凌亂的工作空間讓你難以堅持下去

Why a Messy Workspace Undermines Your Persistence
葛瑞絲.蔡 Boyoun (Grace) Chae
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亂糟糟的桌面或許能讓你感覺很安心,但當你試圖做點事情時,凌亂的環境可能真的會造成障礙。

散落在辦公桌上的咖啡杯,堆積如山的凌亂文件,或許幫你製造這樣的印象:你正在全神貫注的努力工作。但實際上這可能拖慢你的工作速度。我們發現,相較於桌子整理乾淨的人,坐在凌亂辦公桌前的人工作效率較低,比較難堅持不懈,更容易感到沮喪疲憊。

別急,你可能會說。在忙碌的辦公室工作超過一星期後,沒有人還能保持辦公桌的整潔,因為工作紛至沓來。你也可能會說,你喜歡自己的亂桌子,感覺像是個舒服的小窩。我們承認這說得沒錯,保持桌子整齊可能相當困難。的確,亂糟糟的桌面或許能讓你感覺很安心,某種意義上來說甚至讓你感到很舒暢自在:你不必擔心一切亂糟糟的,因為他們已經夠亂了。

但請看看數據:

我們所做的一個實驗,超過一百名大學部學生分別待在不同的環境裡,一種是整潔的工作空間,另一種是隨處可見紙張、檔案夾和杯子散落書架、書桌,以及地板。

然後,在另一個房間裡,我們要求參與者進行一項我們形容為「挑戰性很大」的任務(實際上那項任務是無解的),包括描畫一個幾何圖形,但不得重劃任何線條,也不能將鉛筆移開紙張。待在整潔環境的參與者平均堅持這項任務1117秒才放棄,超過待在凌亂環境參與者的669秒,也就是1.5倍。其他實驗也出現類似的結果。

堅持從事一項令人挫折的任務,是衡量「自我調節」(self regulation)的典型指標。自我調節基本上是「引導自己去做自認該做的事」的能力,但腦力耗竭可能會削弱這項能力,而我們認為情況正是如此。混亂帶來某種程度的威脅:它威脅到實驗參與者對「個人控制」的感受。處理外在環境導致的這個威脅,造成他們腦力耗竭,導致自我調節的失能。

這種連鎖反應的證據,來自實驗的另一個面向:如果參與者寫下自己的個人價值觀(這是個恢復腦力的練習),凌亂的環境就不會影響他們完成這個麻煩任務的堅持態度。

因此,即使亂糟糟的環境可以讓你感到放鬆與安心,但當你試圖做點事情時,凌亂的環境可能真的會造成障礙。

儘管沒有數據來支持這一點,但我們推測,自己製造的髒亂,遠比別人帶來的凌亂,對你造成更大的影響。自己弄亂的環境可能變得一發不可收拾,因為這證明你無法控制周遭的環境。

我們也知道,其他研究人員已發現凌亂環境的好處:這似乎能幫助人們打破常規,帶來更多創意。凱瑟琳・沃斯(Kathleen D. Vohs)帶領的明尼蘇達大學研究小組發現,人們在一個紙張散落在書桌與地面的房裡,構思乒乓球的新用途,結果產出的點子多過待在房裡紙筆排列整齊的人,而且高於五倍之多。

這兩組研究結果不見得互相牴觸。其實情況可能是,混亂帶來的耗竭效果,導致人們把腦力集中在情感性或是發散性(divergent)思考,於是創意增加了。

無論是哪一種情況,我們的研究都讓我們思考,工作上有哪些其他因素會耗竭員工腦力,因而破壞了員工的自我調節能力以及堅持力。其中一個可能因素是極端的自我意識—反覆思索別人的看法。員工可能會發現思索以下這些事情十分累人:別人怎麼看我?他們怎麼想我的工作品質?別人怎麼看我的外表?這類想法很可能會降低績效。

停止這些胡思亂想可能並不容易。相較之下,解決雜亂環境問題還比較簡單。因為這個研究的關係,讓我們兩人越來越注意到環境井然有序的價值。我們會保持辦公桌整潔,葛瑞絲甚至還維持家中環境乾淨整齊。理由是:整潔的家可以幫助她星期一上班時感到神清氣爽,精力充沛。



葛瑞絲.蔡

葛瑞絲.蔡 Boyoun (Grace) Chae

美國天普大學福斯商學院(Fox School of Business at Temple University)行銷與供應鏈管理助理教授。


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