熱情和願景,推動新創團隊成功

What Makes a Successful Startup Team
伊娃.德莫爾 Eva de Mol
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想要創業成功,不能只靠經驗與產業知識。

創投業者進行實質審查(due diligence)時,重點會放在受調查企業的財務面,想了解這家企業的商業模式是否有趣?潛在市場有多大?公司的成長計畫是什麼?創投業者會雇用收費高昂的專家,並使用先進的資料工具,以回答這些問題,並確保取得所有財務細節以供檢視。

但要評估新創團隊時,「直覺」往往就是實質審查的主要工具。這種方法不是太好。資料顯示,60%新創企業失敗的原因,就出在新創團隊身上。

如何才算是成功的新創團隊?

一個常見的答案是,想預測新創企業是否會成功,要看它過去的創業經驗、產品知識及產業技能。然而,過去的經驗是否就足以讓團隊合作順利?我們在一項近期研究中,調查了荷蘭95個新成立的新創團隊,試著回答這個問題。

我們發現,光靠經驗,還不足以讓團隊成功。雖然經驗能讓團隊擁有更多資源、看到各種商機,也與團隊成效呈現正相關,但團隊還需要各種「軟技能」,才能真正成功。具體來說,我們的研究顯示,團隊必須要有共同的創業熱情及策略願景,才能獲得外部創投業者評價會有優異的團隊表現。

在我們研究的新創企業中,擁有豐富經驗、但熱情和集體願景只有中低水準的團隊,在產品及服務創新、顧客滿意度、成本控制、預期的銷售成長等方面,表現都不理想。相反的,過往經驗是普通水準、但擁有極高的熱情和集體願景的團隊,表現更強勁得多。

我們也發現,擁有較豐富經驗的團隊,只有在團隊成員對公司有共同策略願景的情況下,才會有更好的表現。因此,如果團隊成員對公司未來的策略沒有共識,他們擁有的知識和技能,只會對團隊的表現作出很小的貢獻。

一流團隊,就是軟硬技能兼備

我們談到了團隊成員經驗(硬技能)與熱情和願景(軟技能)之間的這種平衡,一流團隊似乎能在這兩者之間找到最佳平衡點。如果團隊成員極端聰明、經驗豐富,但因為對公司願景有歧見而不願分享這些知識,他們的知識就對公司業務無益。而他們在熱情和願景方面的這些差異,會讓團隊表現更差。舉例來說,假設團隊的科技長在網路軟體產業經驗豐富,而這對建立現有業務大有助益,但他不同意執行長對公司未來的策略,那麼他就較不可能與團隊分享他所有的過往知識。

為了說明評估創業團隊軟硬技能平衡程度的重要性,讓我們看看某家創投公司的投資人「艾瑪」的例子(這個故事中的人名及公司名都改用假名)。艾瑪前一陣子告訴我,她非常看好投資斯德哥爾摩一家軟體公司的機會,我們姑且稱這家公司為「克拉克」。艾瑪讀了克拉克公司的資料,也收到相關資料,等不及想見見這個創業團隊。這個團隊不僅財務表現良好,過去的紀錄也十分優異。

執行長擁有深入的產業知識,曾在軟體界工作多年,並曾任Salesforce的產品部門主管。財務長畢業於哈佛大學,曾任職於貝恩公司(Bain & Company),後來才加入克拉克公司,財務及策略技能優秀。銷售副總的銷售風格強悍,曾在微軟公司當過客戶經理。最後,第四位團隊成員是嫻熟實務的連續創業家,履歷表上有著成功的創業脫手經歷,也有一些創業失敗的例子。文件上看來,這個團隊擁有成功的一切條件,應能成功讓克拉克公司擴大規模,並確保投資得到可觀的報酬。

然而,等團隊來到會議室作報告以推銷創業構想,並詳細說明克拉克公司的成長策略,艾瑪卻大感失望。他們的計畫並不令人信服。執行長告訴艾瑪,她想擴張到美國,成為下一個Salesforce;但科技長似乎沒有這種雄心。他立刻推翻了執行長的想法,認為公司太過忙於其他專案,今年無法進行全球擴張。顯然克拉克公司的團隊成員心中各有不同目標,對公司的熱情程度也不一樣。銷售副總同時還另有自己的銷售業務,而科技長則不斷在找新工作。

幾週後,艾瑪再次與那位執行長見面,得知克拉克團隊已經解散。他們對公司的目標各有不同,因此團隊溝通效率低落,也無法分享自己的知識,導致團隊互動情況很差,決策流程也不佳。

雖然常有人認為,過往經驗是創業成功的關鍵因素,但我們的研究結果顯示,單憑經驗還不足以成功。想要成功創業,知識、技能、熱情也同樣重要。有了經驗、專業,團隊成員還必須分享知識、對公司有共同願景,才能產生更好的表現。

投資人評估新創團隊的時候要注意,光是履歷漂亮,並不足以保證會有亮眼的表現。要打造成功的新創企業,會是條漫長而顛簸的道路;如果沒有創業熱情及策略願景,漂亮的履歷也只不過是一張紙罷了。

(林俊宏譯)



伊娃.德莫爾 Eva de Mol

曾於阿姆斯特丹自由大學(VU University Amsterdam)及加州大學柏克萊校區哈斯商學院(Haas School of Business)攻讀博士,現在是荷蘭創投公司CapitalT合夥人,該公司投資擁有多元新創團隊的創業早期科技公司。


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