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腦力激盪進階三部曲

腦力激盪進階三部曲

2018年4月號

獨處:新競爭優勢

In a Distracted World, Solitude Is a Competitive Advantage
麥克.厄文 Mike Erwin
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Huber & Starke/Getty Images
在現今的世界中,專注的能力是一項競爭優勢。以下是有關如何在工作中保持專注的想法:在時程表中安排獨處的時段、分析把時間花在哪裡最好、消除讓你分心的事物、不要忙到不知如何減少忙碌、擬定「停辦事項」清單。

「一定要記住:你的專注焦點,決定你的實際情況。」在電影《星際大戰》(Star Wars)中,絕地大師金魁剛(Qui-Gon Jinn)與安納金.天行者(Anakin Skywalker)分享這個建議。但在我們極度紛擾的工作世界中,這是我們都需要聽取的建議。

科技無疑以無數的方式帶來進步。但同樣這股力量,導致工作環境裡有源源不絕的電子郵件、會議和令人分心的事物,全都淹沒了人們。2010年,時任Google執行長的艾瑞克.施密特(Eric Schmidt)與世界各地的人們分享了他關切的一件事:「每隔一天,我們創造的資訊量,就跟人類從文明之初一直到2003年創造的資訊量一樣多。我主要的想法是,世界恐怕還沒有為即將發生的技術革命做好準備。」我們是否能處理每一天迎向我們的大量資訊、刺激,以及各種令人分心的事物?

大量研究已概述這種資訊泛濫的問題。倫敦大學(University of London)的研究顯示,我們同時進行多項工作時,智商會下降5到15分。大衛.洛克(David Rock)在他的著作《大腦運作》(Your Brain at Work)中解釋說,一個人若一次專注在兩項心智任務,績效會降低高達50%。此外,由著名的史丹福大學(Stanford University)教授利夫德.納斯(Clifford Nass)領導的研究得出結論:分心會降低大腦在工作記憶(working memory)中過濾不相關資訊的能力。

要解決資訊時代帶來的複雜問題,沒有簡單有效的方法。但有一些好的起點,其中一個是反直覺式的:獨處。具備遠離紛擾世界的自制力,是保持專注的關鍵。在高度政治化的社會中,這一點更加重要,因為高度政治化的社會不斷煽動我們的情緒,導致分心對認知造成的效應不消退。在我們的著作《先好好領導自己》(Lead Yourself First)中,雷.凱思雷基(Ray Kethledge)和我把獨處定義為一種心智狀態,在這個空間裡,人們集中思緒而不分心,而且讓心智自行解決問題。

在現今的世界中,專注的能力是一項競爭優勢。以下是有關如何在工作中保持專注的想法:

在時程表中安排獨處的時段。把它當成和安排任何會議或約會一樣。如果你沒有排定獨處的時間,其他事情就會填補這個空檔。你不需要像過著隱居生活的作家亨利.大衛.梭羅(Henry David Thoreau),只要有幾段各約15分鐘的獨處時段,就非常有效。如果我們整個工作天都在開會和回覆電子郵件,大腦就沒有多少空間,可以進行攸關良好決策和領導的困難思考。

分析把時間花在哪裡最好。大多數人都有一些會議可以不必參加,而且大多數人都沒有充分利用自己的精力,因為沒有分配時間來反省,以及嚴格按照優先順序處理工作。

消除讓你分心的事物。社群媒體、YouTube,以及網路上無窮無盡的可能性,在我們腦中揮之不去。它們誘使我們點擊網頁連結,讓我們另外花五分鐘去看影片或文章。找出網際網路有哪幾種方式引誘你進入,然後採取介入措施,像是登出你的社群媒體帳戶,並在工作時間內封鎖某些網站,尤其是那些「當你有十分鐘空閒時間」,便可用來快速分散注意力的網站。

不要忙到不知如何減少忙碌。我們很難專注的幾個最大原因當中,有一個是在工作時程表中塞進太多工作,而且總是優先處理緊急任務,而不是重要任務。其實,有一些培養領導力和訓練的機會存在,可以提升你進一步了解自己、反思和成長的能力。不要讓工作節奏阻礙了培養能力的好機會(偶爾也該掌握那些機會)。

擬定「停辦事項」清單。一天只有這麼多個小時。隨著待辦事項清單愈來愈長,你無法繼續累積更多任務。獨處讓你有空檔反思,該把時間花在哪裡最好,這讓你能清楚決定,該停止參加哪些會議,該退出哪些委員會,該婉拒哪些邀請。這是《從A到A+》(Good to Great)作者吉姆.柯林斯(Jim Collins),多年來建議人們做的事情。

我們的溝通量,以及不受限地取得資訊和接觸其他人的情況,讓我們比以往更難專注。儘管如此,還有另一項事實:專注的機會仍無處不在。但我們必須看出有哪些機會,並相信對你和部屬來說,專注的好處,值得讓你把它列為生活中的優先事項。換句話說,要領導他人,必須先領導自己。

(林麗冠譯)



麥克.厄文 Mike Erwin

《先好好領導自己:透過獨處啟發領導力》(Lead Yourself First: Inspiring Leadership Through Solitude)的共同作者,以及「品格與領導力中心」(Character & Leadership Center)執行長。他也是「正向計畫」組織(The Positivity Project)總裁和美國陸軍儲備少校,並擔任西點軍校(U.S. Military Academy at West Point)領導與心理學助理教授。


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