讓遠距工作同事與你沒有距離

How Remote Workers Make Work Friends
貝絲.許諾夫 Beth Schinoff , 布雷克.艾許佛斯 Blake Ashforth , 凱文.柯里 Kevin Corley
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一項新研究顯示,和遠距工作同事交朋友的第一步,就是成為可靠的同事。如果你是主管,可以幫忙製造一些機會,幫助員工多認識彼此。例如,在進行遠距會議時,一開始先做一些小活動讓大家更熟悉彼此。如果遠距工作者能建立合拍的感覺,就能幫助他們建立關係,讓他們覺得與外界更有連結。

已有研究顯示,員工若是在工作場合裡有朋友,工作績效會比較好、對工作較投入,也對工作較滿意。然而,主要是由於科技的關係,我們與同事的關係出現了兩個重要的變化。第一,我們所在的地點較不可能離同事很近。這表示我們可能沒有機會與同事面對面進行非正式的交流(例如:一起去喝喝小酒,或是在茶水間碰到同事),也沒有機會與同事一起參加公司舉辦的活動(員工旅遊/聚餐)。第二,我們日益仰賴科技產品與同事溝通。透過簡訊、即時通訊和FaceTime之類的溝通媒介與人互動,讓人比較難真的了解彼此。我們無法評估對方的肢體語言,以及其他的非語言線索,這些都是面對面交流時才能做到的。我們若是透過科技來工作,也更可能只有在需要的時候(例如完成一項共同的工作任務),才會跟我們的虛擬同事溝通。用虛擬方式工作時,與同事的互動方式會有這些根本差異,那麼遠距工作的同事之間要如何成為朋友?

為了探討這個問題,我們在一家全球科技公司「雲端」(Cloudly,假名)的美國中西部辦公室,進行為期18個月的研究。我們對64名員工進行114次訪談(有些人我們訪談了三次以上)。這些訪談對象至少50%的時間是遠距工作,其中許多人甚至達75%到100%。我們也花了超過75小時,觀察雲端公司的員工在當面碰到同事時的互動情形。

我們發現,遠距工作者常感受到「虛擬性」是一種「障礙」,妨礙他們與同事建立友誼。若要克服這個障礙,他們必須與同事建立我們所謂的合拍(cadence)感覺。所謂合拍的感覺,是指遠距工作者了解那位同事,也可以預測會如何與對方互動。在虛擬工作的時候,合拍的感覺尤其重要,因為這可以協助我們預期何時要與虛擬同事互動,以及這些互動會如何進行,而這些互動在面對面溝通時比較容易進行。我們若是與同事不合拍,可能會覺得很難聯絡他們,或是在與他們互動時感到很挫折。

那麼,我們研究的這家公司的員工,究竟如何培養與同事合拍的感覺,最後還發展成友誼?首先,他們一開始會先具體評估,是否可能培養出工作上的合拍感覺,以及要如何培養,例如:

 我的同事是否在我預期的時間之內回應我?

 他們是否有我必須仰賴的技能,才能讓我完成我自己的工作?

 我是否喜歡跟他/她共事和溝通?

我們發現,如果以上任何一個問題的答案是「否」,人們就只會在工作上有需要與對方互動時,才會互動。如果答案為「是」,我們發現人們會採取一些做法去建立更豐富的關係,像是到LinkedIn去搜尋對方,看看那個人的照片和背景資料,或是詢問曾與那位同事互動過的人,打聽更多資訊(例如他們的工作方式、偏好的溝通方式等)。

對一些人來說,工作相關的合拍感所建立的基礎,自然而然會進展成為朋友之間的合拍感。然而,就像辦公室裏的同事不見得會變成朋友一樣,在我們的研究裡,有很多人進行另外一組與友誼有關的評估,像是:

 我們是否有「一見如故」的感覺?

 我這位同事是否有時間交朋友?

 跟這位同事當朋友,是否可能對我的工作有害?

雲端公司的員工,如果覺得可以與某個同事建立起朋友間的合拍感,就會冒險一試主動嘗試建立友誼。他們會用工作以外的理由與對方聯絡感情,像是成為對方臉書(Facebook)好友、在生病或診斷出病情之後聯絡對方尋求支持,或是互相討論週末的計畫。

培養合拍感的小訣竅

遠距工作時若想與同事成為朋友,你終究必須採取主動,冒一點險。我們不建議你像我們這樣用學術方式分析「合拍感」,但你可以用一些方式培養合拍感,像是當一個可靠的工作同伴,以及在同事找你時及時回應,這麼做可以為合拍感奠定基礎。然後,當你感覺到有可能建立友誼時,就可以跨出一大步:聯絡那位同事,分享一些稍微更有關你個人的私事,或是告訴他們一個好笑的故事。根據我們的經驗,這類小動作可能開啟一段豐富的友誼。

如果你是主管,可以製造一些機會讓員工多認識彼此。每次開會時,一開始先做一些能讓大家更熟悉彼此的事情。例如,我們研究裡的一位主管請員工跟團隊同伴分享「本週金曲」,也就是過去這一週裡他們很喜歡聽的一首歌;另外一位主管則在團隊會議當中,請成員自我介紹。在主持團隊電話會議時,不妨在會前和會後各保留十分鐘,讓團隊成員聊天。

主管還可以製造一些機會讓員工面對面接觸,並且好好利用這些機會。當員工出差到公司的不同據點時,請他們聯絡在當地的同事。在我們研究裡的一位主管,會請員工在拜訪公司的某個辦公室時,進行「見面時段」,她認為這個方式對於建立關係很有效。你可以在每次面對面會議剛開始不久,規畫一個建立關係的機會,因為人們很久沒見面會就感到尷尬。會議進行到後半段,大家不再感到尷尬之後,不妨再安排一個不那麼刻意的聯絡感情機會。

培養合拍感看似要投入很多心力,但這非常重要,因為遠距工作者比較可能會覺得跟公司和其他同事疏離;合拍感可協助他們建立關係,好讓他們覺得與別人更有連結,就像既是同事又是朋友的關係。更廣泛地說,學習如何建立與他人的合拍感,也許也有助於社會福祉,因為正如曾任美國衛生署長的維偉克.默熙 (Vivek Murthy)將軍最近所說,工作本質的改變,正是催化現代「寂寞症」的首要原因。

(陳佳穎譯)



貝絲.許諾夫 Beth Schinoff

美國波士頓學院卡洛爾管理學院(Carroll School of Management at Boston College)管理學與組織學助理教授。


布雷克.艾許佛斯 Blake Ashforth

美國亞利桑那州立大學凱瑞商學院(W. P. Carey School of Business at Arizona State University)講座教授。


凱文.柯里 Kevin Corley

美國亞利桑那州立大學凱瑞商學院管理與創業系的系主任。


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