四種方法讓爸爸兼顧職場與家庭

4 Ways Working Dads Can Make More Time for Family
詹姆斯.蘇達卡 James Sudakow
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小事很重要。

和大多數人一樣,我花了很多時間思考,如何在工作職責和家庭責任之間取得平衡。我恰巧身為人夫,還要撫養四個孩子。我在職場的成功,不應該以犧牲我的家庭為代價,也不該讓參與家庭活動,損害到我經營企業的能力。

這是目前許多父母面臨的工作與生活兩難。我對這一點的感受非常強烈,甚至把我的相關經驗寫成一本書。但在這個過程中,一直有一個問題在我耳邊揮之不去:

「爸爸是否真的關心工作與家庭的平衡?」

波士頓學院工作與家庭中心(The Boston College Center for Work and Family)是少數幾個專注研究父親在家庭和工作場所角色變化情況的組織之一,根據該中心的資料,上述那個問題的答案是肯定的。它最近發現,職場爸爸經歷到的工作與家庭衝突,可能與職場媽媽一樣多,甚至更多。他們的研究顯示,雖然80%至90%的千禧年爸爸希望職涯有進展,但只有4%的人強烈同意他們願意犧牲個人和家庭時間,來達成這個目標。接受調查的男性,把工作與生活平衡列為衡量成功時應考慮的主要因素,以及在選擇工作時的第三重要標準(對於媽媽來說,這個標準排名第一。)

那麼,無論哪一個世代的爸爸,若想同時專注在職涯和家庭,該怎麼做才能取得適當的平衡?我曾和五位兼顧家庭責任的高階領導人談話,請他們對自己屬下身兼父親角色的員工提出一些建議。這五位領導人的頭銜各不相同:執行長、總裁、人資長、執行副總裁/總經理,以及執行董事。他們都處於不同的父母身分階段,其中一位有三個小孩,有兩位的孩子正在上小學,有一位的家中有青少年,還有一位的三個孩子都已成年。在我和他們的談話中,出現了四個共同主題:

為小事撥出時間

生日、假期、畢業典禮、迪士尼樂園之旅,很多領導人都表示,參加這些活動就足以建立工作與生活的平衡。但我訪談的對象,則表示這些大事只是「最基本的事項」。在他們看來,日常生活中無數的小互動才是真正重要的事。開車去看醫生、在住家附近散步、早上載小孩去學校,這些時刻往往會產生最重要的回憶。

有位父親在女兒小時候就用這種方式創造相處時間,他告訴我,他現在覺得好像「有一千支關於女兒的迷你YouTube影片在我的腦中播放」。每天早上,他仍然把送女兒上學視為優先要務。這一切都沒有傷害到他的職涯。相反地,這讓他在工作時能成為沒有遺憾的領導人。

清楚知道什麼是真正急迫的事

工作可能很急迫,而且往往有很好的理由。某位領導人講了一個關於自己職涯早期的故事,當時他的孩子還很小。那時他只要沒有出差,下班回家之後,晚上固定會幫小孩洗澡,然後送他們上床睡覺。之後他會自己吃晚餐,並回覆電子郵件。直到某天,他的妻子「親切地責備」他這個習慣,他才頓悟,並反思自己為什麼不能等到第二天早上才繼續工作。

他明白大部分的工作都可以等到稍後再處理,不會對業務造成可怕的後果。他強調這不是掩飾他在拖延工作。他(以及我訪談過的所有其他領導人)都談到,適當的急迫性對於自己的職涯很重要。但這種「人為的急迫感」是實現平衡的重大障礙。

設定界限

領導角色可能非常耗費精力。如果你擔任最高領導職務,代表你已獲得承擔最終責任的殊榮,不能有一刻懈怠。但我先前訪談過的那些爸爸,都談到了設定界限。其中一位堅持指導三個兒子的運動隊。另一位則是把週間的家庭晚餐視為優先要務,儘管公司有「加班」和「不能早走」的文化。

這些人為自己設定的具體規則各不相同,然而,相同之處在於他們是刻意要這麼做。他們很清楚讓同事知道這一點,以確保在一些固定時段內,工作和家庭互不干擾。儘管工作可能很容易滲透進來,但他們刻意保護這些時段。我在書中把它稱為「堅決分隔」。對我來說,這意味在週間劃分出一些半天的家庭時間,在這段時間內,我不會接工作電話或查看電子郵件。

設定目標

所有這些父親都談到,無論在家裡還是工作上,一致性是取得成功的關鍵因素。在工作上,這意味以一致的方式領導和管理自己的團隊,達成自己聲明的業務目標和承諾的事項,以及達到自己的關鍵績效指標(KPI)。大多數家庭沒有績效指標。但是你可以為自己制定一套指標,確保自己對孩子來說是個更好的父親,對配偶來說是更好的「家長伙伴」。做法可以很簡單,像是設定每週要與家人共進晚餐幾次,或是每週有幾天要送小孩上學。我自己在生活中對這些目標設定得很詳細,因為這可協助我釐清每天具體要如何運用時間,以及把時間花在哪裡。

我訪談的一位領導人曾離過婚,現在是第二段婚姻,他認為之前離婚是因為自己無法固定參與家庭活動。第二次結婚之後他有了改變。具體來說,他現在會優先接聽孩子們的電話而非商務電話,並根據孩子的學校行事曆來安排自己的重要商務會議。另一位領導人告訴我,他「曾經做過的最好的工作」讓他不得不每週往來美國東西岸出差,但這個行程安排讓他的家庭生活變得太難以預測,因此他放棄了這個職務,轉任其他職務,以便能更固定安排待在家裡的時間。還有一位領導人解釋說,更常待在家裡讓他成為更嚴格的父親,因為當他只是偶爾在家時,他會想成為有趣的父親;若待在家裡的時間變多,他可以成為更稱職且落實規則的父親,這讓他感覺更好。

把所有這些故事放在一起檢視,你就可以明確看到一個最重要的訊息:父親必須更刻意針對工作和生活的平衡做出決定,並堅持實踐。如此才能兼顧父職和專業人士的角色,讓生活更加充實。

(劉純佑譯)



詹姆斯.蘇達卡

詹姆斯.蘇達卡 James Sudakow

著有《釐清界限:瘋狂爸爸尋找工作和生活的平衡》(Out of the Blur: A Delirious Dad's Search for the Holy Grail of Work-Life Balance, Purple Squirrel Media, 2018),本書描述他在養家的同時也創立和經營一家小公司的故事。


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