Google 的管理沒有祕方

Google's Secret Formula for Management? Doing the Basics Well
拉法艾拉.薩丹 Raffaella Sadun
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Steven Moore for HBR
員工學習如何主持會議、進行交談,以及設定目標。

Google已經對所有人開放它的管理流程寶藏,不收任何費用。這或許沒有那麼令人驚訝;畢竟,Google已製造許多免費工具,供全世界使用,從網路搜尋到電子郵件都是。管理工具可能看起來情況也差不多。而且它也遵循Google多年來在人員分析(people analytics)上的研究。

但其實,Google揭露的內容細節,有些地方令人驚訝。情況顯示,它的許多管理工具聚焦在一些相當基本的東西,例如,如何主持會議、進行交談,以及設定目標。

為什麼Google會公開它的管理流程?我發現有三個原因。

第一,公司這麼做,並沒有什麼損失。那是因為,其中一些做法看起來可能很基本而平凡無奇,但其實很難持續好好執行。我和另一位作者詳細探討這一點,並把它納入一項研究,這項研究探討分布在34個國家的12,000家公司,在18項核心管理實務上的表現(有關這項研究,請參考本刊文章〈別低估管理基礎功〉)。我們發現,有很多原因導致人員沒有充分採取一些基本做法,像是目標設定和人才管理等,其中一些最顯著的原因包括:

● 沒有意識到可能需要更好的流程

● 缺乏必要的技能,來採行那些更好的流程

● 組織政治,但更普遍的是組織內缺乏信任,無法採用新流程。例如,採取「將面談方式標準化」之類的步驟,可能會被某些員工認為過度官僚作風,即使這些步驟對整個組織有利。

這些障礙很難克服,而有了這些障礙,所以連基本的管理做法都很難實施。這部分解釋了為何不能直接複製別家公司的管理實務(甚至Google的做法也不能),然後坐等成功出現。若沒有培養能讓那些做法奏效的核心能力,你得到的只是理論上聽起來不錯的實務。

想想研究人員複製實驗室結果的困難程度多高。結果證明,即使方法上的小差異,也會導致複製特定結果的行動失敗。管理實務的情況類似。你必須準備好一整套實務,和以那些實務為核心的一些標準,那些實務才能發揮效用。從這個角度來看,Google如同開放原始碼一樣地公開管理做法,幾乎沒有不利之處;要複製優良的管理做法非常困難,所以Google並沒有冒太大的風險。

Google選擇公開這些管理做法的第二個可能原因,與第一個原因存在著某種緊張關係:在真正實施管理做法時,即使是很簡單的做法,也可能產生很大的成效。換句話說,基本的管理做法很難採行,因此,設法做到的企業會發現,組織績效受到重大的影響。任何成功採用Google管理工具的企業,可能會得到龐大的收穫。

在我們的樣本中,設法把管理技能從所有公司當中最差10%提升到最高10%的一般企業,會發現獲利增加1,500萬美元,年成長率加快25%,生產力提升75%。要了解原因,可以考量一下「流程執行」這麼基本的步驟。遵循一套共同的流程,可以排除組織內常見的偏誤,並聚焦在客觀結果,而不是仰賴直覺。這是團隊合作的重要部分,特別是具備互補專長的高技術人才必須一起工作時。例如,外科醫師阿圖.葛文德(Atul Gawande)把焦點集中在簡單的檢查清單上,用這個方法來減少手術室的錯誤;他的檢查清單是個常見的流程,能協助由各種不同背景的高技術人員組成的團隊,把焦點集中在手邊的工作上。Google聚焦的那些基本做法,通常是包含科技業在內的所有產業需要的粘合和凝聚因素。如同Google執行長桑達.皮柴(Sundar Pichai)說的:「我也相當重視團隊合作,我認為,建立起員工真的想在那裡共事的組織,真的很重要。一切都來自這一點。因此,建立協作文化,是我一直試著要聚焦的另一件大事。」管理實務是建立文化的一個必要因素。

第三個原因,同時也是最後一個原因是,Google選擇公開它的管理工具,可能也是因為這樣做,可以協助總體經濟成長。當企業成長,經濟也會成長。我們已經發現,管理較完善的企業花在研發上的經費,是管理不佳企業的十倍,而且在專利申請上,也增加了十倍。所有那些創新都有利於更廣泛的經濟。在我們的研究調查中,一個國家的平均管理品質,與經濟成長的標準衡量指標有高度相關性。

強大的管理流程,不見得一定會讓人覺得很光鮮亮麗,但確實很重要。Google公開本身的管理流程是件好事,但企業仍必須努力處理本身管理實務運作的必要方式。

(林麗冠譯)



拉法艾拉.薩丹 Raffaella Sadun

哈佛商學院企管講座副教授,研究領域是生產力、組織、管理實務,以及資訊科技。


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