數位轉型的關鍵在員工,而不是科技

Digital Transformation Doesn't Have to Leave Employees Behind
亞隆・歐森 Aaron K. Olson
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數位轉型的重點並不在於科技效率,而在於人員能否靈活運用、適應良好。經理人該走的第一步,是評估公司的宗旨目的和願景;第二步,則是要認清科技設備並非主要議題;第三步,則是應該發展出適合數位實務做法的組織。

若要定義「數位企業」,我們最先想到的可能就是科技設備:員工都帶著筆記型電腦,總是透過虛擬平台連結到即時、共享的資訊流、不斷和顧客或供應商溝通;人人在任何地方都能工作,而可能從未見過某些合作對象。

然而,「數位化」可不只是工具的改變而已,同時也會改變日常實務、工作場所結構、從屬關係、資訊共享、顧客互動,甚至會改變競爭情況。要成為真正的數位企業,絕不只是瞭解科技最新動態而已,而是要擁抱一種新的文化和心態,不再是層級分明的情況,而要透過網路來創新。

從公司的層次來說,可以很清楚看到數位成熟度就等於更好的財務成長,以及更高水準的員工福祉。在一項與歐洲Google合作的研究中,羅蘭貝格策略諮詢公司(Roland Berger)評估一些法國企業的數位成熟度,仔細檢視三個面向:設備、實務及使用、組織和技能。我們發現,數位成熟度較高的企業,營收成長的速度是數位成熟度較低企業的六倍;而且除了這種財務上的影響外,員工的工作幸福指數也高出50%。數位成熟度高的企業,特色在於文化比較有彈性、層級比較不明顯,員工能真正享有自主性、有機會展現創意。難怪員工會喜歡這種企業。

但在更為宏觀的層次,透過網路連結、更有效率的生產方式及新的商業模式,可能帶來很多新的商機。羅蘭貝格與德國工業總會(Bundesverband der Deutschen Industrie, BDI)合作的研究發現,如果歐洲能夠掌握數位化,那麼到了2025年,全歐的製造業總價值將會增加1.25兆歐元。未能數位化所帶來的風險也一樣驚人:到了2025年,歐洲各產業的損失可能高達6,050億歐元。

然而,也該小心不要高估了數位轉型的好處。舉例來說,我們正開始看到數位化對失業率的影響。在2013年,牛津大學的卡爾.佛瑞(Carl Benedikt Frey)和麥克.奧斯伯恩(Michael A. Osborne)估計,到了2020年,美國可能因為數位化而有47%的工作消失。羅蘭貝格以同樣的方式計算法國勞動市場,估計有42%的法國工作可能也有風險。不出所料,風險最大的會是低技術性的工作,但就連中階工作也同樣面臨威脅,包括像是行政、中階經理人職務這些傳統中產階級的職位。

經理人的挑戰,在於設法了解該如何既取得數位化的優點,而又能將成本降到最低;而且還要確保這些成本是由各單位共同負擔,而不是不成比例地只由一個單位承擔。

這樣一來,經理人必須負起更多責任,包括預測所需技能的改變、調整培訓政策、提升員工技能;換句話說,也就是在數位化後,應該讓公司裡的多數人得利、而非受害。雖然這項目標很遠大,但主管能做的事其實很多,既能讓自己的傳統企業走向數位,同時又能讓員工跟上公司的腳步發展。

經理人該走的第一步,就是評估公司的宗旨目的和願景。公司的目標為何?為何必須進行數位轉型,才能達成公司目標?這些問題會帶來後續更困難的問題:在未來幾年裡,公司裡重要的工作職位是哪些?哪些工作會變得比較不重要?有多少員工可能受到影響?公司該如何調整培訓和雇用政策?

數位轉型的第二步,則是要認清科技設備並非主要議題。經理人不該採用由上而下的方式來設計、應用各種工具,而應該仰賴運用員工的數位成熟度,而員工的數位能力往往高於主管的預期。舉例來說,我們對法國企業數位成熟度所做的研究發現,雖然法國人10人就有6人上網購物,但法國企業10家卻只有1家已經在網路上銷售。這樣的落差表示,在多數企業裡,員工都還有許多數位能力尚未發揮。經理人應該鼓勵員工提出各種數位解決方案的建議,進行實驗,並且允許員工調整這些方案應用在實務工作上。

第三步,則是應該發展出適合數位實務做法的組織。換句話說,要一步一步從傳統、各部門各自行事的組織,走向模組化、由自主性的跨部門團隊組成鬆散聯盟的組織。研究顯示,模組化的組織更容易達到數位成熟;鼓勵分散式的決策,並且授權給中階主管。像這樣的改變,其實比我們想像的更為普遍。畢竟,本來人資部門就常常和財務部門溝通,這就已經像是一種跨部門的團隊了。公司應該認可這種團隊,並提供適當的數位工具,讓他們達到更高的自主性。雖然這樣的團隊並不會取代傳統組織,但卻能夠從內而外改變傳統的組織。

經理人和員工必須攜手探索數位領域,而且這需要一組新的領導技能。到頭來,要在數位時代成功的重點並不在於科技的效率,而在於運用科技的人能否靈活運用、適應良好。(林俊宏譯)



亞隆・歐森 Aaron K. Olson

怡安公司(Aon plc)人才長,怡安公司是專精於危機管理與人力資源的全球企業。歐森與人合著《用策略思考來領導》(Leading with Strategic Thinking ),並在美國西北大學(Northwestern University)教授研究所課程。


本篇文章主題創新