進展的力量

The Power of Progress
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HBR:歡迎收聽《哈佛商業評論》製作的 HBR Idea Cast,我是莎拉.格林。今天請到的來賓是哈佛商學院教授泰瑞莎.艾默伯,她與史帝夫.克雷默合寫了新書《進展法則》。泰瑞莎,非常感謝你的蒞臨。

艾默伯:我很高興來,莎拉。

HBR:首先請談談「進展法則」是什麼。

艾默伯:這是指,只要讓有意義的工作取得進展,就會對做那些工作的人造成驚人的影響。與我合作寫書的克雷默和我,研究多個創意專案團隊成員撰寫的近12,000篇職場日記,以便檢視他們的內在工作狀態。我們用「內在工作狀態」一詞來說明,人們因應和理解在上班時發生的事件時,體驗到的觀感、情緒和動機。我們發現,員工的內在工作狀態較為正面時,績效也較好。因此我們自問,如果內在工作狀態對績效有正面的影響,那麼影響內在工作狀態的因素是什麼?我們發現,在所有足以激勵員工工作、對工作感覺良好的因素中,最重要的一項是,讓他們覺得在有意義的工作上取得進展。

HBR:這聽起來很簡單,但大家可能都有過覺得自己沒多大進展的時候。需要有多大的實質進展,才會真的感受到有進展?

艾默伯:需要的進展極少。我們將這種情況稱為小進展的力量。

我們發現,比方說,一位電腦程式設計師試著追查程式裡某個有問題的漏洞,光是做這件事,光是解決那個小問題,就可能促成很正面的內在工作狀態。良好的情緒、對工作擁有極強大的動機,以及對工作有良好的觀感。那表面上是件小事情,但我們發現,28%看似微不足道的事件,對員工的內在工作狀態有很大的正面影響,可惜也會有負面影響。

HBR:當那種負面影響開始作用時,會發生什麼情況?

艾默伯:遺憾的是,我們發現,各種工作上的事件所產生的負面影響,比正面影響的強度更大。例如,工作中遭遇挫敗所造成的負面影響,比取得進展造成的正面影響強了二至三倍。因此很重要的是,應避免可能在上班時妨礙員工工作的事物。

HBR:如果想要利用這些小進展的力量,希望避免一些麻煩事,而且想要取得更多進展,應該怎麼做?

艾默伯:我認為,有很多做法,可以讓人們運用進展法則。其中最重要的事情是聚焦。

我們發現,組織裡有許多人──其實是大多數人,都面臨極大的時間壓力,感受到高度的工作負荷壓力。真的很容易就像在跑步機上運動,我們用這個詞來描述人們一直跑個不停,覺得好像同時拋接許多顆朝你扔過去的球,但很多工作都沒有太大進展,包括最重要的工作、真正要運用創意大腦的工作,以及可讓組織成為業界創新領導廠商的工作。因此,有一點很重要:每個人都應試著每天保留至少半小時到一小時,期間不因其他工作要求而分心,可以真正聚焦於對自己最重要和最有意義的工作,以及對組織最重要的工作。有時候,你必須比其他人早半小時到,或是比別人多待半小時再走。有時候,那表示你需要到咖啡廳,或是自行找一間沒有人使用的小會議室。但是像這樣聚焦真的很重要。你可以做的另一件事,是追蹤記錄你的小進展,注意你一天的進展,這麼做很能激勵人。

HBR:如果你擔任某人的主管,你要如何讓他們更容易做這類事情?

艾默伯:主管可以做一些事情來運用進展法則。首先,你可以協助員工推動他工作的進展。我知道這聽起來有些理所當然,但你可以提供我們所謂的催化劑。例如提供員工清楚的工作目標,好讓他們知道要完成的工作是什麼、為什麼它很重要、為什麼它會作出重要貢獻。同時,主管應該讓他們自行決定如何達成那些目標。

主管也應提供員工充裕的資源,來完成工作。不一定是很豐富的資源,但足夠讓他們完成工作。經理人也應確保員工取得所需的協助、資訊、取用資料的管道,還要能接觸到了解員工平日待解決問題的人,這些人可以和員工協同合作。主管還可以做很多事情來清除障礙,因為每一個催化劑就會有一個對立的「抑制劑」。

最後,真的很重要的是,主管必須以人的角度來支援員工,確保員工覺得受到尊重和肯定,因為他們在組織中是有價值的。

HBR:泰瑞莎,我認為你今天已經協助我們在取得進展上取得一些進展,今天非常感謝你的蒞臨。

艾默伯:真的不用客氣,莎拉。

HBR:以上是哈佛商學院教授艾默伯的訪談,內容取材自《進展法則》這本書,如果需要更多資訊,請上網站www.hbrtaiwan.com。(林麗冠譯)



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