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2020年1月號

創業家是下一批強權?

Silicon States:The Power and Politics of Big Tech and What It Means for Our Future
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曾登上BBC的著名未來學者暨國際智庫領導人露西.葛芮妮(Lucie Greene)最新著作《矽谷帝國》,一出版就攻占《富比士》行銷長社會影響力必讀書單!他說世界的下一批強權將是創業家,而不是民族國家。從私部門到公部門,從地球到太空,科技企業正在重新思考一切、重新發明一切,但矽谷定義的進步,是我們想要的進步嗎?脫序的擴張,變調的創新,我們對矽谷巨頭的權力應有所反思與審視。以下是本書的精采書摘。

矽谷與創新

創新一直是矽谷身分的核心。但在不久之前,這件事還不像現在這樣深植於公眾意識,部分原因就在於,矽谷原本是以企業與政府為客戶,並未瞄準大眾積極進行推銷與販售。

矽谷早期是以軍事與海軍的研究為重點,有許多STEM(科學、科技、工程、數學)研究以此為中心。此時的研究創新是由聯邦政府出資推動,希望應用於戰爭事務。後來矽谷的身分改變,不再只是政府與產業的供應商,而是轉向一般大眾,提供能放進大眾口袋的購物和音樂設備,而矽谷也在社會大眾心中愈來愈重要。同時成長的,還有矽谷所提出的承諾。

矽谷起飛的雙翼:消費科技與網際網路

隨著消費科技興起,矽谷影響力上升的第二階段就是引入網際網路。達娜.博依德(Danah Boyd)所謂的矽谷的兩個世界:第一個是傳統商業思維、晶片製造商生態系統、硬體創新實驗室;另一個是消費者導向、與文化結合的新業務世界,以生活風格、零售和文化為中心。

博依德表示:「出現這樣新一波新創業者和麻煩製造者,成了我們所知的矽谷傳說的一部分。一切都是從這裡開始,這群人開始形塑整套事物、向前邁進。」

隨著網景(Netscape)推出史上第一個廣獲使用的網路瀏覽器Navigator,該公司共同創辦人馬克.安德森(Marc Andreessen)正式登上舞台。他也是安霍創投(Andreessen Horowitz)的共同創辦人,該公司推動臉書、Foursquare、Pinterest與推特(Twitter)的成立。安霍創投成立於2009年,率先讓風險投資人也成了一種名人。自從出現消費網際網路之後,矽谷成了一個創意、商業與創新的大熔爐,引來一波人才、金錢與利益。

從破壞顛覆到改造世界

2008年,奇點大學(Singularity University)育成中心成立,創辦者為彼得.迪亞曼迪斯(Peter Diamandis)和雷.庫茲威爾(Ray Kurzweil)。奇點大學表示:「我們相信,這世界擁有所需的人手、科技與資源,能解決任何問題,甚至是人類最急迫、最頑強的挑戰。」2009年,Google創投(Google Ventures)開始投資「拓展可能性疆域」的公司,包括生命科學、醫療保健、人工智慧、機器人、交通運輸、網路安全及農業。「我們的公司旨在改善生活、改變產業。」

「改變世界」成了一套行銷口號,同時也是一套經營理念。這導致矽谷歷史的下一波轉變。矽谷一面試圖解決那些大哉問的重大問題、一面還得維持徹底利他主義的論調,於是也開始僭越國家做為世界的建設者、道德的引導者,以及思想領袖的角色。

科技品牌與消費者的新關係

還有另一項重要變化:矽谷企業自己就是明星,而不再只是明星背後的推手。他們有了自己的品牌,而不是品牌背後的管道或機制。

瑪吉特.溫瑪荷絲(Margit Wennmachers)說,這些新消費品牌的名氣也迅速達到國際規模。加州讓美國以「直接吸引消費者的科技」而聞名。也是在這一點上,矽谷與美國兩者概念開始分不開。

這帶來的第一項成果就是iPhone;由於軟體具備了關鍵的重要性,也就讓整個權力中心從像是日本與台灣等亞洲國家轉移到了美國。溫瑪荷絲說:「大家花了很多時間談論硬體外觀,但重點在於硬體如何與優秀的軟體整合。而事實證明,有這項長處的是矽谷,而非日本。」突然之間,加州開始出現許多代表性的企業,矽谷不僅讓美國在經濟上有所提升,或許更重要的是在文化上也有所提升。

這種趨勢的發生與科技的一項轉變同步,那就是科技變得不再只是日常互動,而是開始變成一些更為強烈的事物:習慣、生活風格、難以抗拒的衝動。突然之間,消費者與科技品牌之間出現了新的關係。

而這種真正創新的思維,可能正是矽谷其中一項最大的優勢。溫瑪荷絲說:「矽谷是一個巨大的實驗室,矽谷創業家自成一個團體。這些人提出了非常崇高的主張,希望改進人類的生活。」但溫瑪荷絲也務實地指出:「有時候確實如此,但也有時候並不是這樣。」

科技挑戰是一回事,但矽谷當然不會就此滿足。慢慢地,矽谷不但把目標涵蓋到未知領域,也涵蓋到日常生活最傳統世俗的領域,像是人行道、教室,矽谷都矢言徹底改造。

在矽谷領導人眼中,他們已經打好基礎,有著影響公民的軟實力,而且能夠突破各種邊界、選舉及國家管制,這時的治理與政治,就像是另一個有線電視網路或郊區賣場,等待他們的顛覆創新。

(本文摘自本書第1章〈新霸權集團〉)


書名:《矽谷帝國:商業巨頭如何掌控經濟與社會》

(Silicon States:The Power and Politics of Big Tech and What It Means for Our Future)

作者:露西.葛芮妮(Lucie Greene)

譯者:林俊宏

出版社:天下文化

出版日期:2019年12月27日



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