颶風教你的災難管理課

What Harvey Is Teaching the Health Care Sector About Managing Disasters
尼爾.甘地 Neil A. Gandhi , 拉努.狄隆 Ranu S. Dhillon
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以創意方式來部署資源。

哈維(Harvey)颶風造成的破壞,為受創很深的美國休士頓及其鄰近地區帶來巨大的健康挑戰。本文作者之一的尼爾,擔任休士頓衛理公會醫院體系(Houston Methodist Hospital System)的急診部地區醫療主任,始終在第一線參與相關的醫療應變行動。另一位作者拉努,長期參與這類公共健康災難的應變行動,如非洲的伊波拉病毒危機、美國路易斯安那州的卡崔娜颶風和2010年的海地大地震。對於哈維颶風的應變行動仍在持續進行,但已有一些早期的教訓,能幫助政府和健康醫療系統處理艾瑪(Irma)颶風和未來其他重大災難帶來的後續結果。

用創意方式部署既有資源,因應未預料到的挑戰。所有健康醫療系統都有緊急應變計畫,並針對颶風這類緊急情況進行演習。然而,再好的事前計畫都可能無法完善應付災難帶來的挑戰,若要有效應變,就必須以之前未考慮到的方式運用現有資源。

有些颶風在重創當地之後便離開,但哈維颶風繞著該區肆虐數天,使相關人員長時間無法進入那些地區,因此無法按現行計畫,把病患從災情嚴重地區轉移到受創較輕的地區。傳統救護車無法接觸到淹水地區病患,而美國海岸防衛隊(U.S. Coast Guard)沒有人力可以撤離重症病患,包括使用呼吸器或其他生命維持措施的病患。若是無法撤離這些病患,就會派遣機動小組進入這些地區,加強就地照護這些病患的能力。美國德州海灣鎮(Baytown)解決這個挑戰的做法,是改造用於工業專案的大型砂石車,讓護理人員隨行一同撤離病患。

關閉較小型醫療設施之前請三思。社區仰賴各種醫療設施,以維持健康,包括較小型的醫院、診所、洗腎中心、護理之家和藥局。嚴重淹水和基礎設施受損,使得道路無法通行,加上停電和供水汙染,造成很多這類設施關閉(該區約有40%的洗腎中心關閉)。當這些醫療接觸點有任何一個關閉時,病患就不知道去哪裡解決自己固定、持續的醫療需求。後果就是,許多人因糖尿病、心臟病和其他慢性病缺乏控制,而出現併發症。

無法獲得常規醫療服務的病患湧入醫院急診室,然而,此時急診室早已擠滿差點溺死、水媒疾病感染、被快速移動的洪水飄流物殘骸所傷的民眾。雖然急診室設備足以處理絕大多數的緊急狀況,但無論再好的急診室,都無法負荷連續好幾天湧入如此大量的病患。為了避免讓急診室應接不暇,在提供常規醫療服務方面具有策略重要性的醫療設施,應給予額外的資源,包括人力、乾淨的水、電力供給或交通運輸,讓它們能維持運作。

安排醫療人員的工作時段,讓他們適當休息,以避免過勞。面對危機時,往往從一開始就會採取全力動員模式。但很重要的是,應安排每日提供的人力和精力,如此才能維持數天和數週持續投入應變工作。確保團隊成員在照護病患的同時,有足夠的睡眠、飲食和休息時間,這點常常被忽略,但沒有強制第一線員工休息的醫院,會出現人員的士氣、精力和認知意識下滑,甚至在開始應變的第一個二十四小時內就發生。

特別是哈維颶風,長時間下雨造成很多病患一直等到數天之後,洪水開始消退時,才開始尋求醫療照護,使得有醫療需求的人延遲一併湧入。在這類事件之後,病患通常需要數週、甚至數月的照護期,因此首要任務就是密切監控這種長期的時間範圍,避免人員過早精疲力竭。

建立清楚且可信賴的資訊來源。在任何危機之中都會出現歇斯底里的情緒,這可能導致未經證實的傳聞迅速散播。哈維風災期間充斥各種傳聞,包括即將實施道路封閉、停水和日益惡化的狀況,這些都影響民眾決定何時和去哪裡尋求醫療照護。災難即將來臨時,政府機構應建立正確資訊的來源,讓民眾事先就知道。當謠言開始散布,特別是在社群媒體上,官方機構應加以駁斥,讓民眾能夠明確地為自己和家庭做出緊急決定。

別低估人性光輝。目前美國國內兩極對立的情緒加劇,哈維颶風重創地區最引人注目的事情之一,是人們攜手面對困境和不幸,相互扶持。一般民眾挺身而出採取非凡善行的例子已不勝枚舉,而且一直是應變行動迄今的核心關鍵。

大量自發性的非正式行動匯聚起來,阻止隨時可能爆發的健康危機。例如,休士頓周圍地區的醫生和護士,從自己家裡長途跋涉到喬治布朗會議中心(George R. Brown Convention Center)和NRG中心,快速有效地建立基本的醫療服務,這兩個最大的收容所,收容超過一萬個民眾。開始運作之後幾個小時內,電子郵件寄送、線上簽到表的製作、物資捐贈,全都已在進行,這兩個收容中心的人員配置和設備,是要照料那些被遷離家園安置到此的民眾。當地的藥局和精神健康機構,也自願盡一分心力。

在未來幾個月,從立即應變過渡到長期的復原期間,我們必須維持這樣的同情心和團結。德州的這些工作繼續進行的同時,我們的心思關注著佛羅里達州的民眾,以及那些照料受到艾瑪颶風影響民眾的同事。

(劉純佑譯)



尼爾.甘地 Neil A. Gandhi

美國德州休士頓衛理公會醫院急診部地區醫療主任,也是德州海灣鎮的休士頓衛理公會聖哈辛托醫院(Houston Methodist San Jacinto Hospital)急診部主任。


拉努.狄隆 Ranu S. Dhillon

哈佛醫學院講師,也是位於美國波士頓的布里翰婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)醫師。他致力於在開發中國家建立醫療制度,並在伊波拉病毒蔓延期間擔任幾內亞總統的顧問。在卡崔娜颶風和2010年海地大地震期間,他也協助相關的醫療應變行動。


本篇文章主題危機管理