驅動成長的有益恐懼

The Healthy Fear That Drives Growth
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線上珠寶服飾商Stella+Dot的創辦人和執行長潔西卡.赫林建議,採取一種精打細算、創業維艱的態度來編製預算,所有規模的企業都適合這麼做。

我創辦第一家企業時,有創投資金挹注,而且是超額募資,這呈現那個時代的現象,也就是1999年的電子商務產業。我學到的最重要一課就是,如果你有很多錢,你會找方法花掉,而這不見得是企業最有效率的成長方式。人們如果覺得資源豐厚,就不會精明謹慎地支出現金。他們不會嚴格地看待現金支出。「拮据窘迫」是很神奇的。對吧?如果你覺得,若不在某個時點之前獲利,我們就要關門大吉,吹熄燈號,這會是一種有益的恐懼,能驅使你讓公司迅速變得有效率。

因此,在我接著創辦第二家公司Stella+Dot時,我真的必須要讓公司緊縮開支,我說,「以下是我的籌資策略。我不要向創投公司超額募資。我要以銷售做為資金來源。我們要把獲利再投資於公司業務,以持續成長。」於是,我在自家客廳開始創業。我們募集了少量種子資金,大約兩百萬美元,我們得以讓公司在美國成長到超過1億美元。

接著,我們決定擴張進軍國際。我們在英國和歐洲開幕;之後很快就要進軍德國。我們的財務團隊來自較大型的企業,已習慣了大筆預算,必然沒有由下而上、新創事業、燒錢率等心態,我檢視我們在那些國家營運的財務指標時,我看到的是合併報表。我問他們,為什麼沒有德國的損益表?他們認為,我們還沒有在那個市場開業。我們沒有營收。所以我們沒有損益表。我的反應是,我們當然有損益表。我們有「虧損」,我們必須盯著它思考,何時要轉虧為盈?這會推動我們前進。

你不能只想到,噢,我們有資源,因此資源怎麼分配就不那麼重要,資源沒那麼珍貴,時間也不重要。每一件事情都重要。因為在公司裡保持精打細算的態度,保持創業精神,這些都能推動公司成長,維持強勁的獲利。

如果你做得對,精打細算的新創事業會變成中型企業。如果希望你的中型企業變成大型企業,你就必須讓它有一部分,仍保持新創事業的經營方式,把每一塊錢都當成最後一塊錢,並期望從每一塊錢得到最高成效。 ( 周宜芳譯 )



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