如何鼓舞二十來歲的員工?

WHAT REALLY MOTIVATES WORKERS IN THEIR 20S
傑佛瑞.阿奈特 Jeffrey Arnett
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我們都知道,年輕員工就是一群小麻煩,比較「懶惰」,又不像老員工一樣講工作倫理。他們的優越感過度膨脹,以為自己二十來歲就已經該有權利拿下肥缺,不需要什麼慢慢經營。這個世代甚至可能是自戀狂,既有直升機父母過度溺愛,而且整個文化又是類似只要有表現就該人人有獎的概念。

事實上,就像很多「我們都知道」的那種事,只要稍微真正加以研究,就能立刻打破這些錯誤的刻板印象。在過去20年間,我一直研究著18到29歲這個族群,我將這個階段稱為「成人初顯期」(emerging adulthood)。我之所以要創這個詞,就是希望幫助大家了解,講到要做出像是工作穩定、結婚、生子這些成人的承諾,現在年輕人的進度會比過去來得晚。現在之所以會出現成人初顯期,並不代表現在的年輕人就是有什麼缺陷,而是他們比以前需要更長的時間來準備進入職場,而且他們在擔起成人責任之前,也(聰明地)希望能享受一小段自由的時光。我的研究包括幾百位對象的深入訪談,幾項納入全國數千位年輕人的調查;結果顯示,目前的負面刻板印象多半並非事實,而且今天的初顯期成人是個相當理想主義而努力投入的世代。

我們近期的2015克拉克大學成人初顯期民調,共抽樣全國1,000位在21到29歲的年輕人,問了範圍極廣的許多問題,從教育到進入職場等等。我們之所以著重在21到29歲,是因為目標是要檢視20來歲開始工作的這項人生改變。調查結果非常發人省思,能夠提供給要與成人初顯期員工合作、或是雇用此類員工的人做為參考。以下是部分結果重點:

他們不懶,只是常常不能全心投入工作。他們多數認為自己是勤奮的員工;89%同意「不論我做什麼工作,都會盡量做好。」然而,40%也承認「在一般的工作日,我會盡量少做點工作,能混過去就好。」會有這樣冷淡的態度,部分原因在於他們許多人都還在騎驢找馬,剛畢業而還在嘗試找出真正有興趣的領域;有46%都同意「我目前的工作是臨時的」。

願意努力爭取升職,但不想被剝削。這些人知道,想培養出工作的專業會需要一點時間,而且常常這就代表得做低階工作一陣子;78%同意「如果我的工作很無趣,我會保持耐心,試著在公司裡爭取升職。」然而,他們也相信善意應該是互相的;54%同意「如果老闆付的薪水不夠高,就不值得我付出最高的努力。」

很多人在工作的時候會因為社群媒體而分心。今天的初顯期成人,稱為「數位原生世代」(digital native),社群媒體在他們的成長過程完全就像是第二個天性;相對地,他們的老闆通常是「數位移民」(digital immigrant),比較晚才接受社群媒體,而且常常是不情不願。在2015年的克拉克民調中,這種世代差距就十分明顯,54%同意「我認為在正常的一個工作天裡,三不五時看一下臉書頁面、傳個推特、或是與朋友傳簡訊,並沒有什麼不對。」但我們猜想,老闆的想法可能會不太一樣。

除了這些近期發現之外,過去研究也指出,初顯期成人可能並沒那麼自戀,反而是對工作非常理想主義,而且慷慨大方。在2012克拉克大學成人初顯期民調(這也是一項全國性民調),18到29歲受訪者中,有79%同意「能夠享受我的工作,比賺很多錢重要」,86%同意「對我來說,我的工作能為世界帶來一點好處很重要。」這些期許可能是高得不切實際;在2015年的調查中,76%表示「我仍在尋找理想的工作。」同時,71%承認「我的職涯進展並不如預期。」這些初顯期的成人仍然努力不休地尋找著;66%同意「我現在的工作,與我希望10年後做的工作領域並不相同。」

所以,對於那些真是不懂年輕同事的老員工來說,重點究竟是什麼呢?我建議,就給那些年輕人一個機會,展現一下他們這個人的樣子和能力吧。換句話說,先別急著假設他們會符合你對這個世代最糟的那些預期。他們可能不像你希望的那麼勤奮,而且他們的人生也正在過渡期,「工作專心」的重要性你覺得很高,但在他們眼中並不然。他們會比你希望的更容易因為社群媒體而分心,會留在公司的長期忠誠度也不見得那麼高。不過,他們還是很熱烈期望能找到自己喜歡、能夠投入熱情的工作,也希望能做點重要的事,能夠為身邊的世界有點貢獻。如果你能找到辦法來引導他們的能量和理想、用在正面的地方,他們的表現很可能令你刮目相看。(林俊宏譯)



傑佛瑞.阿奈特 Jeffrey Arnett

傑佛瑞.詹森.阿奈特博士是克拉克大學(Clark University)的心理學研究教授,也是克拉克民調中心(Clark Polls)主任。他著有《成人初顯期:從青少年到二十來歲的迂迴道路》(Emerging Adulthood:The Winding Road from the Late Teens through the Twenties),該書的增訂新版最近由牛津大學出版社出版。


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