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別殺死好奇貓

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2018年10月號

【個案研究評論篇】新創公司的下一步 創辦人想喊「卡」!

甘蒂絲.里克 Candace Leak , 塔德.歐爾森 Todd Olson
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問題:艾琳娜應該任命新執行長,還是把公司賣給Doghouse Luxe?

(請見:哈佛個案研究:新創公司的下一步 創辦人想喊「卡」!

評論一:思考淡出的主要目標

■Loanables.com 創辦人兼執行長 甘蒂絲.里克 Candace Leak

艾琳娜的最佳選擇是出售公司。雖然她看起來很矛盾,但我覺得,她真正想要的是與2 Proud Pups結束關係。她的主要目標,是保留更多時間給自己、小狗、丈夫和孩子,而且,只有一種選擇可以保證她獲得那種時間。

此外,克麗絲汀之前既沒有創辦過公司,也沒有領導過企業,聘請她擔任新執行長會有很多風險。她的資歷和推薦人雖然令人印象深刻,但並沒有經過驗證的過往紀錄。艾琳娜身為最大股東,可能仍必須權衡或作出很多決定。

即使艾琳娜沒有領導公司的日常營運,她仍會為公司的大半未來而陷入困境。如果公司接受外部投資,情況可能會變得更複雜,這會削弱她的控制權。

但是,出售公司幾乎可以解決艾琳娜所有的問題。這將使她退出公司,確保她在擔任母親的新角色時,不必考慮或擔心公司。與此同時,這將使2 Proud Pups有機會蓬勃發展,因為與Doghouse Luxe合併,將為新公司提供多個銷售管道。而且,這將為艾琳娜帶來更好的報酬,協助她買房子,並為孩子設立大學基金。此外,她仍擁有公司10%的股權,因此在公司成長時,她可以袖手旁觀、放鬆自在,並坐收報酬。

就像任何其他創業家一樣,艾琳娜不想看到她的畢生事業消失。但將掌控權交給克麗絲汀,比交給拉傑夫更危險,因為拉傑夫知道如何建立公司。

拉傑夫已了解市場和目前趨勢,而且,他或許也了解許多相同顧客和潛在顧客。這兩家公司在策略上很契合。如果艾琳娜能正確管理過渡期,確保能讓員工留任、在其他地方找到好工作,或是得到遣散費,並同樣妥善照顧其他利害關係人,那麼,她應該會很高興看到合併之後公司前進的方向。

我決定退出自己的寵物護理用品公司Cain&Able Collection時,面臨類似的困境。(其實,這個故事根據的教學個案,就是以我的經驗改寫而成。)像許多新創企業一樣,那時我公司業務停滯不前,我們知道,要提升業務,需要作一些改變。我檢視「接受外部投資,並在公司內部製造」的選擇,但最終決定與一家友好的競爭對手合併。雖然我曾有九年時間,一直很開心每週工作六十個小時,但我在生完第一個孩子後,認為我再也無法應付這種工作時程表。最後,我的新伙伴和我,選擇把公司賣給一家更大的組織,那也是一種解脫。就像艾琳娜一樣,我已經準備好進入人生的下一個階段,在花了一些時間撫養孩子之後,我現在已經開了一家新公司。

Doghouse交易案是讓艾琳娜能得償所願的最佳方式,也是幫助公司實現所需成長的最佳方式。

評論二:別放棄參與公司未來

■ Pendo執行長和共同創辦人 塔德.歐爾森Todd Olson

我認為,出售公司就是放棄。因此艾琳娜的最佳選擇 ,是聘請一位新執行長。

我從未感覺到艾琳娜真的對2 Proud Pups失去熱情。如果她真的失去熱情,賣掉公司可能是她最佳之舉。但在我聽來,她似乎只想休息一段時間,需要一些時間來弄清楚,如何最能平衡她的事業和家庭生活。選擇與Doghouse Luxe達成交易,會限制她未來的選擇;相反地,她應該聘請一位新執行長,以擴大她的選擇範圍。

艾琳娜若是出售公司,就等於是結束與公司的關係。2 Proud Pups會有一個新業主,她可能不會參與任何決策。這實在很可惜,因為在她指導下創立和發展的公司,整體上似乎很強大。它的產品良好,顧客似乎很滿意,甚至彼特不想要她離開。財務狀況也不差;業績可能已經停滯不前,但並沒有萎縮,市場仍充滿活力。2 Proud Pups還有很大的成長空間,而艾琳娜應確保她繼續參與其中。

身為創辦人,她把自己的很多個性融入公司創建之中。即使她離開了,這些影響也永遠不會消失。聘用克麗絲汀,不僅會在未來給予她更大的彈性,還能確保她可以選擇回到公司,繼續打造她的願景。也許艾琳娜會對經營公司和服務顧客念念不忘。當她的孩子上學之後,她也許會想回公司上班。

她創辦2 Proud Pups,是因為想解決一個問題,並對解決方式懷抱願景。繼續擔任大股東,她就可以保護這個願景、她的員工和經銷商,同時仍可推動公司成長。如果在任何時候,艾琳娜覺得克麗絲汀把公司帶往錯誤的方向,她可以重新評估和調整。

但我認為更有可能的是,艾琳娜會向新任執行長學習。她可以觀察有多種不同經驗的企管碩士經理人克麗絲汀如何經營公司,從中學到很多。這些心得,將使她日後成為更強大的領導人。

我身為創業家,很熟悉這類決策。我建議艾琳娜繼續參與2 Proud Pups。當然,她必須繼續與克麗絲汀多了解彼此,也繼續尋找執行長人選,說不定會有更好的人選出現。

照顧新生兒可能會讓艾琳娜感到疲勞、倦怠和壓力,但在這個狀況下作出重大決定,是個壞主意。把公司賣給Doghouse Luxe,最終可能會令她後悔。她確定再也不想參與2 Proud Pups嗎?考慮到她把公司稱為孩子,她似乎不太可能完全放棄公司。我有四個孩子,也把公司視為我的孩子,我希望成為這個孩子未來成長的一部分。我想艾琳娜也會想要這樣。聘請一位新執行長,可讓她能暫停投入,同時仍能指導她創立的公司。



甘蒂絲.里克 Candace Leak

Loanables.com創辦人兼執行長。


塔德.歐爾森 Todd Olson

Pendo執行長和共同創辦人。


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