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川普讓世界不再是平的?

川普讓世界不再是平的?

2017年7月號

成為「長字輩」候選人

How to Get on the Shortlist for the C-Suite
卡珊卓.佛朗哥斯 Cassandra Frangos
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沒有一體適用的方法。

我從那些步步高升的高階領導人口中,最常聽到的職涯問題是:「我如何進入長字輩職位候選人的最後名單?」

管理文獻充斥著對如何晉身最高主管的建議。然而,在企業主管愈來愈接近最高層時,路徑大幅變窄。我曾參與許多長字輩高層的接班作業,發現沒有一體適用的方法。每個組織都不一樣,每個高階主管都有獨特的強項和經驗。話雖如此,我仍找出幾項最重要的基本原則。

時機

你必須知道得排隊等待多久。如果你是第二順位的高階主管,而且,目前的最高層領導人既年輕又很受歡迎,上任只有兩年,那麼你就有得等了。相反地,如果你是準接班人,而且上司已說他想在一、兩年後做些不同的事情,你的接班時間可能就不遠了。

重點是,要採取一些行動,在對的時間,把自己放在對的地方。接班規畫透明度成為優先事項之後,高階主管的職涯管理也變得比較容易。你不能操控別人的接班,但可以策略性運用你的知識。你應決定你願意等待多久,並了解接班時程表。如果你想當上長字輩主管,而在你的時間表內沒有那種空缺,這可能就是個訊號:你應該另謀高就。

經驗

若要成為長字輩職位的侯選人,你必須超越功能性的角色,獲得較廣泛的經驗。每個組織期望候選人具備的經驗,都有略微不同的思考架構,但我喜歡透過策略與營運的角度來檢視這個架構。你可以對其中一項比較拿手,但兩者你都必須知道如何管理。

我認識的一位財務長,在公司分拆出去的一個事業股票上市時,為那家公司管理財務,之後他回到母公司,擔任總公司的職務。另一位財務長帶領多個事業單位的財務工作,因此能獲得整個企業的廣泛知識,之後成為總公司財務長。同樣地,我知道許多主管在擔任人力資源長之前,曾在業務、營運、人資和其他部門待過。

在組織內輪調,讓你獲得廣博而平衡的經驗,還可在多種環境下,對你進行壓力測試,並提供較廣泛的觀點。在思科公司(Cisco),我們培養人才為最高層職位作準備時,會運用高階主管評估作業,來確定他的強項與發展領域,並派給每個人一些策略性任務,來填補他的經驗空缺,以及提供較大的曝光機會。例如,一位能幹高階主管的360度評量顯示,她未獲充分運用擔任領導人角色。因此,我們調動她擔任更重大的職位,能見度較高,讓董事有機會了解她。

影響力

最高層級職位的競爭很激烈。要進入長字輩職位的最後決選名單,必須對整個公司有明顯的影響力。我見過很多可提升高階主管個人知名度的方法,大致可分為三類。

1. 破壞者(disruptor)

大力整頓公司,使人們有點不舒服,讓組織不再依循舊習,進而推動變革。有些公司仍在努力轉型為數位企業,我見識過一些高階主管開啟了新的做生意方式,結果破格晉升為長字輩高層。

2. 逆轉型領導人(turnaround leader)

在企業或部門表現糟糕時收拾殘局,導正一切運作。這些解決問題的人,通常會進入長字輩職位最後決選名單,因為他們有解決問題和突破混沌局面的才能。我遇過一位主管,他之所以晉升為策略長,是因為帶領公司明智地建立了一些策略聯盟,讓公司轉虧為盈,安然度過2008年的經濟大衰退。另一個解決問題的人,是一家銀行的財務長,她在該行客戶紛紛投入線上競爭對手懷抱時,提高了銀行的分析能力。

3. 穩定者(Stabilizer)

知道應該保留企業裡的哪些部分,並給予所需的關心和照顧。我在思科認識的一位事業領導人,接管一項已做得很好的成熟事業。她認為自己的職責是要保持營運數字穩定,並盡量推動成長。她了解這項事業運作成功的原因,並善用這個動能來推動未來成長,她因為這方面表現優異而闖出名號。

無論是什麼讓你脫穎而出,都要展現出你能在高風險環境中取得成果。

文化

企業文化,是所有希望成為長字輩主管的人都必須了解的,而且很快就要能掌握。即使你在所屬功能或業務角色上長期做得很成功,但若你和公司的文化不契合,也無法晉升加入最高層級團隊。

大多數公司各有不同文化。很少有公司會拔擢和公司文化不契合的主管晉身最高層級。例如,某個資訊長可能在破壞性新創公司的文化中意氣風發,卻在較大型、較複雜的組織中遭到挫敗。

我認識幾位相當不錯的候選人,但與公司文化不契合,結果不僅失去晉身最高層的機會,最終還因文化衝突而離職。你應該及早評估這個因素,並根據這一點來規畫你的職涯。

獲得廣泛支持

獲得長字輩主管的正式支持,以及取得資深主管協助,當然是非常重要的。但若要晉身最高層,你應在組織的所有層級,都有多位擁護者和盟友。你的360度評量是否顯示,你得到全公司員工(包括同儕)的堅實支持?我記得有一位經理人,受到所有直屬部屬的欽佩,但管理階層同事卻普遍不信任他。(值得讚揚的是,他直接處理那個問題,讓關係回到正軌。)

老實說,如果沒有獲得普遍的信任與支持,很難晉升到任何公司最高層。查克.羅賓斯(Chuck Robbins)獲任命為思科執行長時,在公司各個層級都有許多擁護者。有這麼多人支持他,我們可以說他是最高職位的不二人選。因此,毫不意外,他是董事會的一致選擇。

和執行長合得來

你最重要的擁護者或支持者,當然就是執行長,或是你的直屬上司。(如果你是執行長一職的候選人,就必須得到董事會成員的支持。)贏得這些人和其他最高層決策者支持的最佳方式是什麼?就是要把能和廣大管理團隊相輔相成的個人經驗,帶到那個最高層級的職位上。當然,和其他高階主管是否合得來也很重要,但在最高層的人和,重點也在於你的貢獻能讓最高層團隊變得更好。

說出你的雄心。如果你不冒險讓別人知道你的目標,就沒有人會知道。讓大家知道,你想要得到長字輩職位。如果重要的領導人願意協助你獲得所需的經驗,或是制定培養你的計畫,你就有機會成功。(侯秀琴譯)



卡珊卓.佛朗哥斯 Cassandra Frangos

思科系統(Cisco Systems)副總裁,負責全球高階主管人才和組織發展。


本篇文章主題職涯規畫