把週末過得像度假

Treat Your Weekend Like A Vacation
凱西.莫吉納.荷姆斯 Cassie Mogilner Holmes
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簡單的心態轉移,帶給你更大的快樂。

花點時間回想一下,最近某個星期一你在工作時有什麼感受?你覺得快樂和滿意嗎?還是感到壓力和擔心?

你的答案,可能會大幅揭露你是如何度過之前的那個週末。我們正在進行的研究顯示,只要在心態上做一點小改變,也就是把你的週末過得像度假一樣,就能讓你更加快樂。而且,跟傳統度假不同的是,這種情緒上的提升不需要花大錢或很多時間。

我和同事柯林.魏斯特(Colin West)、山福.狄沃(Sanford DeVoe)進行幾項研究之後得到以下結論。首先,我們分析來自「蓋洛普美國每日民意調查」(Gallup U.S. Daily Poll)2014到2016年的訂閱資料,以檢視真正的度假對數十萬美國人的影響。我們發現重視度假的人更加快樂得多:他們展現更正面的情緒、較少負面的情緒,對生活也更為滿意。

問題在於,美國人在度假方面做得非常糟。相較於歐盟的工作者,美國人每週待在辦公室的時間更長,休假時間也比較短。部分原因是美國是唯一沒有法定假期的工業化國家,四分之一的美國勞工完全沒有帶薪假期。而且,美國人甚至沒有使用他們分配到的少數休假日:超過50%的美國人每年都沒有用完帶薪假。

這讓我們開始思考。雖然大多數美國勞工很少度假,但大多數人每星期都會休息兩天,也就是週末那兩天。我們想知道,是否有辦法協助人們善用已有的休假時間,享受他們可從度假中得到的潛在快樂。

為了解這一點,我們在2017年5月的一個平常週末期間,對四百多位美國勞工進行一項實驗。做法很簡單:在週末前的星期五,我們隨機指示半數參與者以度假的心態對待這個週末。另一半參與者屬於對照組,被要求像往常一樣看待這個週末。指示就是這麼簡單。參與者如何詮釋收到的指示,完全由他們自己決定。在接下來的兩天週末裡,每個人都可以隨意做他們想做的任何事。

當參與者星期一回去工作之後,我們做了後續調查,衡量他們當下的快樂感受(也就是他們的正面情緒、負面情緒和滿意度)。結果顯示,相較於那些像往常一樣度過週末的人,以度假心態度過週末的人更加快樂得多。當我們控制他們所花金額這項變數時,這個效果仍然成立。因此,不需要額外休任何假,也不需要額外花任何錢,只要簡單提示他們用度假的心情來過平常的休息日,便能增加他們星期一回去工作時的快樂程度。

這些結果似乎好得令人難以置信,所以我們在2018年1月的另一個平常週末,再次對五百位不同的參與者進行研究。這一次,我們也衡量了實驗參與者在週末期間的快樂程度、他們如何過週末,以及他們心理上專注在當下的程度。實驗的做法完全相同:隨機分配半數參與者以度假心態度過那個週末,另一半的參與者則像平常一樣度過週末。但同樣的,抱持度假心態的人在星期一工作時,統計數字顯示他們更加快樂。整個週末他們也都比較快樂。

以度假心態度過週末,如何能讓人更快樂?「度假者」表現得有些不一樣:他們減少了家務和工作、與伴侶在床上多待一會兒,也多吃了一點。不過,這些活動上的差異,並不是他們更加快樂的原因。而是把週末視為度假,似乎改變了人們的心態。更具體來說,在整個週末的活動中,度假者更處在當下,也更關注每一個時刻。

舉例來說,兩位女性(一位在對照組,另一位被指示以度假心態過週末)在週六早上做早餐。第一位女士表示她樂於這麼做:「早餐做了餅乾和肉汁。這是我最喜歡的!」第二位女士則更樂在其中:「今天早上我用煎餅香味叫醒了全家人。我們度假時我就喜歡這麼做。我發現自己比以往更享受那個早晨,或許是因為我專注在當下。」這兩位女士的體驗有很微妙的差異,可是這差異相當重要。即使她們的活動和行為大致相同,但第二位女士全神貫注在當下時刻(她的心態),這一點在週末的剩餘時光和接下來的星期一,對快樂感受產生了後續的效應。

這樣的心態轉變,為什麼會產生如此強大的效應?研究指出,放慢速度,更關注你周遭的環境、手邊的活動和參與其中的人,會讓你享受這項活動。當你不過度留戀過去,也沒有因為對未來的焦慮或幻想而分心,那麼,更關注當下就會讓你更能感受到已經存在環境中的快樂。這麼做,可以協助你更深入品味各種體驗和生活。

即使你因為工作交期迫近或有家務待處理,無法整個週末都休假,你還是可能獲得度假心態的好處。你可以想辦法安排週末(甚或是工作週)的一段時間,充分享受這個時段並專注在當下。或者,你可以把度假的心態,應用在手邊的任何事務上。放慢速度、花心思關注,讓任務變得更有趣;在出門辦事、購物時,在車內播放活潑的音樂,或者在折衣服時,幫自己調製一杯瑪格麗特雞尾酒。

有一點應注意:度假心態和因此產生的快樂,是來自於在心理上脫離例行工作和日常單調累人的工作,所以這種做法本身不能成為平常慣例的做法。如果每個週末或晚上休息時,都過得像假期一樣,可能就會減少這種做法對認知和情緒的影響。我們建議你等到真正需要休息時,才使用這種心理假期。

不過,你若能明智地運用這種簡單的調整心態做法,就不必額外休假即可享受度假帶來的部分快樂。我們的實驗顯示,當你沒在工作時,你的心態比你參加的活動內容或你花了多少錢更為重要。因此,你應該試著注意週末在採購、足球練習和生日派對之間的時段,有哪些你真正擁有的時間,然後好好享受這些時間。以度假心態對待這段時光,可以提供你在日常單調工作之外所需的休息,讓你適當地品味在足球場度過的時刻,或是與家人和朋友聚在餐桌旁的時光。而在你回去工作之後,更可能會感到精神飽滿,準備好面對新的一週。

(蘇偉信譯自2019年1月31日HBR.org數位版文章)



凱西.莫吉納.荷姆斯 Cassie Mogilner Holmes

加州大學洛杉磯校區安德森管理學院(UCLA's Anderson School of Management)行銷學與行為決策學副教授。她研究快樂,強調時間的效用。


本篇文章主題自我管理