強大專業關係三大特質

3 Traits of a Strong Professional Relationship
戴倫.羅威爾 Darin Rowell
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本文提供給你評估職場關係的指南。

如果你尚未在工作上建立強大的關係,也就是可信任這種關係能長久維繫,而且在必要時會交出成果,那麼現在就應開始建立這種關係。研究顯示,能同理他人感受、與他人建立關係、影響他人的能力,是成功的關鍵技能。但我和各行各業、各個地區的領導人共事時,一再看到人們在建立這些關係上,遇到很大的困難。

最近我和一位高階主管合作,她受命領導公司的一項重大變革計畫。儘管她在公司內很有名氣,而且備受好評,但她很少思考自己需要從職場關係上獲得什麼。「我一直很注意健全關係的重要性,但從未花時間認真思考職場關係對雙方的價值,或是如何實現這種價值,」她告訴我。

接著她說明,培養三種特質如何改變了她和同事互動的方式,這三種特質包括:對彼此的意義、了解所需的關係類型、情況艱難時依然努力建立這種關係。「一旦我們有個共同信念,知道這個關係對彼此有多重要,花心思維繫關係就容易得多,互動似乎變得很自然,」她說。

我已經再三觀察到這些特質,也看到強大的領導人如何利用它們來培養強大的關係。但這需要刻意且持續去做。

讓我們更仔細看看這三種特質。

清楚的目的。

我們的關係是基於彼此如何建立關係、相互關聯,以及對彼此的具體意義。領導人不應讓人們各自去設想這件事,而必須培養信心與技能來討論這一點,並為彼此的關係建立明確的基礎與意圖。對彼此關係為何重要的共同理解,是雙方打造關係的重要基礎,並且可以在出現無可避免的困難時,用來做為試金石。

了解所需的關係類型。

人際關係需要明確的基礎,了解這一點很重要;同樣重要的是,要知道關係可能有多種形式。用連續的光譜來思考關係,會有幫助。在光譜的一端是交易型關係(transactional relationship),雙方只有最起碼的互動、相互依賴或熟悉程度。舉個例子,設想你走進便利商店,要買一瓶水或一包杏仁。你和收銀員都有一套最低度的要求與期望。即使你每週都到同一家商店一次,但一個簡單的交易就可滿足這種關係的需求。

在光譜的中間,是相互依賴的關係(interdependent relationship)。這種關係在共享的目標、共享的知識和相互尊重等領域,有較高的期望。例如,手術醫護團隊和術後照護團隊的成員,或是銷售工程師和製造團隊的成員,都屬於相互依賴的關係。在這些例子中,關係的一方必須仰賴另一方,才能達到個人的和共同的成功。

沿著光譜再往前,就是轉化型關係(Transformational relationship),這種關係的特點是,雙方允許並培養的影響力、互惠性、脆弱性的程度。在這種關係中,我們必須對另一方的觀點,保持足夠的好奇心和開放態度,並且對於對方會直接影響到我們的信念的可能性,也保持足夠的好奇心和開放態度。每個人都必須願意對另一方要求較高的標準,即使這麼做會讓自己感到不舒服。這可能是指願意主動進行棘手的談話,但也可能是指願意以開放的態度,接受對方啟動的棘手談話。

重要的是要記住,不同類型的關係並沒有優劣之別,也沒有重要性高低之分。關鍵是要善於看出並培養最適合特定環境的關係類型。

即使情況艱難,依然努力建立關係。

強大的關係不會在一夜之間形成,也不會在一夜之間遭破壞;這種關係很穩固,而且能迅速恢復。強大的關係也有不和諧和意見分歧的時候。我發現,差別在於,關係若是強大,每個人都會很明確知道這種關係的整體重要性,也願意在有疑惑的地方放下懷疑,信任對方。例如,一位客戶最近告訴我,他和另一個事業部的一位同事意見分歧的情形。「有時她和我對問題的看法極端分歧,」他說:「我實在很氣她,必須等待24小時之後才能重新接觸她。我知道她對我的情況也一樣。但到後來,我們逐漸累積建立關係。我很重視這個關係,並不在意彼此對任何問題的一點意見不合。」

我和這位客戶進一步深談時,他指出,有時在關係中只有單方面投入努力,或是可能出現一種情況:在某一段時間內,一方在關係上的投入比另一方多。他說,差別在於共同經歷了順境與逆境之後,「你必須記住為什麼這段關係很重要,並總是採取正面意圖。我向來知道(這段關係)到某個時點就會平衡。」

我在本文開頭描述的那位高階主管,也在和同事討論未來的衝突時,發現許多價值。一旦他們對於要共同創造什麼類型的關係和這種關係的重要性,達成一致看法,他們就聚焦在彼此如何維繫這段關係,即使在意見分歧時也是如此。「我們一開始的想法是,某些時候我們可能會對問題產生歧見。因此,我們不要等到那種情況發生,而應先行討論未來要如何處理意見分歧的情況。我認為,事先討論這種情況,會讓雙方都覺得已經為未來建立穩固得多的基礎。」

找出對你的成功有最大影響的五個人際關係。針對每個關係,問自己三個問題:

 你和同事是否討論過你們的關係,並一致同意彼此關係的一個明確目的?

 什麼類型的關係(交易型、相互依賴型或轉化型)最合適?

 什麼情況顯示雙方努力投入或不投入這段關係?

既然你已經審慎思考過你的人際關係,就應想一想哪些關係需要你特別努力。你可否採取具體行動來加強這段關係?你是否需要主動展開一些對話,但沒有去做?花些時間強化你較薄弱的關係,有助於你在艱難情況下,也能交出優良成果。

(侯秀琴譯)



戴倫.羅威爾 Darin Rowell

教育學博士,FrontierX.Global創辦人暨執行合夥人。他的工作重點是提供資源與工具,協助高階主管在複雜環境中加速成功。他和妻子與兩個兒子住在中美洲。


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