深入探索五大區塊鏈類型

The 5 Kinds of Blockchain Projects and Which to Watch Out For
大衛.弗朗格 David Furlonger , 克里斯多夫.烏茲霍 Christophe Uzureau
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區塊鏈可以讓兩方以上的個人、企業或電腦在數位環境中交換價值,而不需要透過銀行或第三方平台之類的中介者居間處理。換句話說,區塊鏈為數位經濟重新定義了交易條件。但如果只是因為怕趕不上潮流,而開始採用區塊鏈技術,這麼做是沒有好處的。

十年前,隨著比特幣發行,區塊鏈也在科技界蓬勃發展。那是首次引進這項技術,導致許多企業領導人把區塊鏈與加密貨幣看成同義詞。其實,區塊鏈的價值主張更廣得多。最基本的是,區塊鏈可以讓兩方以上的個人、企業或電腦在數位環境中交換價值,而不需要透過銀行或第三方平台之類的中介者居間處理。換句話說,區塊鏈為數位經濟重新定義了交易條件。

舉例來說,車險區塊鏈能夠儲存保單細節及合約規定,並自動處理第三方索賠,因而提升效率、減少保險詐騙;醫院區塊鏈能夠儲存病歷,並視需要而提供給取得授權的醫療人員;區塊鏈也可以儲存法國紅酒的整個產銷過程,一直追溯到葡萄園,或者儲存鑽石的整個產銷過程,一直追溯到礦場,以減少造假情形。

以上這些解決方案全都已經存在,另外還有幾十種。然而,區塊鏈雖然已普遍進行各種試驗,但仍然是年輕且在演變發展中的技術。目前的試驗做法,常常只使用區塊鏈的一些核心元素,而未使用其他許多元素。特別是今日的區塊鏈很少使用代幣(token),而它們的技術架構也極少做到分散化,而這正是區塊鏈的設計初衷。這在實務上的意義是,今日許多可取得的區塊鏈解決方案,仍是由某一家公司或某個小團體所擁有或治理,也只有獲得授權的對象可以參與。(相較之下,比特幣的區塊鏈則沒有單一擁有者,而且任何想加入的人都能加入。)

集中式治理,讓領導人得以試驗運用這項技術,同時避開有關安全、共識、身分與匿名等等爭議性的問題。然而,集中模式也會帶來新的風險,主要在於區塊鏈的技術、經濟法則和治理該如何控制,特別是與數位環境所創造出的四種「貨幣」有關的議題,這四種貨幣是:

(1) 資料:有關參與者和交易的資料,由解決方案所存取、收集和產生。

(2) 合約:定義商業條款和參與條件。

(3) 進入權:進入某個特定市場的權利。

(4) 技術:建立某個區塊鏈所使用的技術。

公司或企業組成的聯盟建立了集中式的區塊鏈之後,理論上那家主導公司就擁有這項技術,取得相關數據資料並集中管理,控制誰能夠(或誰不能夠)使用這個解決方案,並制訂合約條款。

當然,並非所有的區塊鏈背後都有強大的擁有者,也不是所有的擁有者都想長期控制。有些解決方案會高度集中在單一或一小群擁有者手中,它們控制了那些貨幣,但也有些解決方案實施較不極端的控制。

為了協助企業領導人了解其中的差異,我們根據不同的集中程度,定義出五種區塊鏈原型:

原型1:「害怕錯過」(FOMO)解決方案

「害怕錯過」(fear of Missing out, FOMO)解決方案是完全集中化,常是由單一公司領導,只在公司內部使用,或是與極少數合作伙伴共用。採用這種解決方案,通常是因為公司希望展現創新的形象,但並未真正想過怎樣用區塊鏈為本身事業增加價值,也沒想過區塊鏈技術是不是為公司增加價值的最佳技術。於是,FOMO專案很有可能是把區塊鏈技術,硬塞入某個並不適合區塊鏈的既有科技專案。取決於這個命令的出處,就連極資深的領導人也可能覺得毫無選擇,只能聽命。有一家區域性金融服務企業的資訊長告訴我們:「你們不了解,是我們執行長要我做區塊鏈的。」

雖然FOMO區塊鏈解決方案不會創造很大的價值,卻也不見得一定毫無意義。推出這些方案可以向市場傳達一項訊息,顯示你的組織站在現行趨勢的前端。潛在客戶可能多看你一眼。競爭對手也可能為了類似的FOMO因素而投入時間與資源。

但是,要留心FOMO的反效果。如果規畫不佳的專案產生很少的價值,領導人可能會誤以為「已經試過區塊鏈」並且失敗了,但其實他們只是使用方式錯誤。FOMO專案也可能對既有系統與流程造成負擔,並帶來額外的成本,卻沒有提高效率。

原型2:「特洛伊木馬」解決方案

對這種原型來說,是有某個重要參與者(例如某家龍頭數位公司、某個重要供應鏈參與者、或是某個小團體)開發了一項區塊鏈解決方案,並邀請生態系統裡的其他參與者使用這個方案。我們將這種解決方案稱為「特洛伊木馬」,因為這些方案外表看來十分吸引人,往往有深受敬重的品牌在背後支持,而且常有強大的技術基礎。它們通常會處理產業裡已知、昂貴、影響廣泛的問題。但它們可能也會要求參與者提供他們公司的資料,並交出某些控制權或影響力,如此會為那位主要的區塊鏈擁有者整合市場。

沃爾瑪(Walmart)的食物追蹤區塊鏈,就可能是這種「特洛伊木馬」解決方案的例子。沃爾瑪以食品安全為理由而推出這項方案,這很合理。在沒有區塊鏈的環境中,如果發生食物汙染,可能得花好幾週才找到出錯的農場或食品處理工廠,而在這段期間,可能會有幾十人因而生病。有了可存取的完整紀錄,沃爾瑪之類的商家就能夠更迅速找出汙染源頭,從最初的來源就阻止汙染。中國的電子商務龍頭阿里巴巴也推出類似的解決方案,以改善農產品的追蹤作業,並避免銷售仿冒的牛奶、紅酒、蜂蜜等等產品。

然而,對於這種特洛伊木馬區塊鏈的參與者來說,風險在於會變得依賴擁有者的技術,被合約條款綁住。經過一段時間,隨著特洛伊木馬方案收集了供應面的資料,會對市場擁有更大的掌控。對特洛伊木馬原型的參與者來說,這些「貨幣」交易會有極高的風險。

原型3:「見機行事」解決方案

「見機行事」解決方案的目標,是要處理與紀錄相關、既有解決方案無法好好處理的已知問題或商機。例子之一,就是澳洲證交所為了簡化交易而正在開發的區塊鏈解決方案。美國金融體系的交易後清算交割中介機構「證券集中保管結算公司」(Depository Trust and Clearing Corporation, DTCC),也開發了管理信用違約交換(credit-default swap)紀錄的區塊鏈。

見機行事型試驗專案就算無法帶來一個可運作的平台,也能為參與者帶來價值。美國中西部一家銀行的前任資訊長,分享他推出的區塊鏈方案才六個月就黯然收場,他表示,那次經驗讓他的銀行對區塊鏈產生信心,員工也取得新的技術能力。「我們對這一切的運作方式得到寶貴經驗,花費很少,而且我們的技術退場策略也維持了客戶體驗。」他補充說:「這對銀行也是很好的公關手法!」見機行事型解決方案或許會稍微喪失對資料和合約的控制。但正如那位銀行資訊長所說的,這種解決方案能帶來寶貴的經驗。

原型4:「歷時演變」解決方案

「歷時演變」型區塊鏈解決方案的設計構想,是要隨著時間慢慢成熟,並採用分散式治理的代幣。這有一個可能讓人意想不到的例子:歐洲足球協會聯盟(UEFA)。UEFA正和兩家瑞士科技公司SecuTix與TIXnGO合作(這兩家公司都屬於瑞士資訊科技公司ELCA 集團旗下),打算開發一個歷時演變型解決方案,以推動一個更安全、更公平的足球門票次級市場。

這個平台的運作方式,是先鼓勵買票民眾下載SecuTix和TIXnGO的應用程式。這個程式連結到一個區塊鏈,而門票都代幣化,如此平台就能記錄購票情況,並連結到持票人的細節。持票人若是想要把票送給某位親友,就能透過那個應用程式來轉送,而這個程式會把轉送門票的紀錄傳到區塊鏈。持票人如果想把門票放到公開市場上銷售,SecuTix平台會規定轉售時的加價幅度,這可以避免漫天喊價,也減少黃牛參與的誘因。

隨著時間過去,這個門票次級市場可能演變成分散式的銷售網路,連結整個生態系統中的次級售票者。對參與者來說,這種歷時演變型解決方案的業務貨幣交易,風險大約是低到中度。

原型5:「區塊鏈原生」解決方案

第五種、也是最後一種區塊鏈原型,可能是由新創公司所開發,也可能是由既有公司的創新單位所開發,以便創造一個新市場,或是顛覆某個既有的商業模式。它們一開始可能不會有代幣或分散式治理,但設計目的是要隨著市場成熟而朝那個方向前進。

採取區塊鏈原生活動的行業之一,就是高等教育。一群來自牛津大學與劍橋大學的學者成立了伍爾夫大學(Woolf University),希望打造出一個非營利、「無國界的數位教育社會」,就像是分散式的學位學程Airbnb。伍爾夫大學透過安全的合約來連結教授與學生,並記錄下學習交流的過程,好讓學生取得學分,教授則取得薪酬。

遊戲也是新興的區塊鏈社群,相關解決方案有Enjin等,Enjin這個遊戲平台讓使用者能夠創造自己的代幣,以支持他們的遊戲。

區塊鏈原生解決方案,將會把新的業務方法帶進傳統產業。這裡的主要貨幣風險,在於技術尚未經過測試驗證,但能夠吸引到想要掌控自己的數據資料、試驗分散式做法的參與者。

區塊鏈解決方案提供企業一些不同的方式,以處理有關資料分享和工作流程的已知挑戰,但購買這種解決方案的人應小心,不要放棄對資料、技術、進入權及合約等業務貨幣的太多控制權。你應權衡各種選項及風險耐受度,但也別因為太過擔心而不願進入這個市場。數位世界的競爭條件正在界定之中。了解區塊鏈的真正商機所在,能讓企業有機會勝出。

(林俊宏譯)


本文改寫自大衛.弗朗格與克里斯多夫.烏茲霍合著的《區塊鏈的真正商機》(The Real Business of Blockchain: How Leaders Can Create Value in a New Digital Age)。



大衛.弗朗格 David Furlonger

資訊科技研究顧問公司顧能(Gartner)副總裁及研究員,與人合著《區塊鏈的真正商機》(The Real Business of Blockchain: How Leaders Can Create Value in a New Digital Age, HBR Press, 2019)。


克里斯多夫.烏茲霍 Christophe Uzureau

顧能公司副總裁,與人合著《區塊鏈的真正商機》《區塊鏈的真相》。


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