中產階級為什麼正在萎縮?

Why the Middle Class Is Shrinking
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薪資和生產力的關係已經脫鉤。

有四個關鍵指標,可用來衡量經濟體是否健全:勞工生產力、平均每人國內生產毛額、就業人數、家戶所得中位數。從第二次世界大戰以來,美國在這四個領域,都有穩定而同步的成長。但在1980年代,事情開始出現變化:這些曲線開始分歧。所得的增加開始忽走忽停,接著呈現負成長。民間部門就業成長也趨緩。但國內生產毛額和生產力持續攀升。經濟仍然在成長與擴張,但把人們抛在後頭。

麻省理工史隆商學院的布林優夫森和麥克費稱這種現象為「大脫鉤」,他們表示,人類過去不曾有過類似情況。類似趨勢出現在瑞典、芬蘭和德國等國家,這些地方所得不均的情況,在過去三十年間持續擴大,儘管它們的文化和政策迴異。

發生了什麼事?研究人員認為,這和數位科技的快速興起有關。試想,這是有史以來第一次,數位科技讓你能以幾乎零成本複製事物。每個複本都完全複製,可傳送到世界上任何一個地方,幾乎是立即送到。這導致一些不尋常的結果,例如贏家取得大部分市場。

因此過去三十年來,我們看到中產階級家戶數所占百分比銳減。這顯示,通常由中產階級勞工擔任的工作正在消失,因此沒受過高等教育或沒有特殊技能的人,愈來愈難找到工作。但不是每個人都往下沉淪。從1960年到1980年,進入大學的人數成長超過一倍。大學畢業生人數眾多,他們的薪資應該會因此而壓低,但實際的情況正好相反,這表示,對於受過教育員工的需求,比供給的成長速度更快。

縱觀歷史,正向的經濟發展常帶來負面的副作用,從汙染到童工都有。數位革命可以創造美好的事物,但我們必須找到更好的方法,確保人人都能受惠。

( 周宜芳譯 )



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