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別把指標當策略

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2019年10月號

迎接5G的數位創新

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呂學錦教授,四十年電信專業權威,在中華電信董事長任內,帶領中華電信全面擴大轉型為資通訊公司,在紐約證交所上市、釋股,完成民營化等壯舉。《行動5.0》以5G技術價值出發,分析當電信技術(CT)與資訊技術(IT)整合,將帶來消費者體驗、商業模式、國際藩籬的全面衝擊,進而暢談5G生態系統的形成與創新應用。以下是本書的精采書摘。

科技創新的良性循環

貝爾發明的電話,顛覆了當時獨霸市場的電報,直接用聲音傳遞訊息,因方便性而廣受人們喜愛,在電信史上揭開嶄新的篇章。愛迪生發明的留聲機,經過大幅改良,帶動圓盤唱片興起,為娛樂業奠基;到了20世紀初,收音機與電視機問世,進一步帶動娛樂業蓬勃發展。20世紀中葉,電晶體的發明帶動電子科技突飛猛進,帶來無數未曾有的便利和人類行為的改變,至今未曾稍歇。從文字、聲音、聽覺到視覺,展現的是人類對溝通進化的渴望。唱片、留聲機、電報、電話與無線電廣播等商品與應用的發明,逐漸打破溝通的時空局限,帶動無線電技術的應用。

從聽聲音到影音雙全

無線電視機問世,致使大眾傳播模式演進,從聲音變成影像,載具從窄頻(收音機)到寬頻(電視機),帶動內容產業興起。1964年,日本利用人造衛星電視轉播東京奧運,觀眾坐在家中客廳就能看見千里之外的體育賽事,這是奧運史上的第一次。當然,從黑白電視到彩色電視,又是視覺享受的一大進步。

電磁波在空中傳播稱為無線電,在導體中傳播則是有線電。銅線是優質的電磁波導體,可做成同軸電纜成為寬頻傳輸網路,傳輸能力極佳,若拿來傳送電視訊號,可同時提供數十個視訊頻道,有線電視應運而生。

甚至,在電信業者推動以ADSL為主要的早期高速上網媒介之前,有線電視業者已利用纜線數據機(cable modem)搶先進入市場,奠定有線電視在寬頻上網業務的灘頭堡,且隨著纜線數據機技術精進,以及光纖(optical fiber)的運用,這項業務至今仍十分具有競爭力。

電子科技與電信網路

伴隨電信與電子科技結合應用,傳輸進入數位化時代,把聲音訊號轉換為0與1串列,傳輸品質得以提高並易於確保。

此後,民眾不僅能夠看電視,更能夠看高畫質電視(HDTV),甚至是更高品質的所謂4K或8K視訊傳播產品。

電子科技進步帶動電腦發展,產生數據通信的需求,從低速(Kbps,每秒千位元)到高速(Mbps,每秒百萬位元),網際網路的普及應用更進一步帶動寬頻業務的發展。於是,電信發展進入寬頻高速網路階段。

與此同時,軟體程式也大幅翻轉機器設備的設計與效能,電信系統進入程式控制的數位化網路時代;再加上視訊壓縮技術的發展,數百個電視頻道可以滿足各種不同需求。如果電信事業的開始,只是一口井,現在,已經成為一座大湖。

當網際網路遇上行動寬頻

行動通信的基本技術原則,貝爾實驗室在1946年便已提出,只是當時的技術,尚不足以處理複雜訊號在細胞間無縫交遞。35年後,1981年,電子資訊技術已經成熟,微處理器和軟體技術能夠支援行動通信所需功能,終端機雖然體積大又笨重,卻也可行。

透過細胞式無線電頻率重複使用,行動通信得以實現,突破使用者用固定電話才能連線的限制,移動中也能自由通訊,甚至變得個人化。

四十年來,經由1G、2G、3G、4G四代技術與應用的發展,複製了固定電信走過的歷程,從類比到數位、從窄頻到寬頻,銜接網際網路。再加上,2007年智慧型手機橫空出世,行動寬頻網路(Mobile Broadband Internet)先贏得「行動優先」(mobile first)之呼號,接著再升級至「行動唯一」(mobile only)。

緊接而來的第五代行動通信,5G,風風火火登場。包含固網、行動和網際網路的電信事業,這個大湖已經成為汪洋大海,而揚帆在這片大海中的,就是所有的越網(over the top, OTT)業者。值得注意的是,越網大咖是影視服務提供者,他們會不會進入5G電信網路市場?還是選擇彼此合作?

把握商機,先要問對問題

「最大的問題是,什麼不會受到5G的影響或破壞?下一代行動網路將推動多元化的數位創新,從實體物件數位化到人工智慧,引領一個令人興奮的新世界,企業領袖和國家需要為此好好準備,」顧問公司Ovum娛樂業務首席分析師巴頓(Ed Barton)說。「5G將震撼媒體和娛樂業。如果公司妥適因應,它就是一項重要的競爭資產;如果沒有,他們就有失敗甚至滅絕的風險。「這股5G轉型浪潮不會僅止於單一行業。現在,所有企業決策者都該問:你的企業是否準備好5G?」英特爾市場開發總經理伍德(Jonathan Wood)如是說。

什麼不會受到5G的影響或破壞?你的企業是否準備好5G?這是兩個值得我們一問再問的議題。機會是給準備好的人,最好的準備方式是參與5G早期試用。未必是先占才能贏,但至少要了解可以達成什麼成果,並且在適當時機進入市場。

(本文摘自本書第三部〈勾勒5G新經濟〉)


書名:《行動5.0─創造5G數位紅利》

作者:呂學錦

出版社:天下文化

出版日期:2019年9月26日



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