為什麼年近三十是人生中最糟時期

Why Your Late Twenties Is the Worst Time of Your Life
蘭.茲爾卡 Ran Zilca
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無論原因為何,青年危機通常會持續好幾年,涵蓋四個典型階段。本文的發現,證實度過青年危機之後會變得更幸福。人們在三十歲前後時壓力急劇增加。三、四十歲時緩和下來,保持穩定約二十年,然後退休,壓力急劇下降。

隨著年歲增長,我們可能不太記得自己二十多歲時的情況。我不是指你的員工在Instagram上分享的照片裡無憂無慮的身影,或你在自己的舊相簿中的樣貌(還記得那些照片嗎?),而是指你在當時真正的感受。

換句話說,正如今年發表的兩個獨立研究的結果,人們在二十多歲時,常常是既困惑又孤獨。年輕的成年人得到第一份工作,搬進自己的公寓,這些都是自己獨自去做的事,而且通常是第一次如此獨立。此外,他們力圖建立成年人的身分,但在同時,環境傳達給他們的卻是不同的訊息:無論專業或個人成就為何,他們仍然被別人認為是「孩子」,特別是在他們結婚生子之前。

這種長久的過渡時期帶來許多痛苦,而且有一些研究顯示,今日的年輕人比前幾代人遭受更多痛苦。例如,憂鬱症的平均發病年齡已從三十年前的五十歲前後,降低到25歲左右,預計還會進一步降低。心理學家並不很確定原因為何,可能是混合了多種因素造成的。

無論原因為何,青年危機(quarter-life crisis)通常會持續好幾年,涵蓋四個典型階段。首先會有一種被綁住的感覺,可能是被工作或家庭綁住:人們開始上班、租房子、談戀愛;但隨後感到陷入假裝成年(pretend adulthood)的處境。接著到了某個時間點,他們離開戀人、工作或社會團體,形單影隻。在這場危機最嚴重時,他們反省並重新調整計畫,孤獨隔絕,最後終於走出去,探索新的嗜好、興趣和社會團體,最終走出危機,變得較快樂、較積極進取,而且一切壑然開朗。這個過程可能持續多年,或一再循環出現。這是個痛苦的過程,但也是絕佳的成長機會,因為這會讓人向前邁進,過著更有意義、更快樂的生活。

我任職的Happify公司裡的資料科學團隊,檢視了大約88,000人的各項心理指標,這些人在2015年開始使用我們的服務。我們發現的證據,不但證實青年危機明顯存在,也證實度過青年危機之後會變得更幸福。我們首先檢視人們自己表示持續感到壓力的情況,發現人們在三十歲前後那幾年的壓力急劇增加。三、四十歲時壓力升高的情況緩和下來,保持穩定約二十年,然後隨著退休來臨,壓力急劇下降。

然而,即使三、四十歲時壓力持續上升,個人對壓力的情緒反應卻下降了。大多數人最早會在年近四十時,開始增加正面積極的情緒,並在數年後感受到對生活的整體滿意度大幅改善。這種正向發展的過程,在青年危機之後開始,並且隨著人們找到新方法來處理人際關係、工作和家庭的壓力來源,這種正向發展繼續進行。因此,從情緒的角度來看,二十好幾、三十初頭那幾年是人生中最糟的階段。在那幾年,人們會有最消極的想法和感受,而且心緒游移不定,這種心理狀態已證實對身心健康有害。

在青年危機之後發生的變化,來自我們獲得的一系列技能:我們學會掌握自己的心理狀態,學會調節和克制自己的情緒,或者置之不理,而非陷溺在情緒之中,也不會任由情緒主宰我們。隨著年齡增長,我們學會分辨事情的輕重,變得較有自信,並且明白有時痛徹心扉的情緒只是暫時的,不會毀了我們。

心理老化是正向的過程,在這種情況下,較老等於較好。這應該能安撫目前正感到壓力很大或很迷惘的二十多歲年輕人,並幫助三十歲以上的人想起來,年輕時(實際上)是什麼樣子。(侯秀琴譯)



蘭.茲爾卡 Ran Zilca

Happify公司資料科學長(Chief Data Science Officer),著有《你的人生之旅:找到內在平靜的完全指南》(Ride of Your Life: a Coast-to-Coast Guide to Finding Inner Peace),曾參與創辦訊號模式公司(Signal Patterns)。


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