專注別太多,工作更輕鬆

Get More Done by Focusing Less on Work
史都華.傅利曼 Stewart D. Friedman
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說到要提高生產量,很多人的作法就是增加工作時間,可能是採用新的工作方式、晚上加班、週末加班、調整待辦事項先後,或是把更多事擠進每日行程裡。但你可能沒想到,想要改善工作表現、提升滿意度,該做的並不是對工作投入更多心力,反而是放輕鬆一點。與其工作得更賣力、拉長工作時間,反而應該要努力整合生活裡的4大領域:工作、家庭、社群、自身。我的研究已經證實了這一點:只要把更多注意力放在你最重視的生活領域,即使這個領域不是「工作」,也能讓你改善工作表現。

2013年7月,我在《哈佛商業評論》的官網上發表相關文章,並且提出評估實驗,希望幫助讀者了解自己在生活的4大領域中缺少了哪些部分,而能據以改善。我當時提出的建議,是請讀者先仔細想想究竟對自己最重要的人是誰,而且又對彼此有什麼期許。接著請讀者做出小小的改變,再看看一段短時間後,這些小動作會怎樣使這4大領域全面改觀,我稱為「4贏」(four-way wins)。我當時也從我的著作整理出實用的指示,告訴讀者如何進行這項實驗。(關於4贏的實驗設計,歡迎進一步參考這篇文章。)

然而,經過這些年的研究、教學和實務,我見過了幾千件的案例,發現這項整合工作絕不容易,甚至就算只是小實驗也難以進行。這裡的阻礙包括了恐懼、無知及罪惡感:大家總是害怕改變、不知道如何進行,而且因為擔心對別人造成不良影響,所以就連嘗試也深感罪惡。只要學會如何降低這些阻礙,就能大大提升實驗的成功機率,進一步提升工作效率、讓生活更為和諧。以下就是祕訣所在:

1. 把目標訂小一點,降低風險:一方面比較容易達成,也不那麼令人望而生畏。假設這裡的實驗是想定期切斷網路,讓你把更多心思放在家人及朋友社群上,就別一下子訂出1日斷網3小時這種目標,試試1週斷網3小時就好。

2. 先收集資訊,了解各種作法可能影響為何:與那些可能受到影響的人聊聊這些作法,看他們有何想法。舉例來說,先讓主管知道你想在下個月實行1週斷網3小時的實驗,而且連哪幾個小時要斷網都先坦誠以告。讓他知道,你相信這件事對公司其實是件好事;同時詢問他,是否對這件事有何擔憂。如果有必要,可以調整一下原計劃,好讓主管覺得這可以達到雙贏的局面。最理想的狀況,他甚至還會希望你再把斷網的頻率提高一些。

3. 明確評估預期的實驗正面成效:成效除了對個人,還有對那些在工作上、家庭中、社群裡依賴著你的人。要知道這麼做不只是為了自己、也是為了他們好,就能減少覺得自私而產生的罪惡感。舉例來說,先和主管訂出某項指標(像是「對同仁的關心度」,或是「自己的暴躁程度」),據以呈現某種你們兩人都認為重要的工作表現。接著找出某種簡單的辦法來收集這種成效資料,就能讓自己快速了解實驗成效為何,再告知主管可能有何調整。

你可能覺得,多花點時間陪陪孩子、提早下班去自家附近的非營利組織當義工,或是在週間每天撥1小時上健身房,怎麼可能提高工作效率?但事實就是如此。

我的研究團隊在2005年的實驗中觀察了300位專業商務人士,發現一項出人意表的結果(詳情請見本人著作《總體領導力》〔Total Leadership〕):如果進行的實驗經過深思熟慮,目標是讓自己的行動與價值觀更趨一致,並且作法經過仔細設計,有利於自身、工作、家庭及朋友社群,就有可能雖然對工作的專注降低,幸福指數反而有所提升,並且是4大領域的表現都有改善(而且他人也如此感覺)。讓我們看看以下圖表:

如圖表所示,我們發現經過4個月實驗之後,受試者重視各個領域的程度並沒有多大改變,大致維持與實驗前相同的水平。然而,受試者是調整投入心力的程度,把更多心力撥到自己真正重視的領域,一般也就是從工作轉向其他領域:家庭、社群、自身(心靈、身體、精神)。與此同時,他們在所有領域的滿意度都提高了。特別在「自身」領域最為明顯,因為原本通常最受忽視,自然也就最容易得到改善,而且其他領域的進步也特別容易連帶改善身心靈狀況。此外,受試者除了本身的幸福感得到全面提升,在4大領域達到各項表現預期的能力(根據主要相關人士依據標準評估方式)也有全面改進。

但究竟為何,對工作的專注減少了、績效反而提升呢?以下為幾項原因:

‧更能專注在真正會影響周遭人士的事情上。

‧減少浪費心力在較不重要的活動。

‧因為著重在關鍵事物上,在各個領域都比較不會分心,也就能減少心理上的干擾。

‧從生活某部分的改善,連帶改進其他部分;像是更有信心、比較不暴躁、更能控制自己。

確實,生活中有重重阻礙,妨礙我們將心力放到最珍貴的事物上,但我們也能夠推動改變、克服障礙。只要盡自己所能採取行動,針對自己在各領域最重視的人、做有利於他們的事情,並且收集成效資料、據以持續調整改善,就能不斷進步,不僅幫上自己、也有利於他們。等到看到真正4贏的機會逐漸浮現,心態就會有所轉變。你該做的就是在生命中的各個領域擔任領導者,找出這些機會。道理其實很簡單:設想一個更美好的未來,並帶著大家與你一同前行。(林俊宏譯)

 



史都華.傅利曼 Stewart D. Friedman

史都華.傅利曼(Stewart D. Friedman)是華頓商學院管理實務教授,曾擔任福特汽車(Ford Motor)領導發展中心主任,並著有《過你想要的生活:整合工作與生活的技巧》(Leading the Life You Want:Skills for Integrating Work and Life)、《嬰兒荒:職場及家庭男女的新選擇》(Baby Bust:New Choices for Men and Women in Work and Family)及《總體領導力:讓領導更傑出、生活更豐富》(Total Leadership:Be a Better Leader, Have a Richer Life)。其他資訊請造訪www.totalleadership.org。他的推特帳號是@StewFriedman。


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