如何以心理健康為由請假

When You Need to Take Time Off Work for Mental Health Reasons
芭芭拉.黎奇 Barbara Ricci
瀏覽人數:2931
而銷假之後,又該如何恢復正常作息。

個人健康應該是私事。但你若是因為心理健康狀況而需要請假,通常就不可能保有這個隱私。我是全美心理疾病聯盟(NAMI)的理事會成員,並曾擔任兩家全球性銀行〔瑞士聯合銀行(UBS)和德意志銀行(Deutsche Bank)〕的執行董事,過去三十年間,有數百位同事和客戶為他們自己或同事、朋友、家人,向我尋求建議,詢問我如何才能一方面管理好本身的工作,同時處理自己的心理健康狀況,或是照顧所愛之人的心理健康狀況。以下是我通常會告訴他們的要點。

首先,這是一種常見的情況。你不知道公司裡有誰因為心理健康因素而休假,並不意味著沒有這種先例。在任何一年裡,有五分之一的美國人受到可診斷的心理健康症狀所影響。治療最常見的症狀(憂鬱症),在80%的時候有效,但在需要這種協助的人當中,只有不到一半的人得到治療,這往往是因為社會汙名、擔心工作會受影響,或是無法取得優質、費用負擔得起的治療。

雖然工作場所的文化不是造成疾病的原因,但某些文化,特別是那些需要員工長時間坐著工作的文化,會使疾病難以處理。缺乏足夠的睡眠、無法保持規律運動、缺乏和親朋好友相聚的時間,或誤用藥物,都可能導致心理健康惡化,而這可能讓人難以繼續工作。

如果你需要請假,在理想情況下,你可以冷靜地通知你的經理或人力資源部門你需要休假,只需要告知最低限度的資訊,並將你的診斷情況保密。若要請較長期的傷殘(disability)假,而非一般的病假,你的醫生可能必須提供文件給你公司的失能保險業者。失能保險業者充當你與你雇主之間的中介,不會將你的診斷情況告知你的雇主。之後,保險業者會評估有關你健康狀況的資訊,並針對你何時可以重返工作崗位,提出建議。

了解自己的權利和公司的政策非常重要。美國身心障礙法案(ADA)規定,歧視有心理健康問題的員工是違法的。這項法案涵蓋許多病症,例如躁鬱症、嚴重憂鬱症和創傷後壓力症候群,但並不提供全面保護。美國聯邦政府的平等就業機會委員會(EEOC)提供指導,說明雇主和員工的權利與義務,這對有身心狀況的美國人是很好的資訊來源。

一旦你談妥了休假,並得到所需的幫助,還有一個重大問題,那就是如何重返工作崗位:你要對同事和上司說什麼?你如何在不影響健康的情況下,回歸正常生活?當然,每一條路都不相同。

首先,權衡公開病情的利與弊。許多人有身體或心理健康問題,並選擇不告訴同事或雇主。在這一點上,法律支持你。平等就業機會委員會表示,在大多數情況下,返回工作崗位的員工可以不公開自己的病情。但是,如果你請假時必須知會你的經理,他們當然可能已經知道你的狀況。

根據我的經驗,通常有兩種人,儘管擔心工作中會有偏見或歧視,但仍會公開病情。第一種是想要在工作時呈現完整自我、不想隱瞞事情的人。第二種是一些領導人,包括頭銜上和實務上的領導人;他們了解,公開承認自己的病情,可以用正向方式呈現與患有心理疾病或無形殘疾的人一起工作的情況。

無論你是否揭露實情,都要準備好如何回答同事對你請假提出的問題。簡短而一致的回答,可幫助你專注在重新適應工作。你也許可以這麼說:「我因健康(或個人)原因而休假,但現在情況很好,我很開心回來工作。」

考慮一下你是否應該立即恢復全職工作,還是一開始先兼職。處理心理疾病可能很耗費心力,所以應該給你自己所需要的時間。你也應該以同樣慎重的步調,重新融入你更大的社交圈。還要考慮你所服用藥物會產生的影響。有些藥物可能會讓你昏昏欲睡,所以看看你是否可以改變工作時間,避免在你最疲倦的時段工作。經過一段時間,你的精神科醫師可能會調整你的藥物,用最佳方式管理你的大腦化學反應。可能要等幾天、幾週或幾個月之後,你和你的醫師才能判斷藥物和劑量是否適合你。在這個過渡期間,你可能會感受到身體反應或情緒波動。

想出一個你個人的口號,幫助你恢復原來的生活,例如:「對自己要有同情心」「我在學習曲線上」「一次只花幾個小時」。依靠你的支持系統,例如有同理心的家人、親密的朋友、醫師或治療師、值得信賴的同事等。他們可以對你的行為提供深入看法,有助於預防你發病,或減輕病況的嚴重性。

盡可能堅持規律的作息。找一個安靜的地方,讓你可以在白天短暫休息,甚至靜坐。回家之前,列出第二天優先事項的簡短清單。仔細思考如何管理必須跨時區的差旅;時差可能導致情況倒退。

在晚上,記下白天發生的一些正向的事情。寫日記可以幫助你追蹤你的情緒和行為,也可以幫助精神科醫師調整你的藥物。

為了防止挫折,你應學會看出初期的警訊。你在工作時感到緊張、焦慮,還是陷入衝突?請記住,「糟糕的一天」和「復發」是不同的。

最後,如果你想和你的上司或同事談談你的健康問題,那就按照你想要的方式去做,在工作進展順利、你處於冷靜狀態時進行。你可能會讓自己更容易受你信任的人所影響,但若能夠分享你的病情,可以協助破除錯誤觀念,並減少汙名。談論心理健康,就像談論身體健康一樣,可傳達強有力的訊息:尋求幫助沒什麼不好。

(林麗冠譯)



芭芭拉.黎奇 Barbara Ricci

賓州大學社會政策與實務學院(University of Pennsylvania's School of Social Policy & Practice)高影響力慈善中心的行為健康高級顧問。她也是全美心理疾病聯盟(NAMI)的理事會成員,並曾擔任瑞士聯合銀行(UBS)和德意志銀行(Deutsche Bank)這兩家全球性銀行的執行董事。


本篇文章主題健康