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別把指標當策略

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2019年10月號

為自己工作,你需要哪些技能》準備好成為自由工作者了嗎?

Are You Ready to Go Freelance?
布萊娜.巴克.卡則 Brianna Barker Caza , 蘇珊.艾許福 Susan J. Ashford , 艾琳.里德 Erin Reid , 迪娜.麥卡倫 Dena McCallum
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針對307名獨立顧問、94名受雇顧問進行的線上調查,結果發現:自由工作者獲得更好的工作、生活和收入。而且,可自由選擇專案計畫和同事。然而,也有四項自我管理方面的挑戰:財務保障、後勤活動、獨自工作、自我品牌。

「工作令人興奮,每一天都不一樣,」亨利對我們說。擁有生物學博士學位的他離開了學術界的職涯,展開自己的科學顧問事業。大多數時候,他喜愛獨立工作。但他也曾遭遇一些挑戰,像是工作量難以預測、財務不穩定,以及客戶的期望與要求相互衝突等。

即使組織可以為員工提供一種有關場所地點和身分的感受、相對穩定性和明確的職涯發展軌跡,但許多人就跟亨利一樣,都選擇了獨立工作(亨利和本文中其他人都是採用假名)。最近的一項Upwork調查顯示,過去五年間,美國的自由工作者增加了370萬人,這表示在2018年,有超過三分之一的美國人以某種方式獨立工作。更多的專業人士正選擇脫離傳統的組織內職涯,理由包括更多自主權、彈性和控制感,認為這些是他們「零工」(gig)生活方式吸引人的特性。(雖然我們經常將「零工」這個詞聯想到透過Lyft和TaskRabbit獲得雇用的工作者,但其實,全世界大部分的零工經濟是由知識工作者和專業工作者組成的。)

目前,我們並不太知道「當個零工工作者」會如何改變專業人士的工作體驗。像亨利這類高技能工作者在轉為從事獨立工作時,會有哪些好處和挑戰?哪些技能可以協助他們蓬勃發展?

為了解這些問題,我們與管理顧問公司伊頓麥卡倫(Eden McCallum,作者之一任職這家公司)和倫敦商學院(London Business School)合作,進行線上調查,對象是歐洲和北美307名獨立顧問和94名受雇顧問。我們詢問他們對自己的工作有哪些體驗,以及哪些能力可以帶來更大的成功和滿足感。

我們樣本中的獨立顧問覺得,零工工作帶來更好的工作、生活和金錢。許多人表示,他們為客戶完成更多高品質、有智力挑戰的工作,而相較於他們在傳統顧問公司的工作,這些工作具有更多影響力、更高價值,且更有可能實施。一位受訪者表示,零工工作最棒的一件事,就是可以自由選擇專案和同事。

這些獨立顧問對於工作與生活平衡的滿意程度,也遠高於他們受雇的同儕。他們認為自己的時間有用在重要的事物上,也就是做好客戶工作,而沒有浪費在辦公室政治等其他事情上。

這些受訪者提到財務上的好處。大約67%的受訪者表示,目前的收入與全職工作時相同或更多(儘管每年工作時間少了幾個星期)。從事零工工作似乎大幅減少了男女之間的薪資差距:受雇於顧問公司的女性提及的薪資,比全職等值基礎的男性少了大約30%;而獨立工作的女性提到的每日薪資,只比男性低3%。千禧世代似乎也認為獨立工作有利可圖,因為71%的人提到的收入,高於他們受雇時的收入,另外13%的人表示收入維持不變。

自我管理四大挑戰

當然,獨立工作也帶來一些非常實際的挑戰。我們某位受訪者的說法是:「這並不適合每個人,因為有許多取捨並不是每個人都願意做的。」我們發現,在自我管理上有四項主要的挑戰:

管理財務保障。獨立工作表示要放棄組織通常會提供的許多保護,包括確保有穩定的工作和明確可靠的薪資。當被問到他們面臨的最大挑戰時,我們調查的獨立顧問當中,有一半的人提到了不可預測性、缺乏安全感和波動性。有人提到她會一直「擔心能否找到下一個計畫」。另一個人則描述要面對「收入不穩定,有時可吃大餐,有時卻要挨餓」的辛苦循環。獨立工作者沒有了組織的保護,必須找到一些方式來創造自己的財務保障。

管理後勤活動。獨立專業人士只能靠自己:他們必須做一些行政和組織的「後勤工作」,這些原本是由公司其他部門或行政人員處理的。一位工作者表示:「對『例行瑣事』(行政事務和會議規畫等)的支援有限。」另一位則解釋說,要建立業務和收入金流可能會「很花時間」。因此,許多人都處在「持續銷售模式」,這可能很耗神費力。管理這類後勤工作需要相當多時間,而所需的技能組合,也不同於他們針對本身職業所接受的專門訓練,而且可能妨礙他們完成獨立專業人士認為的真正工作。

管理孤獨。雖然當個自由工作者可帶來自由和自主性,但通常也代表了獨自工作。某位獨立顧問表示,這種生活方式「有時可能會有些孤獨。即使在客戶的團隊中工作,你也無法像在自己的團隊裡工作時那樣完全放鬆。」其他許多人也同樣提到,他們很懷念有同事互相交換想法或表達同情的機會;管理孤獨是自由工作的一個意想不到的挑戰。

管理品牌。在公司工作,可以提供一個在市場上具有意義的品牌。身為麥肯錫顧問公司(McKinsey)的顧問,可以對潛在客戶和對自己清楚說明自己的身分。獨立工作則意謂要放棄這一點。我們的一些受訪者指出自己面臨的一個挑戰,就是缺乏「具體的職涯發展路徑」,而且不清楚未來他們要做什麼、會成為怎麼樣的人。其他人則是在向客戶說明他們的潛力和價值上遭遇困難。前面引述的科學家亨利表示,他一直在說服客戶自己身為專業人士的價值,因此時常花時間「做很多說明,提供免費建議,直到客戶同意『好吧,我們願意為這項服務付錢給你。』」獨立工作,意謂你要獨自負起發展、維持和溝通你的專業身分和個人品牌的工作。

專業自由工作者如何成長?

由於有這些挑戰,專業人士必須仔細思考他們是否應該獨立工作,以及何時與如何獨立工作。正如一位受訪者所說:「(獨立顧問)的工作不僅需要合適的經驗水準,才能成為有可信度且值得信任的顧問,而且還需要正確的心態,才能處理不確定性、缺乏財務保障及工作量不穩定的挑戰。」

什麼是「正確的心態」?我們的分析顯示,最滿意和最成功的獨立顧問培養了三種能力,以處理零工經濟工作的獨特挑戰:主動的態度、心理復原力和心智敏捷。(參加我們的測驗,看看你這三項能力的得分。)

主動的態度:獨立工作最重要的就是自我管理,而主動積極是自我管理的最重要特點。有位受訪者表示,進入這個領域的人必須學會「主動積極管理你的人脈、管理你的同儕,並盡可能多維持外部聯繫人。投入時間建立你的人際關係。」另一個人則強調主動培養技能很重要,表示任何有興趣擔任獨立顧問的人,都必須「成為專家,並持續學習了解你的專業領域。」這個人還指出風險方面的主動態度:「積極主動,事先規畫;在問題和風險發生之前就先處理。與客戶建立融洽的關係,建立你的品牌和他們的信任。」

在我們的樣本中,獨立顧問的主動程度愈高,他們表示的職涯滿意度和成功表現就愈高。若要提高主動積極的程度,就應該刻意持續花時間觀察大局、進行職涯規畫和人脈管理。我們訪談的一些最積極主動的獨立工作者,安排部分時間用來規畫未來、聯絡客戶和同事以尋求績效回饋意見,以及培養和更新核心技能。許多人展現主動的另一種方式,就是加入可協助獨立工作者接觸到專案和其他人的顧問公司和協會。加入共用工作空間,是避免孤獨的一項積極策略。

心理復原力:獨立專業人士也需要培養心理復原力,也就是從逆境中恢復,以及應付不確定性、不安全感和破壞的能力。一位受訪者建議「學習熱愛不確定性和挑戰」。我們發現,相較於心理復原力較弱的獨立顧問,心理復原力較強的獨立顧問也有更多的收費天數,以及更高的工作滿意度。

若要加強心理復原力,就必須學習接受獨立專業工作將充滿變動和混亂。正常看待這一點,把這看成只是一項挑戰,並聚焦在工作裡可控制的層面,如此就可協助專業人士在計畫失敗時堅持不懈。例如,人們雖然無法控制自己是否會被選中執行某項零工專案,但可以控制自己要競標多少專案。

心智敏捷:獨立工作也需要心智敏捷,也就是要能夠對許多不同的觀點抱持開放態度,並彈性思考本身的工作。我們有好幾位受訪者都強調,獨立顧問培養「適應力」非常重要。在我們的資料中,我們發現心智敏捷與獨立顧問收費天數之間有正向關係。換句話說,心智敏捷會轉化為更多的工作,以及更多的財務保障。

若要提高心智敏捷,專業人士可嘗試採取其他人的觀點,並探索有哪些不同方式可完成他們的核心工作活動。這麼做的一項策略,是在不同的論壇上向不同的對象提出構想,以獲得更多元的回饋意見。

積極主動、復原力高和心智敏捷,雖然對大多數專業工作可能都很重要,但我們的研究顯示,這些能力對於獨立工作的人特別重要。這些能力與我們研究的獨立顧問的較高滿意度和成功有關聯,不過,它們與我們的受雇顧問群體的工作滿意度,沒有顯著關聯。有趣的是,我們樣本中先前曾擔任獨立顧問、之後再度受雇在知名顧問公司工作的三十個人,在心理復原力和心智敏捷上的分數都顯著降低。

如果你正在考慮當個自由工作者,在邁出這一大步之前,務必先花心力培養這些技能,如此才能獲得為自己工作所帶來的好處。

(蘇偉信譯自2019年5月21日HBR.org數位版文章)



布萊娜.巴克.卡則

布萊娜.巴克.卡則 Brianna Barker Caza

加拿大曼尼托巴大學艾斯波商學院(University of Manitoba's Asper School of Business)商業倫理學講座副教授。


蘇珊.艾許福

蘇珊.艾許福 Susan J. Ashford

美國密西根大學羅斯商學院(University of Michigan's Ross School of Business)管理學與組織學講座教授。


艾琳.里德

艾琳.里德 Erin Reid

加拿大麥克馬斯特大學迪古魯特商學院(McMaster University's DeGroote School of Business)副教授。


迪娜.麥卡倫

迪娜.麥卡倫 Dena McCallum

獨立管理顧問組成的全球企業「伊登麥卡倫」(Eden McCallum)共同創辦人。


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