四個步驟找到你的「頓悟」時刻

4 Steps to Having More “Aha” Moments
大衛.洛克 David Rock
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當我們心情平靜、意識在休息時,「頓悟」的時刻就容易降臨,幫你激發出乎意料的聰明解答。這種靈光乍現的時刻,可用特定條件來強化,請試試這四個明確的步驟:善用寧靜的時刻、內省功夫、正向態度、省點力氣,效果更好。

一家平面設計公司的老闆正在煩惱,儘管她已盡了全力,顧客卻不上門。過去看來無懈可擊的行銷計畫,現在卻讓公司門可羅雀。她該怎麼辦?她該怎麼做對公司才是最好?

你解決問題的直覺可能會認為,她應該進行腦力激盪,擬定詳細步驟的計畫。然而,一般經驗和研究報告卻指出,花一點時間什麼都不做,也一樣重要,甚至更重要。

人們常會說,最好的決定,往往都不是在認真想答案時做出來的,反而像是在沖澡、打毛線或是做運動時,特別有靈感。這是因為,當我們心情平靜、意識在休息時,「頓悟」的時刻就容易降臨,幫你激發出乎意料的聰明解答。這些頓悟時刻,往往是解決複雜難題的唯一方式,因為我們清醒的頭腦已不足以處理真正很複雜的問題。

好消息是,這種靈光乍現的時刻其實不見得都是隨機發生,可用特定條件來強化。數年來我們已經注意到,研究結果確認有四個明確的步驟,能幫助你得到更多深入的見解。以下的每一個步驟,都能幫你察覺大腦新的活動狀況,而這類活動正是產生這些創意時刻的來源。

善用寧靜的時刻

無論你是公司老闆、高階主管或員工,你的行事曆裡可能塞滿了會議。結果你身邊總是有人,沒空閒享受一下獨處的寧靜。

但是,安靜和獨處很重要,有助於醞釀靈光乍現的那一刻。深入的見解相當於隱藏在每日尋常喧鬧下的靜默想法。最近有研究人員開始更注意探討,保持寧靜以追求深入見解有哪些好處。根據《心理科學》期刊(Psychological Science)的一篇研究報告顯示,靜坐的極致寧靜狀態,與較佳的決策有關。在這項研究中,受試者只花了十五分鐘未受打擾地靜坐冥想,就做出較聰明的決定,因為冥想讓他們更容易克服本身偏見的干擾。

頓悟訣竅:無論有多忙,盡量在會議之間稍作休息,找點時間獨處。你可以找一間空的會議室待著,若能離開辦公室到外面走走更好(根據科學家的發現,走路實際上可以刺激你的下一個靈感時刻)。

內省功夫

一旦你找到一個寧靜的地方,可試著集中心力在你的內在想法,忽略周遭環境。換句話說,你該放空心思,而不是看手機。馬克‧鍾畢曼(Mark Jung-Beeman)發現,一個人的「頓悟」時刻即將到來之前,在他大腦的視覺皮層會有屬於α 波的腦波。這種α 波顯示外部資訊被減少。這可幫助人們注意內在的「頓悟」時刻。這類似大腦的「閒置」模式。

專注於內在,常被視為注意力渙散的恍神狀態(mind wandering),而恍神對於產生洞見也很重要。鍾畢曼和他的同事發表在《神經領導力》期刊(Neuroleadership Journal)的文章指出,愛迪生(Thomas Edison)就常讓自己恍神,好捕捉一閃而逝的創新思緒。「然後他會把那個時刻的想法都寫下來,他相信那些想法多半是有創意的,」他們寫道。

這位天才發明家也許提供了有用的做法:科學家後來發現,讓思緒隨意漂流,對於刺激深入的想法很有用。有一些研究人員進行創意的標準測試,給受試者兩分鐘,為一些尋常的用品如磚頭或鞋子,盡量想出新用途。接下來有12分鐘的休息時間,這段期間再給其中幾個人一項需費力記憶的工作,其他的人則去做另一個不太花腦力的簡單工作,好讓他們分心一下。後一組人在那段休息時間後,再度進行先前的聯想活動,這次他們的表現進步了40%。相反的,在休息時間做完耗腦力工作的前一組受試者,第二次聯想活動的表現沒有進步。

頓悟訣竅:若要激發出最佳的白日夢恍神狀態,就不應把行程排得太滿。你應該定期有一點放空的時間;即使放空時間很短,也可能有很大的效果。一天之內應該有幾小時把你的通訊設備關機,或者若是可以的話,一週有幾天關機。如此一來,你的心思就能真正自由地漂流,下一次靈光乍現的時刻出現時,你的大腦就不會錯過。

正向態度

即將要做重要決定時,總會引發許多焦慮,很遺憾的是,焦慮正是創意思維的頭號大敵。焦慮會在腦中製造很多「噪音」,排擠掉洞見的空間。研究同樣也發現,相對於焦慮,即使只感受到一點點的快樂,也比焦慮更容易激發靈感,促成有創意的問題解決方案。這是因為人們覺得快樂的時候,比在擔憂時注意到更廣泛的資訊。

在最近一項研究中,科學家發現,正向情緒對於產生精闢洞見相當重要。鍾畢曼所作的研究也發現,心情較好的人能解出較多的字謎,因為他們有較多時刻會出現靈感。在實驗的過程中,研究人員也掃描受試者的腦部,結果發現好的心情能改變大腦活動,促成有利於產生洞見的神經環境。

頓悟訣竅:如果處理複雜的決定讓你心煩意亂,你可以做些事情讓自己心情變好。找朋友談談、出去吃晚餐或讀書,都可讓你得到你很需要的突破性發展。最近的研究也顯示,小睡片刻是解決挫折的好方法。所以,每天睡個午覺讓自己覺得舒服一些,醒來後,說不定就能想出解決之道,你辛勤工作的大腦會覺得很感激。

省點力氣,效果更好

也許一直有人告訴你,在做重要決定前,應該要多多認真思考。然而,正是在你沒有主動認真慮該選擇怎麼做時,靈感就來了。根據刊登於《人格與社會心理學期刊》(Journal of Personality and Social Psychology)的研究,若要做出高品質的決定,重要的是暫時不要深思熟慮。

在那項研究中,科學家給受試者有關他們沒去過的四間公寓的資訊,請他們挑選一間最好的。研究人員要求一部分人立刻做決定,不讓受試者有時間好好分析那些資訊。他們要求另一組人在選擇怎麼做之前,先仔細檢視那些資訊。最後還有一些人是先研究那些資訊,然後研究人員刻意指派他們一個任務,好讓他們分心,然後才讓他們做選擇。

研究顯示,始終都是最後那一組人最會挑中客觀上條件最好的公寓。

為什麼會這樣呢?暫時擱置不想眼前的問題,人們就有時間挖掘出自己沒有意識到的想法,這是發生於他們意識之外的潛藏認知流程,但卻是強而有力的流程。人們很少這麼做,但這麼做有助於處理人們所需的大量資訊,以便根據洞見作出決定。在我們一開始思考問題的時候,大腦中會啟動我們沒有意識到的較深層活動,即使我們的心思轉向別的工作,這些大腦活動其實仍持續在進行。我們的確會無意識地「一直在想那件事」。為何沒積極在想問題的解決之道,卻能解決問題,另一個原因是,阻礙我們想出解決之道的原因,在於我們被錯誤的解決問題策略困住了。如果錯誤的途徑占滿了我們的心思,靈感當然出不來。

頓悟訣竅:記得在做決定的任何過程中,都要讓大腦休息一下。而在休息的時候,一定要心思放在別的事情上。運動是幫你不要一直想著工作的好方法,建議你在每天的行事曆中都保留時間運動一下,就像你會排時間跟顧客或上司碰面一樣。

總之,任何方法若能幫助你注意到你大腦中的寧靜訊號,或稱為「微弱活動」(weak activation),都能提高你產生洞見的機會。善用寧靜時刻、專注內在、保持正向態度,而且不要積極設法得到深入的見解,如此一來,每天就能得到更多的洞見。更多洞見表示你能更快解決複雜的問題,如此,所有人都能受惠,無論是要調整行銷計畫,解決客戶問題,或者改變世界。(陳佳穎譯)



大衛.洛克 David Rock

神經領導力協會(NeuroLeadership Institute)創辦人,擔任企業顧問,著有《大腦如何運作》(Your Brain at Work)。


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