面對壓力大的同事,什麼不該說

What Not to Say to a Stressed-Out Colleague
荷莉.威克斯 Holly Weeks
瀏覽人數:7026

我近來壓力非常大又失眠,因為我必須告訴一位難應付的資深同事,某件他不會想聽到的消息,每當他憤怒地用高八度的聲音反擊我時,我總是感到很害怕。一位泛泛之交聽我說完之後,默默地點了點頭,開口說道:「人們很少對我大吼大叫。」他的舉止和話語讓後續的談話變成一般的對話,也成功地移轉了我的注意力。我不再因為一直專注在即將到來的棘手談話,而讓自己掉入黑暗深淵,被本身的壓力吞噬。我領悟到,這些事情總是會發生,它們也確實讓人感到不愉快,但這個世界依然繼續運轉。

我這輩子還沒有碰過有哪位充滿壓力的人,會覺得下面這類建議有幫助:「你不該這麼有壓力。」幫忙人們從不同角度思考讓他感到壓力的情況,很可能會有更好的效果。其實,某些方法的效果明顯比較好。如果你想要支援充滿壓力的同事,知道有哪些話不該說,會很有幫助。以下是一些你該避免的事情:

不要陳腔爛調、老調重彈。陳腔爛調與老調重彈都不會鼓舞壓力很大的人;這只會讓他們感到沮喪,因為聽起來很空泛。這些壓力大的人未必都是欠缺動力或懶散,所以千萬別說出「強者愈挫愈勇」或「做就對了」之類的話。

不要表現得高人一等。如果你的目的是幫忙,那麼只顧著說了很多「自己」的事,想顯得同事感到壓力的事不重要,這招是沒有用的。把你個人在會議上的挫敗事蹟留待下次。還有,絕對不要脫口說出這種話:「你以為你現在這個情況很糟?…」

不要貶低事情的嚴重性。漠視只是暫時讓人逃離不安的感覺。這麼做不能幫助其他人,卻會讓自己顯得錯得很愚蠢。這類說法就是沒什麼用,如「別擔心」、「這沒什麼」、「你過度放大它了」或「克服它」。

不要說教。表現得好像你比較聰明有智慧,是沒有任何幫助的。不只沒有幫助,更是火上加油。克制說出這類話的衝動:「嗯,如果你先前能更妥善管理自己的時間…。」

不要長時間的同情。短暫撫慰壓力大的同事,可讓他宣洩情緒。但同情不同於幫助,因為當你們兩人坐在一起抱怨他的命運時,不會產生任何的正面能量。

壓力會從精神、生理、心理與情緒層面影響我們。想要全方位處理壓力,是個艱鉅的任務,所以不要冀望一次就能解決。從中選取一個可以處理的層面,幫忙壓力大的員工處理這個層面的問題。切記,你不是要治療某人的壓力,你只是幫忙減輕當下的壓力。你可以嘗試下面的方法:

問:「有什麼幫得上忙的嗎?」如果得到的回覆是:「沒有」或「我不知道」,你可以靜靜地坐在一旁,等待約十五秒的時間(大概是在腦中唱完一首「生日快樂歌」的長度)。有些人因為壓力大而感到困窘。有些人則是覺得自己的思緒靜不下來,或是一片空白。你給他們靜謐、穩定的時刻,讓他們能喘口氣,感受你沉穩的關注,思考實際上有沒有什麼事可能幫得上忙。

說:「你可以處理好的。我以前就親眼看過你找出辦法突破僵局,(或)順利完成困難的談判,(或)在艱困的情況下,當場重新計算出需要的數字。」你所做的,是讓同事看見一個更加真實、且更具效能的自己,而不是現在深陷壓力的自己。你讓他在因壓力而自我貶抑的時刻,回想起自己具備的能力。

提議:和你的同事一起來回爬樓梯八趟,或走一半的停車場,如果你選擇用運動來釋放壓力。挑選某些簡單且立即可做的活動。

引進矛盾,也就是相互牴觸的觀點。就心理層面來說,壓力產生偏狹的視野。人們因陷入負面想法,而看不見其他任何東西。就過去的記錄來看,和壓力過大的朋友爭論他的想法錯誤,這種做法的成效不彰,但讓他看到相對於其負面視野的第二個景象,確實有幫助。

試試這個:承認他看到的第一個景象,因為焦慮是他當下面對的現實,並引進第二個景象:他察覺自己的感受,而且他可以完成這筆交易。他充滿壓力,而且他可以向客戶說不。這兩者似乎不相容,但這是偏狹視野所看到的景象。在實務上,真實世界的人們一直都是同時在做這兩件事。眾所周知,演員上場前如果不緊張,就會感到憂慮,因為當他們太過自在時,表演就會變得平淡。金牌編劇大衛.馬梅(David Mamet)曾建議演員:「你不必感覺真的想要表演你的動作…你學習不顧自身的感受去表演。」

許多人已經習慣沉重的壓力。例如,你要簡報時,預期會對它感到焦慮,即使你每天在做的事就是和別人交談。但你可以改變窠臼。你用來幫助同事管理壓力的好方法,也能幫助你管理自己的壓力。就像好的運動員一般,面對困難的情況,能專心調整好自己,而不是一心只想著自己的感受。這是一種「行為影響態度」的模式。當你把壓力管理視為一種技能與習慣,你就能改變自己與壓力的關係,而壓力對你的影響將會減弱,你所受到的磨難也會減輕。

下回當你發現自己被壓力壓得快喘不過氣來,擔心自己會失敗時,重新思考你對失敗本身的看法。參考文學家薩謬爾.貝克特(Samuel Beckett)的說法:「再試一次。再失敗一次。更美好的失敗。」(劉純佑譯)



荷莉.威克斯

荷莉.威克斯 Holly Weeks

出版的作品、教學和諮詢工作都以溝通為主題。她是哈佛大學甘迺迪學院公共政策的兼任講師,著有《溝通失敗:談話如何出錯與你可以怎麼補救》(Failure to Communicate: How Conversations Go Wrong and What You Can Do to Right Them, Harvard Business School Press, 2008)


本篇文章主題壓力