓我們學到心得,那就是我們都需要與他人的連結;不僅領導人需要,凡是人都會需要。可能最重要的一點就是:記憶的能力,就是讓別人覺得他們自己很重要的能力,而光是這點,就已經是罕見而珍貴的能力。

(林俊宏譯)



菲利普.懷特 Philip White

蘇富比國際房地產(Sotheby's International Realty)總裁暨執行長,推動該公司的策略性成長,成為精品房地產服務業的頂尖供應商。


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