讓你的專業人脈更多元

How to Diversify Your Professional Network
艾美.諾伊歐卡斯 Amy Nauiokas
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各式各樣的人脈網絡,會帶來更多創意構想。

多元的人脈網絡可培養新的思考方式,因為可讓你與觀點、見解、資源和生命經歷不同於你的人建立關係。

卡內基美隆大學(Carnegie Mellon)研究人員羅伯.凱利(Robert Kelley)和珍妮特.卡普蘭(Janet Caplan)1985年的一項研究,分析了貝爾實驗室(Bell Labs)傑出工程師的特點。根據這項研究,智商無法解釋表現最佳的人和表現平均的人之間的差異;關鍵在於績效優異的明星員工用不同的方式執行工作。生產力最高的員工主動培養與其他專家的關係,而這些人脈網絡比他們表現屬於平均水準的同事更為多元。

較近期的研究支持下列這種看法:人脈關係橫跨多種不同群體、認識的人更為多元的人,會提出更具創意的構想和具原創性的解決方案。作者法蘭斯.強納森(Frans Johansson)在他的《梅迪奇效應》(The Medici Effect)一書中探討了「交會思考」(intersectional thinking)的概念,他認為最佳構想來自於不同產業見解互相碰撞。不過,即使有這些明顯的好處,大多數人還是傾向於跟觀點、背景和文化規範與自己類似的人建立關係。

重新思考經營人脈的意義,並據此採取行動,這需要持續的努力和意圖,我就曾有親身經驗。在我整個職涯當中,包括華爾街、科技業創投和媒體製作,我培養了一個跨產業的專業人脈網絡。我擔任投資人和製作人時,建立人脈對我的工作非常重要;我的角色是連結傑出的人士、確認合作伙伴關係、把擁有願景的人和資源連結起來,並且交流各種想法。

不論你日常的工作是否需要跟許多不同類型的人溝通交流,只要你建立一個能挑戰你的信念並激發新構想的人脈網絡,就可以受益。若要做出這種轉變,以下是我的建議。

踏出舒適區

邁出一小步,與之前不認識的人碰面,詢問你們彼此「沒有」共通點的事情。嘗試新的體驗,特別是那些你害怕自己並不擅長的體驗。嘗試新的事物,可以大到像是轉行,或是小到像是參加舞蹈課。

在你的日常生活和優先事項清單中騰出空間,擴展你覺得自在舒適的領域。如果你需要更多的責任,寫下具體的目標,也許是每星期花兩小時培養一項不符合你目前職涯路徑的技能。〔要知道,就是史帝夫・賈伯斯(Steve Jobs)在大學時旁聽的書法課,後來啟發了蘋果公司(Apple)的字型設計。〕你或許可以每個月請五位朋友介紹你認識他們廣大人脈裡的人,比方說不同層級的人和完全不同領域的人。

我會刻意把自己推到舒適區之外,同意去做讓我感覺不自在的事情。你可以嘗試一整天這麼做(如果你也對其他事情說「不」,你就會有更多時間來做這件事)。

讓靜觀成為人脈經營方法的一部分

許多研究顯示靜觀(mindfulness,亦即專注當下)對工作績效和整體福祉的好處,而靜觀可以擴展到你經營人脈網絡的方式。當你設法參加會議、腦力激盪,甚或跟你傳統工作圈以外的人交流電子郵件時,這一切可能會非常鼓舞人心。可是,將靈感付諸行動,並處理來自許多不同的方向的新構想,也可能會相當困難。

如果你逐漸退縮到自己的舒適區,你在思緒沉靜時比較可能看出這一點,如此你就能隨時改正。你也可以將看似彼此無關的想法連結起來,找到更聰明的解決方案。

尋找「背景相異的協作伙伴」

我任職的Anthemis引進了「相異協作」(collabotrarian)小組的做法,也就是成員來自不同角色、事業單位和背景(性別、種族、族裔、年齡、思考方式),聚集在一起解決棘手的問題。這些小組的目的並不是達成共識。相反地,它們的功能是提供空間進行健康的辯論和發散式思考,找到重新建構問題的方法,並提出多種解決方案,而其中的最佳方案可能並不明顯。

你可以建立自己的這種小組,做法是接觸想法與你不同的人,而且他們獨特的經歷塑造了不同的觀點。你可能會在自己的辦公空間和傳統的職涯人脈之外成立這些小組,因此,共同的議程或活動可以讓這些會議更具有目的感。比方說,你可以讓人們為了與他們日常角色完全不同的慈善宗旨,而共同努力。每月一次的讀書會,讓你有機會聽到跟自己意見不同的他人觀點,也有機會讀到你通常不會選讀的作者。

我們這個時代的一種諷刺情況就是,我們可以獲得更多資訊,卻經常發現自己身處在回音室(echo chamber)裡面,也就是周遭人的意見和世界觀都跟我們一樣。數位時代提供了比以往更多的機會,讓我們得以開拓有趣且令人滿意的職涯,因為我們可以把人脈拓展到舒適區之外。所以,讓我們努力督促自己踏出舒適區。讓我們找到可協助我們挑戰自己的假設、大聲指出我們的偏見、讓新構想浮現的那些人。

(蘇偉信譯)



艾美.諾伊歐卡斯 Amy Nauiokas

風險投資和金融諮詢組織Anthemis的創辦人和總裁,Anthemis打造由創業者、金融機構、學術界和政策制定者組成的全球網絡。艾美擔任Anthemis的投資人和領導人,也是媒體製作公司Archer Gray的創辦人和董事長,她連結各個不同領域和產業的人,實現傑出的想法。


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