「在哪高就」以外的八個實用開場白

8 Questions to Ask Someone Other Than “What Do You Do?”
大衛.柏克斯 David Burkus
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開啟一段比較有趣的對話。

我們都曾面對這種尷尬狀況,剛認識某個人,還得快速與對方建立融洽氣氛。常碰到這種情況的可能是在社交場合、產業會議、慈善活動、晚宴或其他具社交性質的專業場合。大多數人,尤其是大多數美國人,為了打破這尷尬的沉默而問的一個標準問題就是:

「嗯,你在哪裡高就?」

但是,這個問題可能不是與別人建立融洽氣氛的最佳方式。其實,最好完全避免談工作。

人際網絡科學與心理學界的研究發現,我們偏好並尋求的關係當中,通常是有一種以上的情境可讓我們與對方建立連結。社會學家稱這種情況為「多重關聯」(multiplex ties),在這種連結關係當中,會與不同社會情境下的角色或關係有重疊。如果某位同事與你都在同一個非營利組織的董事會任職,或是在健身房的飛輪課程中坐在你旁邊,如此你們兩人即有「多重關聯」。我們偏好與多重關聯的對象建立關係,或許是因為研究顯示,建立在多重關聯上的關係通常比較豐富、更值得信任,也更長久。我們每天都看到這樣的例子:如果工作上的朋友在私人生活中也是朋友,若是你們其中一人離開公司,關係仍可維繫。反之亦然:在工作場合中至少有一個好朋友的人,通常會表示喜歡自己的工作。

現在我們回到以「嗯,你在哪裡高就?」為開場白的問題。

假設你正在參加一個與工作有關的社交活動,或是在工作場合與另一個人碰面,前述那個問題會立刻為你們的談話設定一道界線,顯示對方是你「工作」上接觸的人。你或許可以找到與對方的另一個共同點,並建立「多重關聯」,但不太可能透過這種談話而建立。

你可以考慮換個方式,刻意用與工作無關的問題作為開場白,但相信對話內容最終會回到工作相關的話題。為達到這個目的,你可以用下列幾個問題作為開場白,這些問題更可能讓你找到多個共同點,使得你新接觸到的這個對象變成「多重關聯」,甚至可能成為朋友。

你最近對什麼感興趣?這個問題可能出現的答案很廣泛,對方的回答可能與工作相關,或者談他們的小孩或新船,或是任何他們感興趣的事。

你最近有什麼期待的事?提這個問題的理由和上一個問題相同,只是問的是未來的事,而不是過去的事,讓對方有更多可能的答案可選擇。

你今年碰到最棒的事情是什麼?與前面兩個問題相同,只是這次反過來: 問的是過去的事,而不是未來的事。無論如何,這是開放性問題,讓別人有很多答案可選擇。

你在那裡長大?這個問題可探究別人的背景(但又不像「你來自哪裡?」那麼直接明確、有負擔),而且對方可以選擇回答童年的一些簡單細節,或是說明他們到目前為止的經歷,以及現在的工作。

你閒暇時都做些什麼?這個問題會讓談話偏離工作,當然,除非他們很幸運,從事的工作就是自己喜歡做的事情。即使如此,這個問題也很容易被當成是與工作無關的問題,而最可能出現的答案,或許可讓你們建立工作之外的連結。

誰是你最喜歡的超級英雄?這個問題看起來很隨意,卻是我最喜歡的問題之一。提出這個問題,偶而會讓我發現別人和我一樣喜愛某個人物,但更常發生的狀況是,你可以從對方喜愛某個人物的理由、或不喜歡超級英雄的理由當中,找到一、兩個共同點。

你是否有支持的慈善活動?這是另一個廣泛的開放性問題(假設他們至少支持一項慈善活動)。重要的是廣泛定義「支持」,不只是捐錢,也包括志工服務或呼籲別人共同關注。你很可能會發現彼此的共同點,或發現你不知道的慈善活動。

你有什麼重要的事情是我應該要知道的?這個問題和前面許多問題的作用類似,但是對方可以選擇的話題更廣。有時這個問題會被認為有點冒失,所以何時可提出,可能得看當時的情況而定。

無論你選擇提出哪一個問題,重點是要問一個足夠開放的問題,讓別人有辦法選擇與工作無關的答案。如此一來,你或許有機會讓陌生人變成新朋友,而不只是手機上的新聯絡人。

(吳佩玲譯)



大衛.柏克斯

大衛.柏克斯 David Burkus

三本暢銷書作者,包括即將出版的《朋友的朋友》(Friend of a Friend),也是美國歐羅羅柏茲大學(Oral Roberts University)領導與創新副教授。


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