讓團隊的創意自由

How to Unlock Your Team's Creativity
瑞貝卡.森堡 Rebecca Shambaugh
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鼓勵團隊成員培養成長心態。

我身為領導力教練,把握每一個機會去詢問資深高階主管,在當今變動的商業環境之下,他們認為個人與組織成功的關鍵是什麼。我這週會見了一位《財星》雜誌五百大企業的執行副總裁(我們姑且稱她艾雪莉),她建立許多全國團隊與全球團隊,也是她的組織與產業內一位非常能夠啟發激勵他人的領導人。艾雪莉毫不保留地告訴我,成功最重要的關鍵要素是創意與創新,不僅對公司如此,對領導人與他們的團隊也是如此。研究已經證實了這些發現,指出創意是企業最重要的領導能力。

艾雪莉解釋,領導人與經理人不能再倚賴過去讓他們成功的那些想法,而且,如果他們周遭的人都只會附和領導人的想法,領導人的工作就不會有成效。「我不希望為我工作的人只會聽從指令,或是提供資訊給我,」她說。「我鼓勵我的團隊冒險提出新鮮思維或新構想,即使它們不是100%正確。」艾雪莉補充說,今日的市場如此複雜,因此需要創新的解決方案,而這有時必須要用破壞性的方式來解決問題,可能會挑戰現狀。「現今的商業環境變動太大,變化的程度過於複雜,因此我們不能仰賴同樣的構想或方式來解決問題,也無法用我們長久以來依賴的那些思維來擴大市場。」

因此,艾雪莉尋找的人才,要能仔細想出一些嶄新的方法,來解決問題或做出決定,而非用預期的解決方案來處理。她認為,領導人不僅必須確保自己的團隊裡有適合的人才,還要確保團隊擁有能促進成員產生和表達創新想法的環境,並在這種環境下成長茁壯,而且這個環境會鼓勵人們發掘自己的最佳想法,以及無限的創意潛力。不過,領導人要如何實現艾雪莉的願景,充分釋放自家團隊裡各種頂尖思維?以下幾個策略能讓團隊的創意活力動起來:

避免被流程限制

創新不是由流程或系統所驅動,而是由人們的才能來推動。不論你目前採用哪些程序,唯有人們的創意自信與動力,以及團隊的集體智慧,能帶公司到達新的疆域,揭示一個更好的世界,並且提振組織的獲利表現。

如果團隊的創意卡住了,領導人第一步要去檢視他們周遭的流程,是否限制了他們的思考。過分注重系統性地遵循規則,可能會阻礙了合作式腦力激盪,因為有些人可能會覺得,沒有彈性可讓他們表達違反了標準流程與一貫做事方法的其他選項。如果是這樣的情況,你應設法移除創意會議中特定程序結構的限制,好讓人人都能在不受官僚作風限制的情況下,更自由地貢獻想法。

讓想法百花齊放

我與客戶公司合作的過程中親眼觀察到,真正獲得授權運用自身創意的團隊,會展現出決心、認真投入,並且深受鼓舞要去做偉大的事,要找出方法讓顧客的生活更美好。由於這是所有具競爭力組織的最終目標,因此當今領導人很重要的一件事,就是提供適當環境,讓團隊能充分發揮各種創意思維與能力。其實,雖然研究顯示80%的人認為發揮創意潛能是經濟成長的關鍵,但只有25%的人自認有善用自己的創意潛能。在雇主方面,麥肯錫顧問公司(McKinsey)的研究顯示,絕大多數的高階主管(94%)不太滿意自家公司的創新表現。這是巨大的人才浪費,因為目前領導人只要讓工作環境更能促成員工貢獻創意,就能帶來重大影響。

為了利於進行實驗,並鼓勵人們分辨哪些點子特出,哪些平庸,領導人必須創造一個有心理安全感的環境,也就是耶魯大學管理學院(Yale School of Management)的海蒂.布魯克斯(Heidi Brooks)所說,領導人要「以身作則,不只要求別人提出跳脫常規的想法,自己也應示範同樣的行為。」為了激發創意,領導人也必須鼓勵健康的衝突與辯論。領導人不應該微觀管理,而應授權給其他人,讓他們有權去探索與冒險,這麼做會得到意想不到的結果。

揭露「黏地板」

每個人都擁有創意的基礎,第一步就是團隊成員相信自己能夠產生構想,自認為有能力為創意十足的概念積極發聲。當團隊裡有人的信念與此相反,也就是認為他們天生就不創新,情況很快就會變成我所謂的「黏地板」(sticky floor),也就是會阻撓成功的自我限制信念或假設。

作為領導人,你在管理團隊時扮演的角色之一,就是運用情緒智慧來確認是否有任何團隊成員,在不知不覺中阻礙了自己發揮才能和所有的潛力。即使只有一人掩藏了自己的創意,仍是整個團隊的損失。你可以主動處理這個問題:協助團隊成員注意到黏地板的存在,並提供指導與支持,以協助團隊表達創新想法。

鼓勵專注的成長心態

在指導團隊成員走出黏地板困境時,一個關鍵是協助他們了解如何培養成長心態。這個由卡蘿.杜維克(Carol Dweck)博士創造的詞,是指人們如何看待自身能力與智商和學習的關係。擁有成長心態的人所抱持的基本信念,就是他們可以透過自身的努力來改善。他們接受挫折,不把挫折當失敗,而是把挫折當成機會,可透過漸進改善的過程來成長與學習。這個觀點與固定心態恰恰相反,固定心態的人認為,他們擁有特定領域某個程度的才能(或是欠缺某個領域的才能),不論他們多麼努力嘗試都無法改變。當面對有關創意的黏地板困境時,領導人必須指導團隊成員,向他們說明:相信自己能更有創意,這種內在信念可以如何幫助他們長期持續培養能力,從錯誤中學習並改善。簡單來說,培養成長心態就是幫助人們從恐懼轉為勇氣,超越完美主義,而去追求「夠好」的卓越水準。這項領導挑戰需要引導人們跳脫常規,打破舊有假設,對創意見解的新機會保持開放心態。

研究建議,「專注當下」的練習可以幫助團隊藉由追求創意,以擴大他們成長心態的成果。今日許多領導人已經失去暫停工作與設定優先順序的能力與餘裕,也無法留出時間來做規畫與發揮創意,同時激勵其他人仿效。但這項疏忽是個錯誤,因為研究顯示,靜坐可在多個方面喚起創意靈感,從改善工作記憶到增加認知彈性,以及腦力激盪的能力,都包括在內。提高專注當下的能力可以很簡單,像是在中午散步,同時專注觀察周遭環境。為了避免一心多用,可以在設定的時段裡杜絕科技的干擾,進行自由思考,並做簡單的呼吸練習,隨著呼吸起伏,讓大腦充滿氧氣,並激發創意。如果簡單的暫停後呼吸與反思,能促進整個團隊的創意,這就是值得執行的做法。

讓團隊跳脫框架思考的目標很簡單,但找出方法以真正達到更大的團隊創新,並不是那麼容易。身為領導人,促使創意產生,就跟克服其他管理挑戰一樣重要。

(王怡棻譯)



瑞貝卡.森堡 Rebecca Shambaugh

國際知名的領導力專家、作家、演講人。她是全球領導力發展機構「森堡」(Shambaugh)總裁,與「女性領導力與學習」(Women In Leadership and Learning, WILL)創辦人。


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