面對好奇心,主管員工不同調

Research: 83% of Executives Say They Encourage Curiosity. Just 52% of Employees Agree.
史賓塞.哈里森 Spencer Harrison , 愛琳.平克斯 Erin Pinkus , 鍾恩.柯恩 Jon Cohen
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研究顯示,有83%的高階主管說他們鼓勵員工有好奇心。而只有52%的員工這麼覺得。由此可知,公司重視的事,不等於員工以為公司同意他們去做的事。

好奇心正掀起一股「淘金熱」。書籍、大學課程和研究,紛紛在推廣宣揚好奇心的力量。

因此也難怪組織愈來愈明確地尋求好奇心重的員工。以下是來自招募訊息網站上的幾個職務說明:

● 「如果你對可能實現的事情充滿熱情與好奇心,也喜歡與人相處,我們邀你加入我們的這個任務(徵求零售銷售人員);

● 「我們期望你真正很好奇想知道消費者如何搜尋資訊」(徵求資料分析師);

● 「我們的世界持續變化,因此你必須擁有好奇心,並熱愛學習」(徵求數位內容撰稿人)。

好奇心對組織很重要,因此我們的研究指出的一個現象,正是令大多數組織震驚的難題。大多數領導人以為員工覺得公司鼓勵員工有好奇心(但這多半是誤解)。領導人並不覺得受到什麼阻礙不能提問,並以為員工也是如此。但員工的說法截然不同。

我們調查了23,000多名人員,其中包括16,000名員工,以及超過1,500位長字輩領導人,以了解他們如何看待好奇心在他們的組織、產業和各個領導層級中的作用。

83%的長字輩或總裁級的高階主管表示,在他們公司,好奇心受到「很大」或「大量」的鼓勵。只有52%的個人貢獻者(individual contributor)也這麼覺得。這個落差的部分原因,似乎是對好奇心的價值有不同看法。

雖然約有一半(49%)的長字輩主管認為,有好奇心的人可得到薪資增加的回報,但只有16%的個人貢獻者同意這一點。令人訝異的是,有多達81%的個人貢獻者,認為好奇心對他們的薪酬沒有帶來實質差異。

這對企業是極大的問題,因為如果較低層級的貢獻者看不出好奇心的價值,就不太可能為組織提供新資訊。

那麼,如果好奇心這麼令人渴求又寶貴,為何會有個人貢獻者覺得自己的好奇心在工作中被扼殺?雇主該怎麼做?我們的研究顯示,好奇心還有指望。我們和組織合作共事時,發現了利用好奇心的關鍵:身分認同(identity)。

身分認同可以透過兩種方式影響好奇心:

首先,個人的身分不是單一的,而是匯集了多種興趣。例如,電腦程式設計師在工作之餘,還可以認為自己是「戶外愛好者」、「為人父母者」或「社區志工」。每種興趣都伴隨著不同的探索意願,因此,同一個人或多或少會有好奇的心態,取決於他們當下從事的是哪一種興趣。「電腦程式設計師」可能有個單一職責,很少有提問並感到好奇的餘地。相形之下,同樣這位程式設計師的「戶外愛好者」身分,可能具有探索的一面,包括徒步旅行到新的目的地。領導人可以善用這種見解,鼓勵個人把興趣帶到職場上。畢竟,好奇心這個詞源自拉丁語的「關心」;如果人們不關心,就不會提問。

其次,身分認同會讓人擁有好奇心。諾貝爾獎得主的傳記,常會談到他們的家長或某個教師、受尊敬的領導人,賦予他們好奇心的時刻。例如,第一位非洲裔美國女性太空人梅.傑米森(Mae Jemison)指出,她小時候一直很有好奇心。她觀察到自己的好奇心並沒有「失去(它的)能量」,部分原因是她在貝爾實驗室(Bell Laboratories)的暑期實習中,好奇心受到加強:「你得到了這種強化,那就是公司和大企業可以扮演的角色,」她說。一旦好奇心成為個人身分認同的一部分,人們就會覺得有權提出可能破壞現狀的問題。

我們的資料強烈顯示,好奇心可協助員工更深地投入工作、產生新構想,並與他人分享那些構想。在工作上感到好奇時,73%的個人貢獻者表示「會更常分享構想」和「為他們的組織創造新構想」。

成功的組織植根於好奇心。若要產生新構想,並為組織增添價值,各層級員工就需要具有以下特性的環境:能夠讓他們保有好奇心、尋求並吸收新資訊,以及建立新的關係和連結。在組織內,領導人和員工對好奇心價值的看法若有落差,會阻止新資訊流入組織。除非領導人能看出整個組織裡對好奇心的障礙,並創造一些系統讓好奇心得以蓬勃發展,否則他們就會待在自己打造的監獄中:相信自己可自由展現好奇心,因此認為其他人也同樣有好奇心且不受阻礙。

(侯秀琴譯)



史賓塞.哈里森 Spencer Harrison

歐洲工商管理學院(INSEAD)組織行為學副教授。他從小就愛畫漫畫,會為他的孩子編故事,喜歡把puzzle這個字當成動詞。他研究創意,以及人們如何把創意連結到本身的工作。


愛琳.平克斯 Erin Pinkus

網路問卷平台SurveyMonkey研究員。


鍾恩.柯恩 Jon Cohen

網路問卷平台SurveyMonkey首席研究員。


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