何時該跟賺錢機會說不

When to Turn Down a Lucrative Opportunity
多莉.克拉克 Dorie Clark
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如果你不會樂在其中,拒絕這個機會也沒什麼關係。

不論是在企業裡工作的生活,或是創業,成功的訣竅都一清二楚:就是要贏得並執行獲利豐厚的計畫。箇中原因相當明顯:如果沒有足夠金錢來營運,你的企業就不會存在,而錢愈多愈好。但比較不明顯的是,到了某個時刻,如果你不拒絕獲利豐厚的工作案,其實可能會妨礙你未來的成功。

在你經過多年努力,把事業發展到市場需求正旺的時候,常常很難調整你的優先要務,從優先重視獲得營收和承接每個工作案,轉變成學習如何拒絕及何時拒絕。下列方法可以協助你決定,何時應該拒絕以前會覺得很誘人的機會。

首先,當你的學習曲線趨於平緩時,你可以考慮拒絕。在你事業發展初期,新類型的計畫會讓人極為興奮,尤其是獲利豐厚的計畫。這是成長的機會,可以測試和擴展你技能的極限,或許能讓你進入廣受報導與備受讚譽的「心流狀態」(flow state;譯註:心無旁騖的專注狀態)。但過了一段時間之後,原本新鮮的計畫變成了機械性的重複動作,而你真的就只是為了錢而去做。

正如惠特妮.強森(Whitney Johnson)和胡安.曼德茲(Juan Mendez)所指出的,「當我們工作時愈來愈精熟,我們的學習速度便會減緩;雖然不假思索自動執行工作是表示你擁有這項能力,但也意謂我們的大腦現在產生較少會讓我們感覺良好的神經傳導物質,也就是說,刺激振奮的旅程已結束。「這股無聊倦怠感最終會導致缺乏動力,有時候還會導致績效不佳。如果你能改為把注意力轉移到學習掌握新的技能(這又稱作「跳躍S曲線」),那麼你就可以持續保持專注,讓工作更加愉快得多。

其次,如果你找到其他更有策略性的方法來建立事業,你就應該考慮對那筆錢說不。麥可.邦吉.史坦尼爾(Michael Bungay Stanier)職涯一開始就擔任高階主管教練,因為他想協助領導人。但他回憶到某次發現了令他很難過的事情,他表示:「在某個時刻我體悟到,我其實並不是那麼喜歡當主管教練。」他有興趣幫忙人們改變行為,可是「這項工作太孤單、過於孤立,我的精力用錯了地方。」即使他擔任主管教練最後賺了不少錢,但他明白必須拒絕這項工作,以便打造更能擴展規模、也更適合他個性的商業模式。今天,他領導「蠟筆盒」(Box of Crayons)這家訓練經理人如何有效指導部屬的公司,善用他自己的專業知識,也脫離了他不喜歡的一對一個人指導。

最後,你若是達到了事業的財務面可持續發展的門檻之後,就可以開始排除自己不樂於從事的工作。

我在最近出版的《你就是創業家》(Entrepreneurial You)一書中介紹過的加拿大創業家傑森.蓋納德(Jayson Gaignard),創設了一個很受迎的會議「大師心智演講」(Mastermind Talks)。在這項計畫成功之後,一個看似明智的做法似乎就是開始推出一個年費25,000美元、專屬少數會員的大師心智小組,這個小組每一季出訪一次,參訪公司的幕後運作,像是太陽馬戲團(Cirque du Soleil)、蘋果公司和詠嘆調賭場(Aria Casino)等公司,然後請演講嘉賓和參加者討論他們的商業挑戰。

但蓋納德發現,安排「大師心智演講」會議讓他覺得疲累,但也感到振奮,相反的,籌辦外出參訪只會讓他覺得筋疲力盡。「這工作就是無法讓我振奮起來,其實會讓我心力交瘁,」他說。「我以為我會樂在其中,可是我發現並非如此。」即使這麼做會放棄數十萬美元的營收,他還是在兩年之後結束了這項計畫。有時候,為了保住你的快樂幸福,你必須對錢說不。

成功的領導人透過優先考慮營收來讓自己快樂,但你必須依據實際情形來調整策略。隨著你和你公司的成長,你在決定要如何分配時間的時候,可以開始權衡其他事項。營收絕對很重要,但在某些情況下,其他事項可能會更加重要。

(蘇偉信譯)



多莉.克拉克

多莉.克拉克 Dorie Clark

行銷策略專家與專業演講人,任教於杜克大學富科商學院(Duke University's Fuqua School of Business),著有《你就是創業家》(Entrepreneurial You)、《重塑你自己》(Reinventing You)和《傑出》(Stand Out)等書。


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