NASA教你擁抱開放式創新

A Study of NASA Scientists Shows How to Overcome Barriers to Open Innovation
伊拉.利夫舒茲-阿薩夫 Hila Lifshitz-Assaf , 麥克.塔辛曼 Michael L. Tushman , 卡林.拉哈尼 Karim R. Lakhani
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本文將呈現美國太空總署歷時三年的研究成果。

開放式創新(Open innovation)預期可增加創意的成果,但我們很少聽說有哪個單位採行這種做法之後,成功推出了新技術、產品或服務。(在許多開放式創新方法之中,)群眾外包平台的確已產生一些驚人的方案,以解決困難的科學和技術問題,知名的例子像是網飛(Netflix)的預測推薦演算法,以及減輕奇異公司(GE)噴射引擎托架重量的方法。不過,大部分的研發單位,仍難以取得開放式創新可能帶來的真正收獲。我們自認已找到這個失敗情況的一個重要隱藏因素,並認為這個因素,是成功整合與執行各種開放式創新方法的關鍵。

我們在美國航空暨太空總署(NASA)太空生活科學部(Space Life Sciences Directorate)進行一項為期三年的深入研究,密切追蹤開放式創新長期為某個既有的研發單位帶來哪些機會與挑戰。在航太總署採取雙軌方法,來解決14個策略問題的過程中,我們花一年的時間,觀察那個研發單位的做法。他們一方面採用傳統的合作研發模式,由內部專家領導進行,同時,也運用線上開放式創新平台,由並非該領域專家的的群眾主導。

前述第二種方法,為其中三項挑戰,提供相對快速的解決方案,而在預測危險的太陽風暴(solar storm)這項挑戰上,表現格外成功,僅僅在三個月內,就有了突破性進展。不過,開放原始碼式的解決方案,實際運用起來很有挑戰性。該部門一些科學家和工程師抗拒採用這個新方法,提出流程、預算和程序的問題。主管們能解決這些挑戰,但緊張關係仍然存在。

我們花了幾個月才弄清楚情況:大部分抱持抗拒態度的科學家和工程師,把開放原始碼式的方法,視為對他們專業身分地位的根本挑戰。他們自認是「解決問題的人」,但開放式創新的群眾外包平台,並沒有讓他們發揮這樣的角色,反而是要他們定義問題,讓別人去解決。一位科學家告訴我們說:「一直以來能吸引我的地方,是能讓我思考和解決更大的問題。如果我在航太總署無法這麼做,還有什麼理由能讓我繼續待在這裡不離開?」

相反地,另一些科學家和工程師把開放式做法,看成提升自己角色和能力的機會。正如一些工程師所說,這種轉變讓他們的思維從「這個實驗室是我的世界」,變成「整個世界都是我的實驗室」。他們認為不該再思考自己工作的「如何做」層面,而應專注在「為什麼」的更大層面。他們呼籲同事把自己的專業身分,從「解決問題的人」,轉變為「尋求解決方案的人」。

經理人常無法察覺、也難以塑造這種身分動態變化。因此,我們在航太總署多待了兩年,以了解主管如何能影響創新專家看待自身角色的方式,並整合納入開放式創新方法。我們發現,有效的做法,是讓工程師和科學家調整焦點,改為專注在本身工作的更高目的(對航太總署來說,更高目的就是登陸火星這個更大的任務),並把開放式創新方法重新塑造成一種工具,可讓研發專業人員更快完成任務。正如一位科學家說的:「到頭來,關鍵在於要追求大任務,還是個人任務。科學就是要找出真相!」

在更實用的層面,我們的研究顯示,經理人應鼓勵並獎勵人們尋求解決方法。每個成功的研發單位,都有一些與解決問題的人有關的英雄故事;我們必須調整這類故事的重點,轉為表揚用創意方式找到解決方法的創新人才。這類創新人員才應該受到關注,得到資源。另外,不應只是獎勵申請到專利和發表論文的人,更要提供獎金以鼓勵那些採取「尋求解決方法」心態的人。

重要的是應傳達一個重點:創新不只是要擁有創新的技術或科學,也是要用創新方式來進行創新流程。正如愛因斯坦(Einstein)的名言:「用當初製造問題的思考層次去想,根本無法想出解決那些問題的辦法。」並沒有一個流程,可用來解決所有的科學與技術難題。研發專業人員愈能用實驗性的方式來思考和行動,就愈容易接受徹底改變他們的工作方式。

(陳佳穎譯)



伊拉.利夫舒茲-阿薩夫 Hila Lifshitz-Assaf

紐約大學史登商學院(New York University's Stern School of Business)資訊、營運與管理學助理教授,也是哈佛大學柏克曼網際網路與社會研究中心(Berkman Center for Internet and Society at Harvard University)教職人員。


麥克.塔辛曼 Michael L. Tushman

哈佛商學院企管講座教授,也是位於美國波士頓的改變邏輯顧問公司(Change Logic)董事,該公司專精於創新、領導力和變革。他與查爾斯.歐萊禮(Charles O'Reilly)合著《領導與破壞》(Lead and Disrupt, Stanford University Press, 2016)。


卡林.拉哈尼

卡林.拉哈尼 Karim R. Lakhani

哈佛商學院企管講座教授與研究員,也是哈佛創新科學實驗室(Harvard Innovation Science Laboratory)創辦人兼主任。


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