把家庭當成工作來經營

To Have a Happier Home Life, Treat It a Little More Like Work
惠特妮.強森 Whitney Johnson
瀏覽人數:3348
對上班的家長來說,這是格外重要的事。

不久之前,我花了幾乎三個星期到處出差,在數個國家及多個美國城市開會並演講。我很喜歡那段出差與工作的時間,但當我回到家仍是如釋重負。我已經準備好要放鬆一下。

不過回到家,我並沒有獲得我想要的清閒。我得面對出差時忽略的公事,還有我必須為家人、朋友與教會的會眾所做的無數任務與差事。儘管我渴望與所有人重新接觸交流,但家裡讓我無法休息。它讓我感覺忙碌,要求很多,而且有點混亂。

我在一份每週通訊上表達了我的沮喪,得到的回應讓我十分訝異。許多人似乎跟我一樣,工作生活過得比家庭生活還平順。

在此,我應該先說明一下,當年我完成音樂學士學位,和先生搬到紐約不久之後,我就成為家裡主要的經濟支柱。他完成博士學位,然後在史隆凱特琳紀念癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)做博士後研究,我則在華爾街展開一段意外的旅程。最後我們搬到波士頓,在那兒我繼續金融業職涯,他則開始在麻州大學醫學院(University of Massachusetts Medical School)的學術職涯。幾年後,他放下工作,成為全職爸爸。我知道,這項奢侈做法並非所有家庭都想要擁有,或者都能夠負擔得起。

不過在我長時間工作、頻繁出差的那幾年,我必須承認,我已習慣了由我先生好好打理所有日常家務事與育兒工作。這並非1950年代典型情況的性別顛倒版(那時爸爸們下班回家就翹腳看電視),但也相距不遠。我在許多方面不需要參與,我大多數的家庭時光都很愉快。

但幾年前,我先生重返學術界的全職工作。這些時候,我在外出差時,他既要應付專業領域和社區工作上的挑戰,還要打點家務。他是蠟燭兩頭燒,同時負責大學裡與家裡的工作。雖然我花了一些時間才發現這一點,但我明白現在我應該參與家庭事務,和他一樣兼顧工作和家庭。

要讓住家與家庭事務運轉順利,我們必須採取在工作上採取的同樣策略:規畫與安排時程,仔細作決定,以及以人為優先。

在工作上,我會做詳盡的日程規畫。把所有事情考慮進去,也保留可用來處理意外事件所需的時間。我現在設法以同樣的方式經營我的家庭生活,以便有效率且有效地完成所有事務,還能有空閒時間與家人創造有意義的體驗,並讓自己重獲活力。我還未能掌握得很好(我有個助理幫我在工作上保持條理!),但這不表示我不能嘗試看看。

我在工作上必須做重大決定時,會諮詢我的團隊。最後的決策仍由我來做,但我希望先聽聽大家的意見。而在家裡,長久以來家庭事務更容易做決定,有時和家人商量,有時則否。不過,這情形正在改變。我們現在正在規畫搬家事宜,我們並沒有一意孤行(有時辦公室永遠不會發生這種事),而是刻意考量所有觀點。我們的孩子一個18歲、一個22歲,也都有幫忙。但就如我在工作上發現的,最資淺的人(或孩子)往往能提供有價值、甚至很關鍵的意見。

我在專業工作上,也曾仔細思考過培養我團隊的成員,考慮他們在學習曲線的哪個位置,他們如何增加價值,他們可以如何應用與磨練這些技能。我們最近在整個組織採用「克利夫頓優點發現工具」(Clifton Strengths Finder)來找出優點,好讓我們善用這些優點。當然,大多數家長都不斷努力讓孩子成為成功的成年人。但我們可以花更多心思在這上面。在假期裡,我們家所有人都接受那項優點發現工具的測驗,然後把結果大聲念出來,並討論我們可以如何幫助彼此充分運用這些資產。

我身為上司與企業主所做的最重要事情,或許就是努力把與我共事的每個人,當作世界上最重要的人來對待。我希望把這種理想做法也用在家裡。在工作上,不論我談話的對象是客戶或同事,我一定會面對他,全神貫注在他身上。然而在家裡,當我先生或孩子說話時,我常常都是漫不經心地看手機。在我上高三女兒的敦促下,我開始更專注於面對面的交流(不是Apple手機的視訊通話)。當我們花更多時間像這樣閒聊,我不會感覺疲累,反倒讓我充滿活力,感覺與我們最重視的人關係更緊密。

你若是有全職工作的家長,家裡大部分的工作會被壓縮為每天少數幾小時,而這幾個小時也是我們想放鬆的時刻。但我們不應覺得自己有資格享受後者。「資格」,我總說它會暗中破壞我們的職涯抱負,在家裡它對我們也沒有好處。要讓家人和家庭事務運作順利,需要規畫與努力。如果我想放鬆一下,就得努力爭取。

(王怡棻譯)



惠特妮.強森 Whitney Johnson

高階主管教練、演講人與創新思想家,最近被Thinkers50評為最有影響力的管理思想家之一。她著有《哈佛商業評論》出版的《建立A級團隊》(Build an A-Team ),曾為本刊撰寫文章〈事業突破四部曲〉(Disrupt Yourself),與備受好評的同名書籍(繁體中文版書名為《破壞者優勢》)。


本篇文章主題工作生活平衡