別把壓力傳染給別人

Making Sure Your Stress Isn't Contagious
克莉絲蒂.赫奇斯 Kristi Hedges
瀏覽人數:6254
你可以考慮幾個做法,但首先,請找出造成你壓力過大的原因。

有壓力不好受,在有壓力的人身邊也不好受。有八成的美國人表示,他們在生活中感受到壓力。在許多組織裡,即使每個人都在思索如何處理壓力,但壓力似乎還是已經深入工作文化。

壓力就像傳染病一樣會擴散。我們真的會感染到別人的壓力。光是看別人緊張,就能觸發我們的身體分泌壓力荷爾蒙「皮質醇」(cortisol,或譯「可體松」)。我在指導企業主管時進行的訪談裡,聽到人們如此描述壓力過大的同事:

● 他的壓力一來,我就會盡量躲開他。

● 她如果過得不順利,大家都會知道。情況全寫在她臉上了。

● 他忙得團團轉時,也讓每個人都忙得團團轉。這讓人筋疲力盡。

● 我實在非常擔心他的健康。

大多數人都會想到壓力對我們造成的傷害。然而,很少人考慮到自己的壓力對別人造成的負面影響。壓力對他人造成的影響,幾乎一定是負面的,尤其如果你是主管的話。其實,旁人能清楚感受到領導人的壓力,因為它會影響整個團體的情緒。

大家會避開壓力過大的同事,以保護自己的心情。如果別人不想接近你,如果他們不覺得和你工作是一件令人振奮、有收穫的事,你的工作效能也會大大降低。畢竟,誰不喜歡和看起來穩健且復原力強的人合作?

想要防止你的壓力影響到別人(以及耗損你自己的精力),可以考慮以下做法,以便更妥善地管理你的壓力。

找出你真正的壓力源

人們談到什麼對自己造成壓力時,往往提出一般性的說法,像是「我的工作」,或是「不切實際的工作截止期限」,或是「新上司」。通常,我們不會深入探究引發壓力的因素,因為我們寧可不要陷在裡面。然而,如果沒有真正理解問題所在,就無法解決那個問題。

試試這個做法:記錄一個月的壓力日誌。在每一天的尾聲,寫下你感受到壓力的時刻,包括那個具體情況的細節,以及當時發生了什麼事。省思以下這些問題:今天讓我備感壓力的是哪些情況?那個情況在當時為什麼讓我覺得重要?那個情況對我有什麼意義?

有個從事顧問業的客戶試行了這項策略後發現,她的放任式管理方法,原本是為了減輕她的工作量,實際上反而讓她的壓力惡化,因為她看不到專案的進展狀況。她擔心若是工作進展不順,自己得在最後關頭跳進去救火,於是她花了很多時間模擬可能的情境。即使她沒有真的在執行某項工作,仍感受到那項工作的壓力。

發現壓力的起因之後,你就可以研擬可行的解決辦法,從源頭治本,而不只是從症狀治標。

先改變你的反應,再調整你的工作量

傑森.弗萊德(Jason Fried)和大衛.海寧麥爾.韓森(David Heinemeier Hansson)在他們的《工作不必抓狂》(It Doesn't Have to be Crazy at Work)一書中描述,在許多組織裡,即使員工抱怨工作過量會傷害他們的健康,工作量超載仍然被當成一種榮譽。

其實,我有許多壓力大的客戶,首要目標都是想掌握自己的工作量,做法是尋找能減少工作量的策略,例如,更好的授權或期望設定。這麼做並不是沒有幫助,只是遠遠還不夠。你可以調整工作量,但永遠都會有更多工作出現。

你應該改變方式,首先要檢視自己對工作量的感受。你會奮力追求完美嗎?你容易患得患失嗎?在職涯裡,你是否已經習慣了不拒絕別人的要求?

你可能已經看到,分明是相同的職務和工作量,一個人覺得有壓力,另一個人卻完全不以為意。我的一位從事銷售工作的客戶,對她的同事拉吉嘖嘖稱奇,因為拉吉從來不會把客戶的拒絕放在心上。相反地,他說這是「遊戲的一部分」。最後,她發現自己在苦惱之前原本可以多做些什麼時,決定採納拉吉的格言。她的工作沒有變,但她對工作的態度變了。

建立一個讓腦袋清醒的空間

每一個職務都有忙碌的時期,這個時候的最佳策略就是埋頭苦幹,熬過隧道的黑暗,尋找盡頭的光明。但當你的工作一直沒有緩和的跡象,這麼做會榨乾你的身心靈。

如果你的職務沒有自然的休息時間,就自己建立一些恢復時段。恢復時段可以根據出差或重要會議等常見的壓力源來安排,或是以固定間隔安排。在安排放鬆活動時,要像安排工作相關事務一樣慎重(而且不要有罪惡感)。

我有個客戶,過多的商務出差讓他筋疲力盡,於是他重新安排時間,納入一些對自己的犒賞。他會挑選有SPA服務的旅館,在住宿期間預訂按摩服務,而他在家裡從來沒有時間做這件事。可能的話,他會延長出差時間,多待一個傍晚去拜訪出差地區的朋友,而且要求自己不要在回程的飛機上工作。進辦公室的第一天,他也一定盡量不排會議,讓自己可以處理積壓的工作,趕上進度。

你不必做太多的變動,也可以為自己創造空間。一個月撥出半天的省思時間,有助於重新安排事情的輕重緩急,並減少壓力。即使是沉澱的短暫片刻,像是走路去吃午餐,也能提供你需要的休息時段。

不要只是說壓力大;說說你怎麼管理壓力

壓力在工作上如此普遍,因此成為我們的話題,而且講得很多。雖然傾吐壓力可以讓我們暫時覺得好多了,但其實,這麼做反而會助長壓力文化,因為情緒會傳染。簡單說,「我壓力好大」這樣的話,會增加他人的壓力。此外,得到我們關注的事物會變得更強,因此,當我們談論壓力時,甚至會增加我們自己的壓力。

這並不表示你應該偽裝自己。一個更有助益的方法,是在工作帶來壓力時,告訴別人你如何做自我管理,以減輕壓力的影響。分享你採用的策略,也是在向他人示範,我們可以反擊壓力,而不是接受壓力。這麼做的另一個好處是,大聲說出你在做的事,更可能貫徹你的承諾。

達芙妮(Daphne)是某個聲勢洶湧產業的遊說團體領導人,當她對團隊宣布她要在週末休息、不碰電子郵件時,她發現其他人也因此解除了回覆電郵的壓力。她的整個團隊在週末發送電郵時會更小心,清楚標示真正緊急的事項,而週一上班時,人們也變得神清氣爽得多。

壓力管理要順勢而為

儘管大部分人都接受工作壓力這件事,但仍會有受困於工作壓力的意外感受。我們甚至會有「後設壓力」,也就是對承受壓力這件事感到有壓力。一個比較好的辦法,或許是把壓力當做常態,做好規畫。工作壓力重重,產業情勢動盪,資源或時間很少有足夠的時候。如果現實就是如此,如何防止自己火上加油?有什麼方法能讓你保持自身和他人的能量?

面對壓力,我們並沒有自己想得那麼束手無策。發揮你自己的自主感(sense of agency),就能減輕你自己的壓力,也讓別人看到可以怎麼跟著做。你或許可以因此改變文化。因為,儘管壓力有傳染性,平靜也有。

(周宜芳譯)



克莉絲蒂.赫奇斯 Kristi Hedges

資深領導力教練,專長是高階主管的溝通,著有《啟發密碼:最佳領導人每天如何激勵員工》(The Inspiration Code: How the Best Leaders Energize People Every Day)、《姿態的力量:釋放影響與感染他人的潛能》(The Power of Presence: Unlock Your Potential to Influence and Engage Others)。她擔任赫奇斯公司(The Hedges Company)總裁,並任教於美國喬治城大學轉型領導研究所(Georgetown University's Institute for Transformational Leadership)。


本篇文章主題壓力