誰說完美主義有礙創意

The Upside of Perfectionism? Creativity.
愛麗絲.博耶斯 Alice Boyes
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完美主義者常給旁人頑固與死板的印象,其實,只要正確運用完美主義的心理,就能運用它來產生創新的想法。本文提出完美主義如何催生創意的四類情況:為了融合矛盾論點,而產生新思維;渴望求知,以獲得更多資訊;固執帶來創新方案;競爭激發創意。完美主義者或抱持完美主義心態的人,可以在這四個層面,讓這份極端特質發揮最大的效益。

完美主義是差勁的主人,但是個優秀的奴隸。如果你讓它掌控你,會產生一些壞處:你會浪費時間在相對不重要的決定上,你會為自己的小錯誤過度懊惱,而這會讓你精疲力竭,此外,你期待他人遵循你的標準,因此有時候會讓合作變得更困難。

不過,完美主義並非一無是處。它吸引人們受它掌控的部分原因是,有時它會給你回報,就像吃角子老虎機那樣。它會間歇地加強,而且這個模式往往牢不可破。

這也是為什麼完美主義者被告知應該要改變時,往往十分抗拒。有人認為完美主義是應該被拋棄的負面特質,這種想法並不符合完美主義者的經驗。相反地,完美主義者如果明白這項特質的好處與壞處,就更可能看出前進的道路,也就是要依情況而強化或抑制這項特質。

完美主義可以為人們帶來好處的最明顯方式,是當人們(a)用謹慎的策略預防錯誤,以及(b)在高度競爭的情況裡,在個人表現上的些微差距,就能決定最終的成敗(例如,申請進入醫學院,或是去面試一項搶手的工作)。然而,完美主義有一個並未受到廣泛認可的好處,那就是它可以加強創意。以下就是加強創意的方法:

1. 與自己的意見(或一般共識)相違背的證據,讓你困擾

我正在寫我的下一本書。寫書過程通常是這樣:我在做研究時,會閱讀大量支持我想法的研究,然後,我突然讀到一份研究或研究中的一部分,違背我原本規畫的論點。我有點想掩蓋這一點,但對我內心深處的完美主義來說,這就像是鞋裡有沙子。任何不合理的事物都會困擾我,直到我回頭想辦法,把它與我之前做的其他研究調和起來,我才不再困擾。不過,當我必須設法把看似迥異的想法結合在一起時,我的想法與寫作就變得更創新。

完美主義者覺得更難忽略「國王沒穿衣服」的狀況,也就是群眾已經形成固有的思考方式,但這個共識是有缺陷的。完美主義者傾向反覆思考,而且不會去阻擋外來的想法,這些都有助於挑戰現狀。

2. 想要了解一切事物的渴望,促使你獲取更多資訊

好奇心與創意密切相關。好奇的人更容易因為有獲取新知識的可能性而受到激勵,而受到「有解決特定問題的機會」激勵的程度不如前者。許多完美主義者也往往想要了解每一件事,即使那件事與手上任務的關聯性很低。相較於更嚴格聚焦的方法,遵循這些偏離焦點的方法,可以產生更多樣化的想法與資訊。

為了獲得這項好處,你所需要的完美主義類型,是由渴望卓越所驅動的(而不是由別人對你績效的評價所驅動),而這種類型的完美主義展現的樣貌,是在面對不確定時的堅持(而非逃避)。這樣的人通常擁有成長心態,也就是相信自己有能力透過努力來改進。

3. 你的固執,帶來創新的解決方案

完美主義者不喜歡做出折衷取捨,也不安於尚可的解決方案。他們想要一個符合自己所有條件的計畫,然後會努力去達成,其中包括想出他們自己的創新替代選項。舉例來說,我是一個有工作的家長,想要有完全彈性的日程安排。大多數明理的人,都會讓孩子去半天的托兒中心。但我不想承諾在任何特定時間出現在任何地方。幸運的是,我找到一個變通方法。我的健身房有臨時托兒服務,只要家長人在健身房大樓裡即可。所以,你會很常發現我在健身房工作:以每小時2.3哩的速度在跑步機上行走,一邊閱讀研究報告,或是用鍵盤敲出文章重點。我利用這種奇特的選擇,得以讓自己的日程表完全開放,而且,一天中大部分的時間能與孩子在一起,但也在我需要時,能擁有不分心的專業時刻。這比傳統的托兒中心便宜,而且,我也喜歡一邊工作一邊運動。

完美主義者通常能夠想出令人驚豔的創意解決方案,因為所有標準選項往往都有缺點。即使選擇標準選項是看似合乎邏輯的決定,他們仍會拒絕。

4. 競爭心讓你鬥志高昂,急著趕上同儕

完美主義者在看到同事取得他們沒有取得的成就時,心裡往往會感到不舒服。他們心想「我也應該這麼做」。這種直接競爭的本能,促使完美主義者試著追上同事的成就,而且要盡快趕上。他們不喜歡落後別人的感覺。這種急迫感,可能促使他們想出有創意的方式來迎頭趕上。

完美主義者若是發現自己忽略或錯過截止期限,反應也會十分類似。許多人會發一封電子郵件,承認自己的疏忽,並請求延長期限。完美主義者更可能會加緊完成工作。他們會傾盡全力,而且,短時間激發的腎上腺素,能激發他們的創意。

如果你是完美主義者,是否發現自己曾有我描述的那些經驗?

我時常寫文章說明如何降低完美主義以避免壞處,但我真正關注的,是如何讓這種極端特質的好處最大化,壞處最小化。重要的是應深入、細緻地了解,身為完美主義者可以在什麼時候對你有幫助,什麼時候會導致自我破壞,如此你就可以學會何時應切換進入或離開完美主義者模式。

(王怡棻譯)



愛麗絲.博耶斯 Alice Boyes

擁有博士學位,曾擔任臨床心理學家,後來成為作家,著有《健康心理工具箱》(The Healthy Mind Toolkit )與《焦慮工具箱》(The Anxiety Toolkit)。


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