「不管事」、「管太寬」都會出問題

Under-Management Is the Flip Side of Micromanagement — and It's a Problem Too
維克特.利普曼 Victor Lipman
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放手的領導風格,不見得一定是好事。

大多數人都關注什麼都要管的「微觀管理」(micromanagement),但「管理不足」(under-management)可能也是大問題。

我之前就使用「管理不足」這個詞,來描述我在24年的管理經驗中經常觀察到的一組行為,包括:薄弱的績效管理、傾向避免與員工發生衝突,以及普遍缺乏負起責任的做法。顧名思義,這是指沒有做到足夠的管理,而且結果往往造成工作成果減損。但是,管理不足通常不會引人注意,因為有這些傾向的經理人不一定能力不好;相反地,他們常是很了解自己的業務的人,而且擅長協作、很受人歡迎。

一位跟我談論這個問題的人力資源高階主管估計,她公司約有10%到25%的經理人管理不足。而我很清楚地記得,我自己公司的人資副總曾經沮喪地宣稱:「我們公司主管的問題是,他們常常根本就不管理!」

產品開發經理「傑米」就是一個例子(他並非真有其人,而是我所認識的許多人的綜合體)。他非常了解自己團隊的產品技術細節,而且也跟他所屬事業部的其他部門負責人相處得很好。他相當擅長溝通,這一點和同一個事業部的其他幾位產品開發經理不一樣,他們較擅長技術面,而較不懂得處理人事;傑米的團隊喜歡與他共事。他們的團隊士氣高於平均水準,這與公司裡的許多團隊不同。

但他的團隊難以交出良好成果。舉例來說,他們總是無法如期完成大型專案。在管理團隊會議當中,當傑米的上司和同事提出這項問題時,他表示自己的團隊已經盡了全力,雖然其他經理人並不一定同意這一點。當傑米的上司或管理團隊的其他成員追問傑米,他團隊裡的哪些成員可能是比較弱的環節時,傑米極力為他們辯護,表示:「我的團隊裡沒有弱環節。」用棒球的術語來說,傑米是「力挺球員的主管」。

這個現象背後有幾項互相連結的原因。如果過度想要他人喜歡自己,可能會妨礙全面高成效的管理,因為這種心態會讓你不願意做你必須做的事情。「避免衝突」是這情況當中的一項相關要素;衝突本質上就是會帶來壓力,讓人不愉快,人們很容易就會認為,如果少一點衝突仍能應付過關,那就太好了!

確實,督促你的員工、要求他們負起責任拿出良好績效,並不會讓你贏得任何的人氣競賽,而且這麼做還需要對衝突感到某種程度的自在。不過,與你自己的員工維持正向關係固然是好事,但從長期來看,你的首要任務是要交出工作成果。

如果你自認可能管理不足,不妨採取下列三項具體步驟。好消息是,的確有可能改善在這些領域的表現;雖然需要練習,可是這些主要是「意願」的議題,而不是能力:首先,你必須要努力去做這些事。

不要避免衝突

我們先從處理衝突開始吧。在我開始主管職涯的初期,很幸運地有一位導師把我拉到一旁,直截了當告訴我,如果我要在管理上成功,就必須改進處理衝突的成效。我還記得他說的每一個字。他先稱讚我的能力(包括我對我們業務的理解,還有我工作很努力),可是接下來他說:「坦白說,我不知道你是否『想要』處理衝突。我不確定你是不是有能力處理。」當時我了解到,如果想要在管理上獲得成功,這就是我有問題的領域,必須要處理。所以我開始處理,很努力去改進。我變得對衝突有高度意識,不再逃避衝突。坦白說,我現在還是不喜歡處理衝突(大多數人都不喜歡),但我明白這是主管職務的重要部分,過了一段時日之後,我變得比較自在面對衝突,也逐漸能夠處理衝突。

把目標設定視為關鍵任務

如果你無法交出你必須交出的結果(這是管理不足的核心風險),首先你要確定你的員工必須達成的目標有經過審慎構思,而且清晰明確。大多數經理人在設定目標時,並沒有投入足夠的時間;我們經常把它視為一項令人厭惡的官僚作風措施(為什麼人資部門要這樣折磨我,讓我填寫這些填不完的表格?)。不過,思慮周詳且經員工同意的目標,可以成為經理人最好的朋友,因為你可以根據這些目標來管理:它們會成為一份路徑圖,一整年引導你與你團隊的工作。

「這個成果是你盡了全力的最佳表現嗎?」

這是一個簡單但卻非常有力的問題,我從一位共事很久的朋友身上學到的(他是退役美國陸軍上校),而他則是從某位軍官那裡學到的。有人交出工作成果時,向他們提出這個問題,會讓他們知道他們要負起責任。(如果你懷疑自己管理不足,也可以問自己這個問題,當成是督促自己負責的做法。這個成果是你盡了全力的最佳表現嗎?你是否盡全力設定適當的目標,要求員工對這些目標負起責任,交出你必須交出的結果?)

最後,改善管理不足會帶來眾所周知的雙贏局面:對你的組織比較好,也對你的職涯比較好。

(蘇偉信譯)



維克特.利普曼 Victor Lipman

管理訓練講師。他著有《B型經理人》(The Type B Manager)一書,在線上學習平台Udemy上提供網路課程〈經理人的心態〉(The Manager's Mindset)。他擁有二十多年在《財星》雜誌(Fortune)五百大企業的管理經驗,定期為《富比士》(Forbes)和《當代心理學》(Psychology Today)撰寫文章,目前的關注重點,是新就任與發展中的經理人。


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