辦公室有人在哭,怎麼辦?

How to Handle Tears at Work
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安妮.克里默 Anne Kreamer,《絕對是個人感受:新職場的情緒處理》(It's Always Personal: Emotion in the New Workplace)作者

辦公室裡是否曾有人在你面前哭起來,你不知該如何是好?或者你曾經在辦公室裡哭,但真希望自己沒哭出來?我工作34年以來,這兩種情況都經歷過許多次。每次我都不知道該如何處理這種情況。所以我決定更深入探究,在為寫書做研究時,我發現一些關於眼淚的驚人事實,以下是我的發現。

首先,我必須清楚定義何謂情緒。情緒基本上是一種先天的、生物的、調節的功能,就像肌肉反射動作或呼吸。我們的情緒會變化,以協助我們在身體面臨危險時存活下來。我們覺得受到威脅時,身體會充滿腎上腺素或可體松之類的荷爾蒙,協助我們因應,這會引發情緒。但是在21世紀的職場中,挑戰不是在身體、而是在認知上面臨危險。不過我們的身體仍然製造同樣的荷爾蒙,導致我流淚。

眼淚有三種:基本型淚水,這會持續分泌以潤濕眼睛;反射型淚水,受到刺激如錘子敲到大姆指或切洋蔥時流的淚;最後是情感型淚水,因喜怒哀樂等情緒而產生。

情感型淚水傳達真實、沒有防備的感情,在生物化學上與其他種淚水不同,蛋白質濃度較高。情感型淚水協助身體恢復預設的情感化學物質。哭泣會刺激多巴胺的分泌,多巴胺是一種神經傳遞介質,能讓我們感覺好些,也會減少催乳激素的產生,最終會協助抑制眼淚,自然重新達到情緒平衡。也就是說,好好哭一場之後,真的會覺得好些。

男性的眼淚和女性的眼淚大不同。女性哭泣的次數幾乎是男性的四倍,而且不只是在工作時哭,有一部分是身體的原因。淚腺包含催乳激素,而女性產生的催乳激素較多。從解剖學來看,女性的淚管也比男性的淚管小,這表示眼淚更快奪眶而出。所以女性不只比男性更常哭,而且哭得更明顯,因為男女天生構造不同。但每個人對女性的建議,仍與我在1970年代開始工作時得到的建議一樣,那就是不要讓別人看見妳哭。我想現在該重新思考這個汙名了。工作時流淚是人的正常反應,如果你或你同事在辦公室裡哭起來,我會建議四項最重要的因應方式。

首先,記住眼淚是一種生物反應。別誇大男女差異,但務必要了解男性和女性的差異。

第二,承認有人在哭,別裝作沒看見。利用這個機會,來分析和評估有何問題。別亂下斷語。

第三,如果你看到有人在哭,就遞面紙給他們。這可讓對方冷靜下來,也是表達關心的最好方式。

最後,要知道眼淚就像汽車儀板表上的「檢查引擎」警告燈。有人哭,代表出了問題,需要處理。可能是工作負荷太大、身體不舒服、心情不佳等。但哭不代表軟弱或失敗。利用這個機會找出背後的問題,清楚解決之後繼續向前。(林麗冠譯)



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