終身學習有益你的健康、荷包和社交生活

Lifelong Learning Is Good for Your Health, Your Wallet, and Your Social Life
約翰.柯爾曼 John Coleman
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所以要安排時間學習。

2015年,朵瑞莎.丹尼爾斯(Doreetha Daniels)於美國加州峽谷學院(College of the Canyons)獲得社會科學副學士學位(associate degree)。但丹尼爾斯不是一般的學生,因為那年她99歲了。該校發布有關她畢業的新聞稿中,丹尼爾斯表示她修習這個學位,只是為了提升自己;求學所花的六年時間,證明了她的意志、決心與致力學習。

很少人會在九十多歲還去修習大學學位,即使在職涯中期的專業人士都很少那樣做(雖然最近的統計數字顯示,愈來愈多人在高齡時修習大學學位)。首先,有些人從來不喜歡學校,因為得在課堂上一連坐著數小時,或忍受看來不切實際的課程。而且幾乎人人的時間與財力都有限,因為有孩子、社會組織、工作等因素,這使得額外的正規教育顯得不切實際,或無法實現。

但隨著我們年紀漸長,學習不只是為了獲得學位或去知名學府就讀。書籍、線上課程、大規模網路免費公開課程(MOOC)、專業發展課程、播客(podcast)等資源,空前豐富且易於取得,使得人們比過去更容易養成終身學習的習慣。每一天,我們每個人都有機會以適合我們學習風格的方式,追求智慧的發展。

那麼,為什麼沒有更多人把握這個機會?我們知道值得花時間去學習,但我們發現很難空出時間。下一次你又忍不住想暫緩學習的時候,請記住下列幾點:

教育的投資是必要的經濟支出。已有很多研究探討正規教育與終身收入之間的關聯,發現這兩者有很大關聯。2015年,克里斯多福.唐波瑞尼(Christopher Tamborini)、金昌煥(ChangHwan Kim)和亞瑟.坂本(Arthur Sakamoto)發現,控制其他因素後,擁有學士學位的男性與女性比只有高中學歷的男性與女性,在職業生涯中分別能多賺到65.5萬美元和44.5萬美元,擁有碩士學位的人賺得更多。在大學之外,持續學習和培養技能,非常有助於安然度過經濟與技術經歷破壞式變化的時期。《經濟學人》(The Economist)最近詳細描述了迅速轉變的職業形勢:自動化的破壞力、需要編碼專業知識的工作愈來愈多,使得工作者必須持續專注於嫻熟新技術與新技能。2014年,世邦魏理仕集團(CBRE)的一份報告估計,由於技術創新,到2025年時會有50%的工作是多餘的。即使後來證明這個數字被誇大,我們仍可直覺地認定,2017年的經濟形勢會比以往演變得更快。人工智慧(AI)、機器人和產業外移等趨勢,意味著工作性質不斷變化。經歷這種不斷變化的形勢,需要持續學習和個人成長。

學習有益健康。正如我以前所說,即使是短時間的閱讀,也能顯著降低我們的壓力。《神經病學》期刊(Neurology)最近一份報告指出,雖然認知活動不能改變阿茲海默症的生理狀況,但學習活動有助於延緩其症狀,維護人們的生活品質。其他研究顯示,學習彈奏新樂器可以抵消認知的衰退,而且上了年紀之後學習困難的新技能,有助於改善記憶力。

此外,雖然長壽和教育之間的因果關係尚無定論,但有詳細的研究顯示兩者之間有關係。2006年,大衛.卡特勒(David Cutler)和阿德里安娜.雷勒斯慕尼(Adriana Lleras-Muney)的一篇論文發現,「受過較好教育的人幾乎在每個衡量項目上都有較健康的行為,儘管其中一些行為可能也反映出在獲得醫療照護方面有差異。」

他們的研究顯示,一年的正規教育可能增加超過半年的壽命。也許99歲的朵瑞莎.丹尼爾斯知道我們許多人未發現的一些事情。

敞開心胸並具有好奇心,對個人和專業都有很大好處。雖然很少有研究證實這個觀察,但我在和別人的互動中注意到,致力學習並展現好奇心的人,幾乎總是比不學習也無好奇心的人更快樂、較有人緣,且在職場上較受歡迎。比如說,我有個朋友鄧肯(Duncan),和他往來的人幾乎沒有一個不欽佩他。欽佩有許多原因,但最主要是因為他明顯表現出對知識的好奇心,而且對別人感興趣的話題,他幾乎多少都能談一些,而對他最懂的話題,則能談得很深入。想想你認識的最健談的人。他們會提出好問題嗎?他們是否見聞廣博?現在想一想你最尊重其專業智慧的同事。他們看起來有學問、開明且睿智嗎?也許你的經驗與我不同,但若你像我一樣,我猜想你最佩服的那些人,無論是在個人或專業上,都是看來最努力學習與成長的人。

我們的學習能力,是人類繁榮與積極進取的基石。人類天生獨具學習、創造與智慧進步的能力。你是否曾坐在安靜處所,一口氣讀完一部很精采的小說?你記得上次從事艱難任務(無論那是數學問題或外語課程),發現自己有了突破性進展時,內心的成就感嗎?你曾經和一群朋友或同事合作,以理解困難的題材或創造新事物嗎?這些經驗可能很令人振奮。而且即使教育對健康、富裕繁榮或社會地位沒有影響,仍是非常值得的,因為教育使得每個人都顯得如此特別且獨特。

持續學習的原因很多,大量證據顯示,終身學習不僅在經濟上有必要,在社交、情緒和身體方面也有必要。我們生活的這個時代,充滿學習與培養自己的機會。要抓住這個機會,保持好奇心和智識上的謙遜,這可能是人生最有價值的追求之一。(侯秀琴譯)



約翰.柯爾曼

約翰.柯爾曼 John Coleman

約翰.柯爾曼是哈佛商業評論出版社的新書《熱情與目的:企業界最優秀聰明的年輕領袖的故事》(Passion & Purpose: Stories from the Best and Brightest Young Business Leaders)的合著者。在推特(Twitter)的@ johnwcoleman可看到他的貼文。


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