為什麼你不該試著樂在工作

Why You Should Stop Trying to Be Happy at Work
蘇珊.佩珀康 Susan Peppercorn
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你應該在工作中尋求意義。

關於樂在工作的文章很多,但根據蓋洛普公司(Gallup)的統計資料來判斷,85%的員工沒有認真投入工作,而且很少人知道要如何認真投入工作。一般人一輩子平均花九萬個小時在工作上,因此很重要的是,應該弄清楚如何讓你對為了謀生而用於工作的時間,有更好的感受。不過,這裡有一個問題:如果你把「快樂」設定為你的主要目標,你最終的感受可能恰恰相反。這是因為快樂是一種短暫的狀態(所有情緒都是如此),並不會永久維持。另一種解決方法,是讓「意義」成為你的職業目標。

就像作家艾蜜莉.艾斯法哈尼.史密斯(Emily Esfahani Smith)曾指出的,人們若是專注於個人和職業生活中的意義,就更有可能感受到持久的幸福感。研究指出,讓工作更有意義,是提高生產力、員工投入程度和績效的最強大而未被充分利用的方法之一。一份針對12,000名員工所做的問卷調查顯示,50%的受訪者表示自己沒有從工作中感受到意義和重要性,但回覆有這種感受的員工,工作滿意度和投入程度分別是其他人的1.7倍和1.4倍,且繼續在現有雇主任職的可能性是其他人的三倍以上。

我擔任主管教練,客戶是考慮職涯下一步的高階主管,我經常聽到客戶表達想要在工作中找到更大的意義。以強恩為例(並非真名),他創辦了一家生技公司,並成功讓營收成長至二十億美元以上。投資人因為他要轉到另一個組織擔任執行長而雀躍不已。然而,別人提供強恩這些看似亮眼的機會時,他坦承自己想要解決一個迄今尚無人能解決的問題,就像重大的健康照護問題那樣。儘管他覺得很榮幸有人爭取他擔任這個最高職位,但他想要從工作中尋求更多東西,包括長期的職涯滿意度和認真投入程度。

意義與快樂的區別

紹恩.阿克爾(Shawn Achor)和他的研究團隊近期所做的研究發現,十分之九的人願意用一生中一定比率的收入,換取更有意義的工作。很多員工都願意減薪,以交換讓自己的工作變得更重要。但是,當我們說想要更多「意義」時,我們在尋找的究竟是什麼?它與快樂有何不同?

哲學家、學者、藝術家和社會心理學家,多年來都很難想出這個問題的答案。根據心理學家羅伊.鮑麥斯特(Roy Baumeister)及其同事對快樂和意義的研究,可用五個因素來區分意義和快樂:

獲得你想要或需要的東西。雖然有證據顯示快樂與滿足個人欲望有相關性,但意義則沒有。其實,就像鮑麥斯特所寫的:「好的感受與糟糕的感受出現的頻率,與意義無關,即使在非常險惡的環境下,意義也可蓬勃發展。」例如,強恩可能享受執行長頭銜的聲望,但是他想要做一些有意義事情的追尋(即使這表示他無法享受聲望的好處),超越了這種對聲望的需求。

時間範圍。鮑麥斯特發現,雖然快樂與此刻當下有直接關聯,但意義「似乎是將過去、現在和未來組合成某種前後連貫的故事。」在強恩的案例中,儘管成為執行長可能帶來立即的快樂,但他願意放棄腦內啡(endorphin)帶來的一時快感,以尋求能夠反映自己更大願景和長期價值觀的東西。

社交生活。與他人的連結,對於快樂和意義都很重要,但這些連結的特性會顯示,它帶給你什麼類型的滿足。鮑麥斯特發現,幫助別人會帶來意義,而讓別人幫助你會帶來快樂。強恩想要運用自己的技能幫助其他人,讓他更傾向尋求這類角色。

挑戰。壓力、衝突和掙扎會降低快樂,「但它們似乎是非常有意義生活的一部分,」鮑麥斯特說。強恩願意走更難的一條路,找出執行長職位的替代方案,以增加他在工作中找到意義的機會。

個人身分認同。意義的一個重要來源是可以「表達自我」的行動或活動,但這些與快樂關注的事物「多半沒有關聯」。強恩轉向不同類型的工作,展現出他目前最重視的事物是什麼。

如何優先重視意義

上述區別可提供一些指引,說明可以如何把你的職業生活轉向追求意義,而根據心理學家潘妮特.盧索.內瑟(Pninit Russo-Netzer)的研究,這麼做最終也能帶來快樂。你可以採取以下四個務實步驟,為你的工作帶來更多意義:

記錄活動。找出自己非常滿意的專案和任務(而不是那些在短期內讓你感到開心滿足的)。例如,在向客戶簡報時,你是否感到很有成就?在指導和教練資淺員工時,你是否想到自己當前的努力,能對他們的未來產生正面助益,因此感覺精力充沛?

在選擇優先事項時,讓你的價值觀和行動協調一致。如果指導別人與你的個人身分認同和自我表達有關,那就把指導當成你每週活動的一部分。如果自我發展屬於核心價值,就建立每日例行活動,例如收聽播客、上課或加入策畫小組。

專注在關係上,而不單只是交付成果。但當你這樣做的時候,要特別留意做法,謹記鮑麥斯特的發現:為他人的幸福所做的貢獻,與體驗到意義有密切關聯。

與同事分享「最佳自我」的故事。本著助人的精神,協助他人找出哪些類型的活動,可讓他們真誠表達自我並創造意義。《享受工作》(Alive at Work)一書的作者丹尼爾.凱柏(Daniel Cable)建議讓同事分享觀察到對方展現最好一面的故事。你可以為同儕做這件事,並請他們同樣為你這麼做。

心懷意義和目的可能不會讓你快樂,至少短期內是如此。它需要自我反省、努力,以及處理一些最初可能會令人沮喪的議題。但是,當你專注處理各種工作狀況,著眼於為他人做出貢獻,同時彰顯你的個人身分認同,你就可以找到機會,運用一些能讓自己找到工作內在價值的技能。

(劉純佑譯)



蘇珊.佩珀康

蘇珊.佩珀康 Susan Peppercorn

高階主管職涯轉換教練和演講人,著有《開除你內心的職場判官》(Ditch Your Inner Critic at Work)。許多刊物都曾引用她對於職涯的建議,包括《紐約時報》、《華爾街日報》、《快速企業》(Fast Company)、《波士頓環球報》(Boston Globe)和《悅己》雜誌(SELF)等。


本篇文章主題激勵員工