這些人才為何會被壓力打敗

Why Talented People Fail Under Pressure
希恩.貝洛克 Sian Beilock
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你最不該做的事情,就是過度思考手上的工作。

我讀高中時,足球就是我的生活重心。我是加州隊的守門員之一,而加州隊是奧運發展計畫(Olympic Development Program)的一部分,我知道自己的角色很重要。我阻擋對手射門的能力,足以決定比賽的成敗。我雖然對自己的技能很有自信,但在一場比賽中,國家隊教練現身卻讓我感到驚慌。我看到他注視著我。我緊張起來。結果錯失了決勝負的射球。

我失常了。

我的故事其實並不獨特。無數才華洋溢的男性和女性在求職面談時表現失常,簡報時一塌糊塗,或是當壓力升高時,關鍵時刻無法拿出最佳表現而獲勝。在每一個這類情境之後,你總會聽到人們說:他們「想太多了」。這麼說雖然可能沒錯,但究竟是什麼意思?

位在眼睛正上方的大腦前額葉皮質(prefrontal cortex),是我們認知能力的中心,讓我們能專注在手上的任務。我們每天在執行演練過的平常工作時,通常不會留意我們所做事情的所有細節(這一點和直覺看法不同);我們的前額葉皮質大多是自主運作的。但當壓力變得非常大的時候,比方說季後賽、重要的簡報或求職面談時,你的前額葉皮質可能會加倍運作。當壓力升高,我們常會開始全神貫注在執行過程的步驟細節上,想要確保產生最佳成果,結果反而破壞了原本流暢而自然的行動。

當壓力升高,我們通常會驚慌,擔心當下的情況、後果和其他人對我們的看法,結果運用了太多認知能力在自己正在做的事情上。我們開始過度思考通常自己會很自然去做的事情,以我的例子來說,就是防守我球隊的球門。

那麼,當你的前額葉皮質像這樣失控時,該怎麼辦?

首先,當你即將遭遇令人緊張的情況,而且手上的工作已經駕輕就熟,此時你不應過度思考下一步。那項重要活動開始前的五分鐘,不是在腦中回想自己做這件事每個細節的好時機。相反地,你應該專注在別的事情上。玩填字遊戲。想一想你下個月的度假。我不好意思承認,但很喜歡做的事情,是上網看《時人雜誌》(People Magazine)的最新內容。不妨去做任何事情,只要那件事情可以避免你過度思考即將要做的工作細節。

如果你注意到自己開始過度思考,可以試著唱歌、複頌單詞真言,或是專注在你想傳達給聽眾的三大重點。這些方法能消耗一些認知能力,否則這些能力可能會對你不利。例如,我在研究中曾看過,技能高超的高爾夫選手在積極使用這些方法之後,完成更多推桿。假設你正在準備求職面談。你非常清楚自己的履歷內容,而且在正常情況下,可以輕易說出自己的強項和成就。但當你坐下來接受面談時,會緊張得說不出話來。如果你事前讓前額葉皮質忙著進行不相關的活動,你在面談的當下就較不可能過度思考,而更可能有效溝通你的訊息。

你還可以提醒自己,在重要活動開始前的那些身體症狀(例如,手心出汗或心跳加快),其實都是正面的跡象。它們表示你已經準備好應付即將到來的挑戰。研究顯示,重新建構這類生理反應,把它們想成正面反應,而非負面反應,有助於人們在重大時刻拿出最佳表現。

當然,在面談當中你不能突然開始唱歌。而且在重大會議或簡報進行期間,當你坐在上司對面時,也不能要求他們跟你一起複頌你的真言。在你需要更審慎以對的時刻,可以嘗試下列這些內在技巧,讓你的前額葉皮質維持專注。聚焦在你必須傳達給對方的最關鍵要點。當你發現自己開始留意口中說出的每一個字時,想想你的小腳趾;某位運動心理學家告訴我,著名的高爾夫選手傑克.尼克勞斯(Jack Nicklaus)在果嶺上便運用這項技巧,以防止自己過度專注在簡單的推桿上。

只有在你充分準備好的情況下,所有這些技巧才能幫助你。當然,如果你還沒有把簡報準備到滾瓜爛熟,分散自己的注意力就沒有助益。重要的是,應在類似情況下反覆去做和練習。例如,如果你要參加專業發展考試,練習考試就是模仿這種環境的最好方法。同樣地,你在家中練習做問題時,可以自己計時,以仿造建立考試的環境。對於你不是獨自進行的情境,比方說簡報或媒體採訪,你可以請一小組同事協助你練習。如果沒有臨時聽眾,你可以錄下自己練習發表演說的內容,或是在鏡子前演練。透過事前演練,你就能在重要時刻到來時減少一些壓力。

最後,如果你因緊張過度而失常,請記住:這並不是世界末日。你可能會感到失望,甚至覺得尷尬,但就像生命裡的大多數事情一樣,這是學習經驗。利用這個機會學習,下一次該如何處理壓力會更好。



希恩.貝洛克 Sian Beilock

美國巴納德學院(Barnard College)校長。她是認知科學家,著有《表現失常》(Choke: What the Secrets of the Brain Reveal about Getting It Right When You Have To,繁體中文版書名為《搞什麼,又凸槌了?!》),以及《身體如何形塑心智》(How the Body Knows Its Mind: The Surprising Power of the Physical Environment to Influence How You Think and Feel,繁體中文版書名為《身體的想像,比心思更犀利》)。


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