別讓追求完美與生產力為敵

Don't Let Perfection Be the Enemy of Productivity
愛麗絲.博耶斯 Alice Boyes
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如果你是完美主義者,必須以三種方式進行「自我破壞」:針對不重要的決策,迅速做出決定,或是委由別人做決定,而這個決定是「不錯」但不是「完美」的;放棄不管在任何狀況下,都覺得要以高於標準、高於他人期待的程度來完成工作;擺脫不合時宜的習慣,不要為了堅持自律而變成強迫性。總之,別讓你的完美主義阻礙了你的生產力。

生產力的重點不在於完成更多工作,而在於你完成了什麼工作。完美主義的三個層面,可能會妨礙你把最重要的工作設為優先事項。

1. 你不願意將決策設定為「不重要」

有人主張,對於不重要的決定,你應該迅速做出決定,或者委由別人決定。

但完美主義者很難把決定設為不重要。他們喜歡掌控一切。為什麼?因為他們比其他人更容易為瑕疵所困擾。一旦出了任何差錯,完美主義者可能會感到極度挫折或者如芒刺在背,無法忽視,因而不想要冒險放手。

有時候,完美主義者已非常習慣事必躬親,因此根本沒想過哪一個決定不重要。他們忽略這種想法。他們習慣性地自動把一切都歸類為值得全力以赴。

解決方案:在現代生活中,決策疲乏可能非常嚴重。完美主義者若用心體會減輕決策負擔所帶來的舒暢感覺,就可以學會愛上放棄某些選擇的控制權。嘗試使用捷思法(heuristics;編案:指按照過去的經驗和直覺來迅速做出決定),自行快速做出決定或委派別人做決定,並期望自己整體來說會更快做出不錯的決定,但不是完美的決定。例如,我有一種捷思法的做法是:如果我已經考慮過三次是否要做某件事,我就會直接動手去做,而不再進一步考慮。

2. 你覺得有道德責任必須創造超出預期的成果

以為「在任何情況下都必須超越期望」的信念,可以用多種方式展現。

假設有人願意支付你一千美元的服務費用。你若是完美主義者,可能會覺得提供價值一千美元的服務似乎還不夠。你可能認為,必須提供你競爭對手會收取1,500美元那樣水準的服務,因為你想要表現超越對手。你認為:「我如果沒有提供高於預期的成果,就等於我的成果不如預期。」

或者你若是判斷,24小時內回覆同事的電子郵件是適當的時限,可能就會把自己的回覆時限設定為六小時之內。關鍵在於,你認為一般合理的做法不適用於你,你的標準必須有所不同。

這種思路有時源自於想要建立一個過度的緩衝;例如,你認為:「我若是把目標設定在為所有服務都提供1.5倍或2倍的價值,就一定不會表現低於預期。」焦慮、缺乏安全感或「冒牌貨症候群」(imposter syndrome),也可能促成這種想法;例如,你認為,若要防止任何人對你的表現失望或不滿意,唯一的方法就是永遠都要超出期望。完美主義者有時也會想像,如果自己的表現未能超過預期,將會帶來災難性的後果;例如,他們擔心,如果自己過了一天才回覆客戶電子郵件要求的事情,對方會不想再和自己工作,即使那不是緊急的詢問,而且他客戶對其他一切都感到滿意。

解決方案:如果你注意到這些思維模式,請規畫一些調整做法。你應該要了解,堅持追求表現特別優異所付出的代價是什麼。另外還有哪些事情,是你沒有時間、精力、注意力和意志力去追求的?也許是你自己的健康、你的重要目標或你的家人。如果你評估過後認為代價高昂,就應該嘗試設定一個基本原則,來決定何時要提出超出標準的成果。例如,你可能會決定,在十種情況之中的三種,你會很想要這麼做,但另外七種情況則不會。

針對特定情況的習慣,也會對你有幫助。例如,如果某位記者為了寫某篇文章,而向我提出六個以上的問題,我通常會詳細回答大約六個問題,其他問題則只會簡短回答或略過。(使用這種策略,我可能會給出更好的答案,因為我專注於自己能提供最有趣回答的領域。)

3. 你如果沒有100%遵守良好的習慣,就會非常煩惱

完美主義者想要養成新習慣時,經常會陷入以下三種情況之一。第一,他們貪多嚼不爛,計畫太過繁瑣以致無法管理;第二,他們會避免開始養成任何習慣,要等到能夠100%確信自己每天都能達到目標才開始,而這會導致拖延;第三,他們只會採取無論如何都能堅持下去的習慣。

彈性是心理健康的標誌。當你生病或搭乘深夜航班剛下機,你就必須要能夠休息一天不去健身房,即使這意謂打破習慣。有些習慣曾經對你的生產力或技能發展很重要,但已不符你目前的需要,你就應該擺脫這種習慣。也許你剛開始寫部落文的時候,發誓要每週發三篇文章,但現在這讓你精疲力盡;或者你剛開始成為房地產投資人,而你過去總是參加每月一次的聚會,但現在卻很少出席。

有時候,更自律的行為(偏離根深柢固的習慣或行為模式)看起來像是較缺乏紀律的行為(稍作休息)。但是,當傳統的自律變成強迫時,完美主義者實際上可能會因此而受到束縛。

解決方案:建立適當的機制,確認自己並非只為了自律的神聖原則而堅持習慣。如果你在兩年中從未錯過健身(或其他任何習慣),很可能其中有幾天,維持健身習慣並不是你運用時間的最佳方式。定期檢視自己勤奮進行的任何活動或行為的機會成本,以確保它們在當下是最能善用你的身體和精力的方式。

完美主義通常是由追求卓越所驅動的,但如果它導致次佳的行為,則可能變為自我破壞;次佳行為的例子包括:已不再有用的持續習慣;提供超出預期的工作成果,但其實並無必要如此;或對你所做的每個決定都過度思考。

(劉純佑譯)



愛麗絲.博耶斯 Alice Boyes

擁有博士學位,原為臨床心理學家,目前是作家,著有《健康心靈工具箱》(The Healthy Mind Toolkit)及《焦慮工具箱》(The Anxiety Toolkit)。


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