你是否陷入職涯中期危機?

Are You at Risk of a Mid-Career Rut?
勞倫斯.明斯基 Laurence Minsky , 茱莉亞.唐.彼得斯 Julia Tang Peters
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在職涯中期,最容易在工作上做出不好的決定。

這麼說也許有點奇怪,但其實人們需要最多協助的時候,並不是在職涯剛開始的時候,而是在職涯中期,尤其是在必須做決定的時候。這是本文作者之一(茱莉亞)協調進行的一項研究的重要發現。這項研究是針對五百名有大學學歷的專業人士(代表美國16%的成年人),詢問他們對一些敘述的看法,這些敘述的主題是關於他們在整個職涯中做重大決定時的行為。這份問卷也請他們評估各項決定的成功程度。

研究發現很令人驚訝:職涯中期所做的決定當中,不到50%被評為成功的決定。根據受訪者的評估,人們在40到48歲之間最可能做出結果不算成功的決定。自認所做決定不算成功的人,強烈同意以下敘述:

 「在做這個決定時,我忙著日常的工作,沒有足夠時間進行策略性思考。」

 「那時我常常懷疑自己,想說服自己不要做出改變。」

 「我發現整個做決定的過程很有壓力、令人緊張。」

換句話說,就在人們晉身主管職,必須做出一些可改善公司的決定(以及能推動自己職涯的決定)之時,卻有許多人困在現狀之中,動彈不得。主管專注在管理日常事務,於是待在自己的舒適圈中,而非設定新的方向。

人們在職涯一開始的時候,通常知道自己欠缺經驗,所以必須學習公司的流程、實務和文化,以找出成為高效能貢獻者的方法。然而,隨著他們累積了經驗和技能,他們承擔了更多的職責(也是更複雜的職責),要提高企業的營收、獲利能力,或是品牌聲譽。換句話說,評量職涯中期專業人士的標準,不僅限於他們在現狀之下的表現。公司也期望他們創造和驅動有目的的變革。若沒有注意到這種期望上的轉變,就會有危險。

我們發現,無法調整適應這種期望上的有意義轉變,原因之一是,一般的職涯中期主管由於個人與家庭責任變得愈來愈重,而且擔任較高職位、薪水較高,因此會覺得若是犯錯,會付出更高的代價。他們會說服自己做出安全的決定,如此才有掌控感。在應該檢視哪些地方必須改變的時候,他們延遲做決定。在決策時刻,他們會高估變革的風險,並低估維持現狀的風險。

這並不表示這些主管表現不佳。他們通常都有管理流程和創造成果的多年經驗。但他們避開可推動有目的變革的新解決方案和構想,因而錯過了許多機會、升遷和財務獎勵。他們覺得職涯停滯不前,因此開始覺得自己不受重視、工作太多。

有許多方式可以擺脫這種困境。如果你覺得自己正處於這種情況,第一步是向一個你信任的導師尋求協助;這個人曾經做過棘手的決定、承擔和處理風險,而且具備必要的自我覺察力,因而能夠提供良好的建議。許多公司會訓練一些主管,讓他們更像是指導教練和導師,你可以先去找他們。你可以在公司裡找一個你信任且尊敬的人,但不要覺得你長期只能有一位導師。我們發現,在整個職涯當中不時尋求新的導師,是很正常而健康的做法,導師包括公司內部和外部的人,他們已達成你想要達成的目標,如此就能豐富你的學習。

然後你可以設法多跟這個人接觸。詢問對方是否可以約時間見面,討論某個特別有挑戰性或令人興奮的工作事項,或是請教那位導師如何做出棘手決定、如何協助成功實施某項行動方案。你也可以邀請導師參加你主持的一場會議。不然你也可以採用比較間接的方法,從遠處觀察那位導師,閱讀有關他職涯的資料,或參加他的演講活動。

每次你要求與導師聯絡的時候,無論是打電話、共進午餐或見面談話,一定要有個重要的理由。你應該尊重他的時間,每年與他接觸不超過六次,並且事先準備好談話重點和要問的問題。把重點放在他們做的事情、他們面對的挑戰,以及他們如何克服那些挑戰。把大忙人當成導師的最佳做法,就是擁有真正的好奇心和學習的欲望。

除了向導師求助之外,你也可以考慮定期找高階主管教練協助。見解深入的教練可以協助你了解讓你裹足不前的原因,並且針對你要為公司做出哪些貢獻,建立更好的價值主張。他們可以協助你看出,被動的問題管理和主動領導變革有何不同。最後,教練能協助你探究各種選項、評估風險,以及了解管理這些風險的方式。

以約翰(假名)為例。他跟許多人一樣,都專注於今日的目標和問題,相信只要拿出證據證明自己的績效成果,就能晉升。約翰已經連續二十季達成他團隊的目標數字,但他三度錯過晉升到更大的職位,因此他終於找了一位教練,想了解為何他的職涯停滯不前。約翰的上司給這位教練的回饋意見是,他比較想看到約翰冒更多險、犯些錯,而非總是打安全牌。接受教練指導讓約翰了解到,雖然他有創造成果,但需要加強有關策略性問題的決策能力。他公司需要的領導人才,除了要達到每季的績效目標,還要能推動新構想,協助公司在競爭日益激烈的市場中達成永續成長。一旦約翰體認到,領導的工作不僅是管理團隊而已,他就能把自己的技能,用於領導進行公司配銷策略的變革。

如果你是處於職涯中期的專業人士,請誠實地檢視你的工作現況。詢問自己:

 你是不是每天都致力完成行事曆和待辦清單中的工作,而沒有問問看,你做的這些事是否有產生影響?

 你是否批評變革,而沒有真正去思考維持現狀的可能後果,或是變革可能帶來的獎勵?

 當你覺得做出決定之後,會增加自己工作量,或是要承擔你想避免的風險,你是否就會逃避或是延後做那些決定?

 你是否有尋求協助,以了解領導與管理有哪些不同?

 你是否曾清楚說明你是什麼類型的領導人,以及你想成為什麼類型的領導人?

如果前三個問題中,你有任何一個問題的答案為「是」,或是最後兩題的答案為「否」,你就該尋求協助,以免職涯受挫。如果你寧可避開這個話題,不想尋求協助,就是放棄了主導自己職涯的力量。你應做自己的主人。畢竟,如果你忙到無法思考未來,就是失職。

(陳佳穎譯)



勞倫斯.明斯基 Laurence Minsky

芝加哥哥倫比亞學院(Columbia College Chicago)副教授。他最近的著作包括《全球品牌管理》(Global Brand Management)、《啟動命令》(Activation Imperative)和《聲音打造品牌》(Audio Branding)。


茱莉亞.唐.彼得斯 Julia Tang Peters

高階主管領導力顧問,著有《關鍵時刻:每位成功領導人都應做出的五個決定》(Pivot Points: Five Decisions Every Successful Leader Must Make)。


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