職業爸媽應撥時間經營人脈

Making Time for Networking as a Working Parent
大衛.柏克斯 David Burkus
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人脈經營講求的是維持關係,而不僅是認識新朋友。

人脈對職涯成功很重要,可幫你找到能協助你完成專案的人,把你介給新雇主,以及助你掌握重大的新商機。隆納德.伯特(Ronald Burt)的一項著名研究指出,努力改善人脈的人,獲晉升的機會,比不努力改善人脈的人高出42%~74%。

挑戰在於:人脈通常似乎是在下班後的活動中拓展,例如,下班後的小酌、週末在公司外舉辦的活動,或是在外地召開的會議。這給大多數的職場父母造成問題。你如果無法出差去開會,要如何結識新的人?你若是下班後必須趕回家帶孩子參加足球訓練,要如何加強和同事的關係?對許多職場父母來說,如果不解決這些問題,他們的人脈就無法擴大(甚至可能縮減)。

但身為在職家長,並不表示人脈就無法蓬勃發展,而只是意味著你必須更有創意、更刻意地去經營人脈。這一點我很清楚。我有兩名學齡前孩子,我太太是急診室醫師,根本不可能靠下班後的活動,來自然擴大人脈。我必須刻意去做。我在我最近出版的書中,檢視以人脈研究為基礎的多種方法。我自己採用一些技巧,其中有幾項對我很有效,或許也能幫助你,說明如下:

暫停結識新的人。你的孩子還小時,可能很難找到時間結識新的人,但有大量機會和新資訊,可能來自老朋友和前同事,用社交人脈經營的術語來說,那是你的「弱」關係或「休眠」關係。你們原本已經認識了,因此重建關係並敘舊,應該比建立新關係來得快。研究顯示,無論如何,弱關係通常還是比剛認識的人有價值。不要做得太過火,但每週要找一位處於休眠關係的朋友,恢復聯繫。使用他們的社群媒體檔案資料,看看他有哪些最新狀況,可讓你當成理由來聯繫他,或是當某篇文章、影片,或是其他任何事物讓你想到這個人時,花三十秒把相關訊息傳給他。

探索你人脈網的邊緣。你和很多處於休眠關係的朋友恢復聯絡之後,要開始探索在你的人脈網邊緣的人,做法是請那些弱關係的人為你介紹。就像聯繫舊識一樣,這是較有時間效率的聯繫方式,因為有一位你們都認識的中間人。我最喜歡的方法,是詢問許多人「在 中你認識誰?」空白處可以是行業、公司、地域,或任何我想建立關係的事物。如果不同的人提出的名單一直出現同一個人的名字,就是個強大訊號,該是和這個人聯繫的時候了。

視訊會面。如果你確實想結識某人,或和你認識的人重新聯絡,不一定只考慮一起喝咖啡或共進午餐。隨著視訊技術快速進展,不必離開辦公室或家裡,你們就可進行高傳真的面對面對話。

當介紹人。若要強化人脈,你能做的最有力的事之一,不是和新的人見面,而是介紹你人脈網中的兩個人認識。你加強身邊的人脈,為兩個舊識提供價值,並讓別人知道你是慷慨大方的人。白天的任何時候,你都可使用電子郵件做這件事(但要確保雙方都知道你要介紹他們認識)。

聰明地利用出差機會。有時可能無法避免出差到外地,但你可充分利用出差時間。如果你出差去開會,可提前研究一下還有哪些人會參加,並在整個活動過程中安排一些簡短的交談,而不是在咖啡機旁轉來轉去,希望碰到一些有趣的人。如果你是因其他原因而出差到外地,那就設法提前幾小時抵達,或是停留久一點,用多出的時間聯絡其他舊識。我個人的原則是,出差過夜的天數很重要,但白天要花幾小時就無所謂,所以我盡可能早點到達,並遲些離開,以便多安排幾次會面。

和同為職場父母的朋友,不必只談孩子的事。社交人脈的研究顯示,你最有價值的人脈關係,來自和你有多種共同背景或興趣的人(也就是你的「多重關聯」)。因此,你可以檢視彼此有哪些和孩子無關的興趣、愛好、甚至工作,可能讓你們有較緊密的關係,和較多理由保持聯繫。同樣的,和同事一起舉辦家庭活動,可以是一種很有價值的做法,可把時間同時用在你生活的多個領域裡。我最近一次和家人到華盛頓特區度假,其中我最喜歡的時刻之一,就是我們和一位同事及他家人一起到動物園去玩。我們變成更親密的朋友,也是更有價值的同事。

如果上述許多做法看起來像是經營人脈時常做的事,那是因為確實是如此,只是我們往往忘記要做這些事。要讓人脈蓬勃發展,能做的事遠不只是參加社交活動、在室內四處與人互動、希望認識新朋友。人脈經營的一大部分是要照顧你已經擁有的人脈,並透過現有的人脈來慢慢地擴展人脈。人們很容易認為這只能發生在下班後的活動或大型聚會上,但其實這些事情大多可在上班時間,於辦公室內完成。

你不必找更多時間去經營人脈。你只要把經營人脈排進你現有的時間裡即可。

(侯秀琴譯)



大衛.柏克斯 David Burkus

著有三本暢銷書,包括即將出版的《朋友的友人》(Friend of a Friend)。美國奧羅羅柏茲大學(Oral Roberts University)領導與創新副教授。


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