讓結束育嬰假的你,職涯飆速發展

Ramp Up Your Career After Parental Leave
麗莎.奎斯特 Lisa Quest
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許多女性在結束育嬰假之後,都很難回到職場的步調,要不是減少職責,就是索性辭職。本文作者建議,產假期間為復工做準備的女性,設定明確的目標、仔細分析你如何安排自己的時間、刻意不做對達成目標不重要的事情、反覆溝通,然後在必要時調整前進的方向,讓育嬰假成為重新評估自己職涯和發展軌跡的大好時刻。

育嬰假結束後重回職場,這可能會是導致混亂震撼的轉折點,常會導致員工承擔較少職責,或乾脆離職。許多女性雖然選擇在產假後重返職場,但許多人發現無法持續這種工作方式而離職,或改為擔任較輕鬆的職務。英國布里斯托大學(University of Bristol)與艾塞克斯大學 (University of Essex)最近進行的一項研究顯示,在孩子出生後的五年間,17%的女性和4%的男性不再工作。哈佛大學經濟學家克勞迪亞.戈爾丁(Claudia Goldin)發現,美國的兩性薪資差距,在育齡女性身上最大。

如果某個體制的設計,並沒有提供可平衡工作和家庭的職涯路徑,那麼即使在景氣最好的時候,也很容易讓人覺得其實不可能應付這樣的體制。當就業市場低迷時,許多人就會變得更為悲觀,認為說服雇主接受彈性工作安排的可能性不高。

我在休過兩次產假之後,發現有些公司願意讓員工重新設計自己的職務,好讓他們的職涯繼續發展,甚至還能加速發展。不過,這意表示要設定明確的目標、仔細分析你如何安排自己的時間、刻意不做對達成目標不重要的事情、反覆溝通,然後在必要時調整前進的方向。

設定明確的目標

為了讓任何的企業機制能試著配合你的職涯目標,首先你應確認你的職涯目標是什麼。如果你不確定自己的夢想是什麼,就沒有任何人可以幫助你實現夢想。所以請先退一步自問:我「真正」想要的什麼?

休完育嬰假復工之後,你的短期目標是什麼?你的長期目標是什麼?你是否打算日後有一天要經營自己的公司?或者你想要放慢職涯發展,專注在家庭?還是你希望兩者兼顧?依我的經驗,所有這些選項都是可行的,但前提是你應坦誠面對自己和雇主。

如果你無法清楚回答前述問題,休育嬰假時就是思考的絕佳時機。凌晨3點起床照顧嬰孩,可以讓你有一段自省的時間。我自己的情況是,很難設想自己的長期目標,並釐清如何達成這些目標,要等到我從產假的種種事情當中脫身之後才能做到。我第一次休產假時,決心要繼續從事顧問業,在奧緯集團(Oliver Wyman)擔任合夥人,而顧問業的領導人絕大多數是男性。但我也想每天下午6點下班,花時間陪家人,而且我也想在8月時休假一整個月,從我在倫敦的家前往加拿大探望家人。

我第二次休產假期間,決定要在建立我們公司的公部門業務上扮演主要角色,領導我們的反金融犯罪業務,我會時常和公司最高層級主管廣泛互動,同時監督多個國家的許多專案團隊。但是,我也希望在必要時能優先處理我的家庭事務。我據此調整了工作行程,所以現在我不是每天下午6點下班,而是可能每個月有一個星期一休假。如果我為小孩預約了急診醫師,或者如果我的家庭生活發生了任何意料之外的情況,我可以在必要時放下工作,或是我可以安心地同意讓伴侶去處理那個情況。反過來說,我若是必須在晚上加班,也不會因此而深感壓力。

仔細分析你運用時間的方式

你確定了目標之後,就應詳細分析你在工作時如何運用時間,並排除不符合你目標的任何活動。在你休產假之前,應清楚說明你的工作內容、你跟誰一起工作,還有你打算日後如何重新加入團隊。如此一來,你重返工作時,就可以更輕鬆地分派工作給別人,或者排除無法加快進度的任何工作。

對於在工作上已經有相當高自主性的人來說,這件事通常很容易做到。但你若是公司的高階主管,可能就必須更常拒絕支援與自己企圖心沒有直接相關的專案和公司計畫。這麼做可能相當棘手,因為如果你拒絕額外的工作,就有可能被視為對公司不夠認真投入。即使如此,你還是必須拒絕,因為你如果承擔過多工作,可能就無法妥善完成你在工作上和家庭裡的事務。你可以和同事討論適當的平衡。如果你很清楚地說明,你會如何在更寬廣的層次做出貢獻,但會專注在你的目標上,因此是以更慎重、雙方達成共識的方式來做出貢獻,那麼人們通常能夠理解你。

你應專注於你在自己擁有的時間內所能做到的事,而且要表現出色。我第二次產假結束後重回工作時,放棄支援公司一項主要業務,以便全心專注在為公部門提供經濟犯罪的顧問服務。用這種方式聚焦,讓我得以投入所需時間,在我那個領域裡發展出見解更深入的內容。因此,我們能夠支援最先進的金融中心,改善他們的金融犯罪防禦措施。我懷念之前支援我們公司的另一部分業務。但如果再選擇一次,我還是會做出相同的決定。

反覆溝通

你應該對你的雇主、同事和家人,公開且誠實地反覆溝通說明你的願望。向上司說明詳細你的產假計畫,列出你想達成的目標,以及你想要負責的客戶和區域。在你請假離開之前、復工前約一個月,以及復工之後的每一個月,都應安排與你上司開會討論工作進展。如此一來,他們便能在必要時介入以提供支援。

另外也很重要的是,你應持續在家中與你的伴侶討論。請不斷檢視你在工作和家庭生活之間維持平衡的程度如何。在我家,每個星期的情況都不一樣。我們經常討論誰要去托兒所接我們最大的小孩,還有誰可以在哪些日子出差,有時則是在中午時彼此狂發簡訊討論。

隨時調整方向

然後,你要預先做好準備,隨時調整。兼顧家庭與職涯的辛苦忙亂,要等到你身陷其中才能真正體會。所以,你應該抱持開放態度,必要時重新評估你的目標,並修正方向。

你可能會發現,你可以做到比預期更多的事情。我第一次休完產假回來時,深信自己無法承擔好幾個面對客戶的角色。可是,一旦我設定好界限,也更懂得如何把工作分派出去之後,我發現自己白天擁有的時間比預期的還要多,可以逐步承擔更多職責。

不過,你應該要接受事情不會總是如你所願。我之前不得不退出一項全球計畫,因為那個團隊的成員分布在多個時區,團隊開會的時間剛好是我想在家陪兒子們的時候。有一次我因為小孩長牙疼痛而一夜無眠,結果遺失了四本護照(沒錯,四本),而且把數不清的銀行卡和旅行咖啡杯放錯位置。有時候,在我們早上急急忙忙出門後,我們的廚房看起來就好像龍捲風橫掃過一樣。別讓這些糟糕的事情引發壓力,你只要微笑以對,知道自己盡了全力就好。

當你規畫完善的計畫出了錯的時候,你應該坦誠公開。如此一來,更多的團隊成員就能理解,這一路走來不見得都很輕鬆。

支持其他人

你若是全心投入工作,就可以鼓勵你的雇主仔細思考,支持你和其他人的彈性工作安排時可能會面臨的障礙,並克服那些障礙。你務必要積極而明顯地支持處於類似情況的其他人。如果有人承擔風險之後失敗了,你應支持他,並提醒組織和那個人,承擔風險是成功的一環,而重要的是,應該要繼續相信那個人的基本能力。

請與你組織中的高階領導人一起帶頭推動一些計畫,以支持新的工作模式。例如,我們公司一項名為「男性支持改變」(Men4Change)的計畫,目的是減少高階領導職位的性別差距。高階男性主管協助為許多高潛力女性量身打造工作安排。一項名為「推升」(Boost)的計畫,指派一些人擔任贊助人,為個人提供所有的支持,從休育嬰假之前設計彈性的工作安排,到確保之後會成功執行這些雙方同意的計畫。

我們不僅在道義上,有必要讓更多女性和男性在休完育嬰假後,能返回工作崗位,在商業上也有必要培養績效最佳​​的團隊。當你順利處理自己休完育嬰假復工時,停下來花點時間釐清自己真正想要完成的事情。尋找一些贊助人,請他們協助你,根據你自己的情況來塑造和加速職涯發展。然後,你應協助別人,以回報你之前受到的協助,做法就是你也要成為高成效的榜樣,並支持後續加入你行列的其他新手父母。

(蘇偉信譯)



麗莎.奎斯特 Lisa Quest

顧問公司奧緯(Oliver Wyman)英國和愛爾蘭公共政策業務部門負責人,派駐倫敦。


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