跨文化團隊的管理

The Explainer: Managing Multicultural Teams
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在面對多元文化團隊時,應知道四大類挑戰與四大項策略。這四大挑戰,包含:溝通風格、語言流利度、權威、決策方式的差異;而因應這些挑戰的四大策略,包含:承認文化差異,並找出克服方法、調整結構、主管介入、退場。

由一群文化背景各異的人所組成的團隊,可擁有極大的好處,例如,對不同市場的了解,以及具備文化敏感度的顧客服務。

當然,這是一切運作順暢時的狀況。遺憾的是,團隊內的文化差異,也會構成障礙,讓團隊無法有效合作。

經理人要如何化解這些問題?甚至防範於未然?答案就是在面對多元文化團隊時,應知道的四大類挑戰與四大項策略。我們從挑戰開始談起。

第一類挑戰是溝通風格。西方文化通常是有話直說,但很多其他文化中,講話委婉才較有禮貌。這兩者的差異會引起摩擦和誤解。

第二類挑戰是語言流利度。非母語者講話時若是很難找到正確用字,團隊可能會因此輕忽他們的觀點,即使他們應該嚴肅看待。

第三類挑戰是權威。有些文化坦然接受扁平的組織結構,但有些文化習慣正式的階層。在某個文化裡被認為是展現尊敬的行為,在另一個文化可能會引起不同的觀感。

第四類挑戰是決策方式的差異。衝突出現,可能是因為有些團隊成員決策迅速,有些決策緩慢,或有些成員決策時靠分析,但有些人憑直覺。現在來看看因應這些挑戰的四大策略。

最好的策略是適應調整,也就是承認文化差異,並找出克服的方法。這種做法成效良好,但需要創意和自覺,還有時間。

第二項策略是調整結構,重新指派計畫或任務,以減少摩擦,或是鼓勵團隊成員深入了解彼此。

第三項策略是主管介入。經理人可以制定基本原則,在需要有權者介入時出面。

第四項策略是退場,就是把某名成員調離團隊。這麼做成本高昂,但有時唯有這麼做,才能挽救困境。

經理人若能診斷問題,並找出正確的解決方法,不但自己有能力讓團隊運作回歸正軌,還能賦予團隊成員能力,自行處理未來的挑戰。(周宜芳譯)