計算時間值幾何

Accounting for Time
艾希莉.維蘭斯 Ashley Whillans , 哈娜.柯林斯 Hanne Collins
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一項新鮮的研究:用金錢價值的方式,來評量你如何花用你的時間。

這項研究明確無疑:重視時間甚於金錢的人比較快樂,也比較有生產力。但要真正轉變成時間優先的心態,真的很困難。部分是因為我們的大腦天生就是如此思考的。部分是因為我們不知道如何衡量時間的價值。加薪一萬美元很容易了解;但計算額外得到三十分鐘的價值就不是如此簡單。

但這件事變得愈來愈容易。我們對時間與快樂感受的一些研究,致力為時間及其產生的快樂,賦予具體的價值。我們希望人們在面臨時間或金錢的取捨決定時,會比較容易看出,放棄金錢並不是損失。

我們的主要指標是快樂的美元等值(dollar equivalent)。換句話說,用正向方式運用時間會提升快樂感,相當於我們預期家庭年收入增加的快樂感。

對時間與快樂感賦予金錢價值的過程,並不簡單明確。首先,你必須收集一份美國在職成年人的代表性樣本,並詢問他們以下問題:他們賺多少錢,有多快樂,怎麼花時間。(注意:在職成年人討厭回答問卷調查的問題。)然後你必須收集他們的答覆,進行統計分析,以比較收入如何影響他們的快樂感,以及他們有關時間運用的決定如何影響他們的快樂感。

這個過程也不是精確的。我們的資料正確無誤,但不是無意義地精確。例如,說一些活動價值1,139美元,有點太具體,所以我們把數字四捨五入。我們也注重平均值,所以這些數字不適用於所有情況下的所有人。最後,快樂感的提升會隨著收入而變化。令人驚訝的是,當你擁有較少金錢時,花錢換取時間最有效果。對於年收入達五萬美元的人來說,花錢買時間的價值,可能達到相當於年收入額外增加四萬美元的程度。對於年收入超過125,000美元的人來說,那個價值是16,000美元,仍然很可觀。我們的心得是,想獲得很多快樂的人,都應該花錢買回時間。

以下是我們計算時間價值的一些早期例子。

轉變心態,改為重視時間超過金錢,如此提升的快樂感相當於獲得2,200美元的年收入。要特別指出的重點是,只是改變想法就能有這種提升效果,不需要另外做什麼改變。這種效果可能是因為你不再過度執著於金錢,或不再擔憂如何獲得更多錢,因而降低了你的壓力。

享受餐點能夠帶來快樂。美國人花在選擇要吃什麼的時間,遠多於其他文化的人,但他們不像其他文化的人那樣享受用餐時光,用餐時間也比較短。這和法國人形成鮮明的對比,法國人每天都很享受用餐,對這一點也感到更快樂。若能花較少時間決定吃什麼、在哪裡吃、和誰一起吃,並花較多時間和他人一起享受餐點,可讓你獲得相當於3,600美元的快樂感提升。

伴侶花時間在一起有助於提升快樂感,這是物質無法達到的效用。夫妻或情侶往往會互贈表達關愛的東西。其實更好的做法是贈送時間為禮物,把金錢花在可節省時間的事物上,例如找人清潔房屋,或雇用駕駛服務,以便伴侶在上下班途中可做其他事情。(甚至可考慮找人代做一些工作,以縮短伴侶的工作時間。)這類禮物所提高的快樂感,遠勝過物質商品;我們計算這種快樂感的提升價值為四千美元。

外包不喜歡的雜務似乎是昂貴的奢侈做法,但其實這項投資是值得的。在快樂感方面,這個決定的價值相當於年收入增加約18,000美元。

我們來看一個例子。假設你每年賺48,000美元,可雇用某人來為你購買和整理日用雜貨(這是你討厭做的事),每週花費一百美元,也就是每年5,200美元,占你薪資的11%。乍看之下這似乎不明智,但若你知道這可以提高多少生活滿意度,突然之間這就顯得很明智了。

年薪: 48,000美元

雜貨服務: -5,200美元

42,800美元

生活滿意度提升:+18,000美元

薪資+快樂等值: 60,800美元

而且要記得,如果購買日用雜貨每週需花兩個小時,一年下來,你將獲得104小時(超過四整天),可用來做其他活動。

在花錢讓人外包雜務之前,重要的是先確定你不喜歡哪些具體的雜務。有些人可能喜歡烹飪,但討厭準備工作。在這種情況下,食材配送服務是很好的投資。其他人喜歡打掃房子的感覺,因此外包這項工作沒有意義。掃地機器人不見得能讓每個人都快樂。

尋求特價品通常不值得所花的時間。設想一下:為了每加侖汽油能節省幾分錢,你特地繞道去加油;或是你貨比三家,只為購買可節省幾美元的物品。

或者,設想這種情境:你希望每週有幾天到咖啡店做自己的事,而有兩家店距離你家同樣距離。在其中一家你會獨處,每週花費二十美元購買咖啡和糕點。在另一家,你認識工作人員並可和朋友聊天,但你每週花費六十美元。你選哪一家?

從表面上看,第一家咖啡店似乎是較好的選擇,因為你可做較多事情,而且花的錢少得多。但較有生產力並不表示你會比較快樂。你在第二家店完成的事也許較少,但快樂感的增加約有5,800美元的價值!

安靜的咖啡店: -1,040美元/一年

+ 0美元 快樂感的提升

-1,040美元的快樂感

友善的咖啡店: -3,120美元/一年

+5,800美元 快樂感的提升

+ 2,680美元的快樂感

即使你在友善咖啡店只完成一半的工作,你也會快樂得多,從長遠來看總會讓你較有生產力。

假期是最糟糕的時間誤用。我們對美國在職成年人的調查發現,有八天年假的員工當中,有75%的人沒有全部休完,40%的員工休假少於八天,31%的員工休假不到四天。

如果有人把一堆錢放在桌上,並說我們可以拿走,我們不會不拿就走開。我們有假不休,其實就是有錢不拿。有人贈送時間給我們,而且我們知道時間會讓我們快樂,卻不使用它。

在我們的樣本中,使用的休假日平均為九天。依據我們的分析,一年多休八天相當於年收入增加4,400美元。對許多人來說,這些日子輕易可得!他們所需做的只是用掉休假日,即使對一年賺十萬美元的人來說,這樣的快樂感提升也很重要。

親朋好友在快樂感方面的價值很高。一種極端情況是,從一直在工作、從來不和親朋好友見面,轉變成天天和他們共度時光,價值相當於為家庭年收入增加108,000美元。

這個例子是理論上的情況;我們大多數人都會花些時間和親朋好友相聚,很少有人把全部的時間花在工作。但這個計算應該會讓你有個概念,知道你的時間可以有多少價值。如果你把大部分時間花在工作上,希望能加薪兩萬美元,你可能會如願以償。但你快樂感的增加,將會少於把那些時間用於和親朋好友共度。而且這種快樂沒有替代物;人們不會因為和同事及客戶共度時光而變得比較快樂;他們甚至表示比較不喜歡那種時光。

我們已計算過提升快樂感的其他方式。增加被動式休閒時間(如看電視),價值大約是一千美元,增加主動式休閒時間(如運動),則價值為1,800美元。結婚並和配偶一起生活,快樂感的增加相當於20,700美元的價值。但有些活動會讓人覺得有如減薪,因為它們減少我們的快樂感。例如,購物的快樂感價值- 1,100美元,教育的價值也相同(雖然教育具有較長期的效益)。還有一些工作活動(即使是你在非工作時間做的公事,而不是在工作日的活動),相當於- 2,900美元的快樂感。

你可能很難了解這個概念,因為我們不習慣從這些角度來思考時間。但若你仔細為時間制定預算(像你為金錢做預算那樣仔細),可為你和你所愛的人帶來巨大的回報:快樂。

將你的心態轉變為重視時間超過金錢,如此提升的快樂感,相當於獲得2,200美元的年收入。

(侯秀琴譯自2019年1月30日HBR.org數位版文章)



艾希莉.維蘭斯 Ashley Whillans

哈佛商學院助理教授。


哈娜.柯林斯 Hanne Collins

哈佛商學院研究人員。


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