在低風險環境中練習你的領導力

To Develop Leadership Skills, Practice in a Low-Risk Environment
彼得.布雷格曼 Peter Bregman
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領導力訓練往往是針對概念的訓練,而不是徹底實踐。

我每年會有一次領導一項密集的領導力計畫。那次是在計畫進行的第二天,會議室裡有二十名人員參與。古普塔和蘭迪(注)站在整個團體的中間,彼此相對。

「我做不到!」古普塔堅持說,蘭迪站在他對面等著。

當天稍早,古普塔告訴我,他無意中聽到蘭迪在他背後批評他,他感到生氣和受傷。以往在「現實生活中」,古普塔不會直接去找蘭迪,而會變成消極性攻擊(passive-aggressive),也就是在蘭迪背後向其他人抱怨她,並且設法破壞她。

我指導他直接跟她談這件事,這對他來說是全新而且可怕的事。

「你有什麼感覺?」我問他。

「『反胃』是一種感覺嗎?」他問道,不自在地笑了起來。

「當然,」我說。「不要等那種感覺消失。你要在感覺『反胃』時說出你必須說的事。」

古普塔停頓,盯著地板。他真的開始冒汗。

我詢問蘭迪的情況;她不知道古普塔接下來會說什麼,這對她來說也是頭一遭,因為她往往會避免直接對抗。但是她告訴我,她態度開放,並已作好準備。

「直視蘭迪,」我鼓勵他說:「要冒險一試。」

大多數領導力訓練都是談有關領導力的事,也就是傳授概念、分享最佳實務,以及增加知識。但是,成功人士很少會因為知道更多而成為更好的領導人。他們成為更好的領導人,是因為他們會徹底實踐他們所知道的事情。

若要徹底實踐,需要我所說的「情緒勇氣」(emotional courage),也就是願意感受我們在冒險、打破窠臼、嘗試新行動方式時產生的艱難感覺。我們就是透過這種方式,成為更好的領導人。

從非常實際的角度來看,領導力很難。它是要巧妙有效地管理政治運作,以達成最重要的事情;建立人員、部門和孤立單位之間的橋梁;提出很難談論的議題,而且你提出的方式,要能讓其他人同意處理這些議題;在高風險的情況下勇敢行動;在關鍵領導時刻展現信心;與人們互動的方式可以鼓勵他們認真投入,有效回應反對意見而不失去焦點;巧妙地處理行事拖延的人;建立可信任的關係,即使面對的是難纏的人或你不喜歡的人。

提升情緒勇氣,是有能力承擔上述任何風險的關鍵。

那麼,你如何提升這些實力?

只聽演講是沒有用的。甚至連角色扮演都不是那麼有用,因為它們不夠「真實」;它們也許可以教導我們技能,但不會讓我們擁有足夠的勇氣,得以在緊急情況下運用它們。而這才是最重要的。

另一方面,還沒有準備好就在「現實生活」中冒險,可能會產生不良後果。當你還在培養技能時,就進行需要技能的對抗,結果可能會破壞你的人際關係,也有可能在你的工作上造成可怕的後果。

解決之道?

在感知風險遠高於實際風險的情況中,實踐你學到的東西。

在我們的領導力訓練中,情況是真實的。古普塔感受到他在工作中的類似情況下會有的所有感受。但是,他在運用新學到的「主動說出想法和直接表達」的技能時,若是表現不佳,並不會引發實際的後果。感知風險高,而實際風險低。

你自行嘗試一下。想出一項你想要提升的技能:提供回饋意見、傾聽、簡潔直接地表達、進行棘手的談話,任何一項你認為能讓你成為更好領導人的事情。

然後在低風險的情況下嘗試那項技能。例如,假設你的手機帳單有一項錯誤,你可以打電話給客服人員,練習用清晰、簡潔、直接的方式說話。你可能會驚訝地發現,實踐這種做法多麼困難。如果對方不承擔責任怎麼辦?你會暴怒嗎?你會因為害怕聽起來像個混蛋而改變立場嗎?或者你會保持堅定、禮貌和直接?

慢慢進行,並且感受隨後產生的所有感覺。這些是你在風險較高的情況下會有的感覺,因為這就是風險給人的感覺。接著就請徹底實踐那項技能,並感受風險,而心裡明白失敗的實際後果非常小。

為什麼要這樣做?

因為這可以擴大我們的自由,好讓我們為了我們認為最重要的事情採取行動。

「蘭迪,」古普塔說,再次停頓了一下,然後繼續說。「我無意中聽到你叫我『多話的古普塔』,也許我話太多,但是聽到你取笑我,感覺很傷人。如果我做的事情對你造成困擾,請直接來找我並且告訴我。」

會議室裡一片寂靜。我們全都看著看起來很難過的蘭迪。

「我很抱歉,」她說。

古普塔鬆了一口氣,所有人都為他鼓掌,包括蘭迪。

(林麗冠譯)


注:名稱已變更,以保護隱私。



彼得.布雷格曼

彼得.布雷格曼 Peter Bregman

布雷格曼合夥公司(Bregman Partners)執行長,該公司幫助成功人士成為更好的領導人,建立更有效的團隊,並激勵他們的組織取得卓越的成果。著有暢銷書《18分鐘:心無旁鶩,做好該做的事》(18 Minutes: Find Your Focus, Master Distraction, and Get the Right Things Done),最近的著作是《用情緒勇氣領導》(Leading with Emotional Courage)。他也是播客節目「布雷格曼領導力」(Bregman Leadership)的主持人。


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