如何分辨失敗的優劣

Distinguish Good Failures from Bad Ones
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艾美.艾蒙森(Amy Edmondson),哈佛商學院教授。

沒有人喜歡失敗,但失敗並不全都是壞事。其實,有些失敗是很好的事,因為可帶來學習機會,個人和組織都能藉此學習。我研究失敗多年,從哥倫比亞號太空梭爆炸災難,到醫院的醫療疏失都有。我現在都教導企業領導人,把自身組織的錯誤分成三類。

第一類是可預期的營運活動裡,可預防的失誤。這類失誤大部分確實是負面的錯誤,因為我們知道流程本身有效,因此出問題的,是不當的員工訓練或支援,不夠留意,或是能力不足。幸好,這些問題都很容易診斷和修正,例如,使用檢查清單。

組織的第二類錯誤是複雜體系裡無可避免的失誤。發生原因是複雜的工作具有不確定性。避免這些失誤的常用方法,就是採取安全及風險上的最佳實務做法。不過,細微的流程瑕疪在所難免。因此,把這些失誤當成負面的,其實無濟於事。你不如專注在快速找出小錯誤,並更正小錯誤,以免釀成大禍。例如,醫院裡大部分意外都來自一連串照顧病患的微小疏失,但未受到注意。

第三類是最好的失敗,也就是尖端領域中的智慧型失敗。這些失敗提供寶貴的知識,能夠幫助你在競爭中脫穎而出,確保未來的成長。發現新藥物、創建新事業、設計產品,這些工作都必須迅速產生有價值的失敗。出現愚蠢的失敗,是因為你進行的實驗規模超過必要所需。

失敗有好有壞。重要的是,你和你的組織應知道如何分辨失敗的優劣,預先考慮到不好的失敗,並協助產生有益的失敗。(周宜芳譯)