多投資人際關係,工作更快樂

To Be Happier at Work, Invest More in Your Relationships
羅伯.克羅斯 Rob Cross
瀏覽人數:3642
辦公室內外的關係都要拓展。

擁有具成就感的職涯,祕密是什麼?大部分的建議,重點都是要在工作中找到目的與滿足。如果你能輕易得到完美的職位,做有意義的工作,最終會感到幸福快樂。但我針對廣泛的組織與產業進行研究,結果發現我們對能產生事業滿足感的事物,經常理解錯誤。人們往往高估「事」的重要性,但其實應該專注的是「誰」。

同事與我訪談了160人的多元群體,受訪者來自不同產業與職位,我們一再發現,你在工作上與工作外的人際關係,對你職涯成功與否的影響,不亞於你職位本身造成的影響。工作無趣或要求很高的人,只要能主動投注精力在能滋養他們與創造目的感的人際關係上,也能和工作有趣且有啟發性的人一樣,感到滿足與有成就感。

人際關係的重要性有研究佐證。研究顯示,在培養工作場所裡的目的感與福祉方面,社會連結可發揮重要作用。它們也會影響獲利:有效管理組織內的社會資本,能促進學習與知識分享,提升員工留任與投入程度,減少倦怠,激發創新,並增進員工與組織績效。

我們的「連結共通點」(Connected Commons)研究計畫的一部分,是探索個人的人際網絡與事業成功的關聯,同事與我曾與數百人聊過他們如何透過關係來改變自己的職涯與生活。其中,蓋兒(Gail)的故事時常縈繞我心頭。擔任科技公司高階主管的蓋兒曾住院六週,很大部分是因為工作壓力,這段經歷是她的轉折點。教會的一位朋友溫和地提醒她:「你知道這不是生活的全部,對吧?」

跟現今的許多員工一樣,蓋兒覺得身心俱疲。她發現,解決辦法是重新調整事業的與個人的人際關係優先順序,刻意安排自己的時間。現在,蓋兒每週一會花一小時與團隊成員檢視她後續四週的行事曆。「如果行事曆裡安排的事項,無法配合人、目的或熱情,就會被移除……我清楚自己的優先事項安排,也知道我想如何度過我的24小時,」她告訴我們。

雖然工作行程忙碌,但蓋兒仍加強與家人、教會社群間的聯繫,讓自己在工作之餘也能感到踏實。她與先生會固定評估,是否有把時間花在最重要的人與活動上。蓋兒刻意管理時間與主動培養重要關係,得以在生活上與事業上都變得更滿足與平衡。此後,她被晉升了三次。

蓋兒的故事或許看起來很極端,但你不需要等到危機時刻,才找到她發現的那種成就感與目的感。第一步是釐清你的北極星目標,也就是你想要在工作中親身展現的價值觀、能力與專業。把這些當成你職涯上的個人導航系統。保險公司高階主管瑪西(Marcy)在訪談中這麼闡述:「採取防禦態度,(代表)你總是被動回應且活在恐懼中。擺脫這種情況的唯一方法,是弄清楚你是誰與你想做什麼事,然後開始開創出能讓你達成這個目標的道路與人際網絡。」

在你北極星的引導下,審視你下個月的工作行事曆與個人行事曆,思考哪些互動能讓你更接近目標,哪些互動則會讓你遠離目標。正在與你協同工作的人,是否與你有共同價值觀,或是能教導你以新方式看待事物?你與什麼樣的人互動會茁壯成長,是積極向上、善於分析、沉著的人,還是有野心的人?這麼做的重點,不只在於你個人喜歡或想要與哪一位同事社交,而是要了解哪些關係與互動會令你有成就感、有動力,並與你的目的有一致方向。

一旦清楚你的北極星目標,以及哪些關係有助於達成這些目標,你就可以開始刻意安排運用時間的方式。你應該主動牢牢維持住可讓你產生目的感、有助提振你的關係,並迴避會消耗精力、讓你遠離目標的關係。蓋兒努力找出並培養重要關係,包括與她有共同價值觀且對她坦承事實的知己、提供新觀點的「智囊團」,以及一群有助於填補特定知識缺口的專家。

把精力投入在有意義的工作外關係,是有必要的。我們的研究一再顯示,發展優異的人,至少會深入參與一或兩個非工作社群。這不只是在跑步機上發洩精力,或是晚間獨自閱讀一本書。你應選擇一項你想投入時間的活動,並與一群人一起進行。更好的做法是,與這個團體的其他成員共同設定目標,如此你就能堅持投入。騰出時間做一些工作以外的事,不只會有成就感,也有助於維持你的心理與生理精力。工作以外的關係,會開拓你的視野,也能發掘出我們身分中不受事業發展起落所影響的層面。

除了專注培養關係,同樣重要的是應保護你的時間,避開耗費精力的互動。雖然只有少數人可以完全掌控自己的行程,但可保衛自己時間的機會,遠比我們想像的多。大多數知識工作者每日花費85%的時間開會,或者透過郵件和電話溝通。如果我們能從這種協作超載中再多留出一點時間,例如,讓會議目的保持明確,就能把這些省下的時間,投入對我們有幫助的關係。

其他保護時間的常用策略,包括規定收信或打電話的時間、在行事曆中留出時間休息或進行提振精力的活動,以及設定強制結束一天工作的時間。我們訪談過的一對伴侶,都在某家大型科技公司任職,他們同意在通勤回家的途中,只要過了某個特定地標,就不能再討論工作。他們必須在一天結束時,將專業關係轉換成私人關係。像這樣的保護措施,能讓你找回掌控權,不再讓習慣與情勢決定如何運用你的時間。

更刻意地管理你的時間與互動,可能感覺很可怕。但自有工作以來,我們從不曾像現在有這麼多機會,可以自行決定要做什麼,以及想與誰共事。儘管有這種彈性,我們還是經常太輕易就放棄了掌控權,讓其他人決定我們的優先事項,排滿我們的時程表。當藥商營運主管亞瑪拉(Amara)被選中晉升時,她協商獲准一週可以有一至兩天在家工作。亞瑪拉在訪談中告訴我們:「有人問『你是怎麼談成這個條件的?』我告訴他們,『我開口要求。你們有要求過嗎?』」有時候,是我們阻礙了我們自己。

我們很多人努力想得到理想公司裡一個有意義的職位、響亮的職稱,或是優渥的薪水。這麼做,就嚴重低估了關係的重要性,即使有廣泛研究顯示是人帶來成就感,而不是完美的工作帶來成就感。找到明確的北極星目標、專注投入有助於達成那個目標的關係,以及保護自己迴避讓你遠離目標的關係,你就能在身邊找到你正在追求的滿足感。

(游樂融譯)



羅伯.克羅斯

羅伯.克羅斯 Rob Cross

美國貝伯森學院(Babson College)全球領導力講座教授,與人合著《社群網路的隱藏力量》(The Hidden Power of Social Networks, HBR Press, 2004)。


本篇文章主題職涯規畫